Nivel de cortisol

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Nivel de cortisol en sangre, Cortisol

La principal hormona esteroide secretada por la glándula suprarrenal es el cortisol, cuya función es la regulación de glúcidos, lípidos, proteínas, iones y el agua para limitar una eventual variación del equilibrio fisiológico del organismo. 

Esta sustancia también se conoce como "hormona del estrés", ya que el organismo secreta cortisol en grandes cantidades como respuesta al estrés físico o emocional.

Cuando el médico solicita un análisis sanguíneo de cortisol, el objetivo es detectar posibles disfunciones de la glándula suprarrenal, la hipófisis o el hipotálamo, es decir, saber si hay una alteración en la producción de cortisol.

Ahora bien, los valores normales de cortisol en la sangre dependen de la hora en que se realice el análisis:

Hora            Valor

08:00             Se ubica entre 275 y 685 nmol/L

12:00             Suele estar comprendido entre 190 y 468 nmol/L

16:00             Oscila entre 165 y 300 nmol/L

20:00             Entre 110 y 250 nmol/L

24:00             Entre 55 y 190 nmol/L

El nivel de cortisol en la sangre puede disminuir en condiciones como:

  