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Perfil de TORCH, por un embarazo seguro

Viernes 01 de julio del 2016, 11:43 am, última actualización.

La vigilancia médica ha adquirido importante nivel de confiabilidad en lo que respecta a detectar y prevenir eventos potencialmente dañinos durante el embarazo, ya que en la actualidad contamos con numerosos procedimientos que permiten identificar aquellas áreas hacia las que deben encaminarse atención especial, medidas de tratamiento y supervisión constantes para el bebé y su madre.

Gestación, Perfil de Torch
Perfil de TORCH, por un embarazo seguro

Cierto es que el vientre materno representa un lugar que ofrece gran seguridad para el embrión, pero también es verdad que la mujer encinta se encuentra expuesta, la mayoría de las veces de manera involuntaria, a convivir con personas enfermas, consumir alimentos contaminados o tener contacto con mascotas; todo ello supone un incremento en el riesgo de contagiarse con microorganismos que pueden desencadenar serios problemas para su hijo, como malformaciones, ceguera, bajo peso al nacer y retraso mental.

En este sentido, el químico bacteriólogo parasitólogo Miguel Flores Escobar, jefe de área en los Laboratorio de Análisis Clínicos Florida Satélite, comenta que uno de los exámenes más confiables para supervisar la gestación es el perfil de TORCH, “cuyo nombre se obtiene de las iniciales de toxoplasma, rubéola, citomegalovirus y herpes, es decir, grupo de enfermedades que inciden directamente en el desarrollo fetal”.

El laboratorista, que cuenta con aproximadamente 30 años de experiencia y es egresado de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas del Instituto Politécnico Nacional, aclara que “lo que hacemos con estos exámenes es buscar indicios de una infección mediante la localización de anticuerpos en la sangre, es decir, defensas específicamente creadas por el organismo para combatir a uno o más de los padecimientos indicados. En la actualidad disponemos de dos tipos de TORCH, uno que nos permite saber si alguno de estos problemas se sufrió con anterioridad (localiza anticuerpos ‘de memoria’ o IgG), y otro que revela la existencia de una infección reciente o en curso (rastrea anticuerpos activos, llamados IgM)”.

Aunque estos exámenes se orientan a mujeres en gestación, “pues en ellas el sistema inmunológico (de defensas) tiende a ser más vulnerable y puede permitir la manifestación de los microorganismos de manera más agresiva”, el especialista indica que también tiene utilidad en pacientes “con infección del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), pues son muy susceptibles a padecer enfermedades que no causarían dificultades a otras personas”.

Valor incuestionable

En opinión del químico Flores Escobar, el perfil de TORCH debería convertirse en un examen de rutina en la mujer embarazada “junto con otras pruebas comunes, como las que se realizan para detectar problemas en vías urinarias o anemia (disminución en el número de glóbulos rojos, que se encargan de transportar oxígeno en la sangre)”, pues así se prevendrían los riesgos que ocasionan:

  • Toxoplasmosis. Enfermedad producida por el parásito Toxoplasma gondii, que puede adquirirse por manejo inadecuado de excrementos del gato y algunas aves, así como por ingesta de alimentos contaminados y carne roja mal cocida o cruda. El bebé afectado puede mostrar trastornos en su sistema nervioso, ceguera, retraso mental y agrandamiento del hígado o bazo; el tratamiento incluye uso de antibióticos.
  • Rubéola o sarampión alemán. Infección viral que genera la aparición de granitos en la piel, fiebre, dolor de cabeza y malestar general. Es muy peligrosa durante la gestación, sobre todo si la madre la padece durante el primer trimestre del embarazo, ya que puede producir defectos en el feto, como sordera, problemas visuales, desarrollo inadecuado del cerebro (microcefalia) y corazón, así como retraso mental. La terapia sólo permite el control de los síntomas y la mejor forma de combatir este padecimiento es a través de la prevención (aplicando la vacuna triple viral).
  • Citomegalovirus. Es una de las familias de microorganismos responsables de mononucleosis, enfermedad que se transmite por medio de saliva, contacto sexual, estornudos o transfusiones, y que puede producir fiebre, irritación de garganta e inflamación en los ganglios del cuello. En el feto genera problemas auditivos, visuales, en pulmones y sistema digestivo, además de que puede provocar su fallecimiento. No tiene tratamiento específico.
  • Herpes. Familia de virus asociada al surgimiento de granitos muy molestos y dolorosos que aparecen principalmente en la boca (fuego labial) o el área genital, aunque también pueden afectar simultáneamente a varias regiones de la piel, como sucede con la varicela. En general, estos agentes infecciosos pueden generar retraso en el crecimiento fetal y llegan a ser causa de cesárea. Su tratamiento incluye el uso de antivirales.

A pregunta expresa, el especialista explica que el médico ginecólogo es el indicado para solicitar a la mujer encinta que se realice un perfil de TORCH, aunque desconoce por qué no siempre es así. En todo caso, afirma que cuando la iniciativa para realizar este examen no proviene del médico, “la paciente puede sugerir a su ginecólogo que se le practique, sobre todo si sabe que está expuesta a factores de riesgo, como convivir con alguien que se sospeche que padezca alguna de estas enfermedades, o cuando hay perros o gatos en casa”.

Para realizar el perfil de TORCH no se requiere de preparación especial; basta con hacer una toma de sangre, aun sin estar en ayunas, para llevarlo a cabo. “La determinación de los anticuerpos se efectúa a través de pruebas y valoraciones muy precisas que se obtienen mediante el análisis de la muestra de sangre con equipo automatizado, mismo que el personal del laboratorio debe mantener en perfecto estado. Hay que tomar en que cuenta que lo que se mide en estos exámenes son cantidades ínfimas de anticuerpos, por lo que es nuestra responsabilidad mantener un control de calidad estricto que asegure la veracidad de los resultados”.

Por otra parte, el químico Miguel Flores asegura que los resultados deben ser interpretados por el ginecólogo, quien será el responsable de determinar la presencia de alguna enfermedad infecciosa y su tratamiento, siempre en relación con el historial clínico de la paciente, síntomas y mes de gestación.

Consideraciones finales

El momento ideal para realizar el perfil de TORCH es cuando la mujer sabe que se encuentra encinta, y lo aconsejable es que se le practique con cada nuevo embarazo. Si el resultado es negativo no hay necesidad de hacer otra prueba, a menos de que la mujer se exponga a factores de riesgo; empero, cuando se detectan niveles elevados de algún tipo de anticuerpo, queda a criterio del médico solicitar nuevas valoraciones, probablemente cada mes, para conocer la variabilidad en la actividad de los microorganismos.

Por otra parte, Miguel Flores Escobar especifica que el perfil de TORCH clásico sólo tiene la intención de localizar anticuerpos contra toxoplasma, rubéola, citomegalovirus y herpes, pero en algunos laboratorios se añade la detección de otras enfermedades, como sida o hepatitis tipo B. Sobre este punto señala: “Considero que esto responde más bien a una inquietud del ginecólogo tratante, ante todo cuando él mismo se encargará de atender el parto. Muchos de los médicos son quisquillosos y tratan de saber si la mujer tiene VIH u otra enfermedad transmisible por la sangre, a fin de tomar precauciones y no contagiarse durante el alumbramiento”.

Asimismo, considera que los especialistas que tratan a personas con infección por VIH deben solicitar constantemente un perfil de TORCH pues, debido a la debilidad del sistema de defensas del paciente, los microorganismos encuentran oportunidades ideales para manifestarse.

Finalmente, el químico bacteriólogo parasitólogo indica que “es muy importante que los ginecólogos, obstetras y mujeres embarazadas consideren la realización de esta prueba, sobre todo porque es muy frecuente la presencia de mascotas en los hogares mexicanos, las cuales pueden ser portadoras de microorganismos nocivos. Soy de la idea de que éste examen tendría que convertirse en rutinario, para evitar complicaciones lamentables”. 

SyM - Rafael Mejía

 

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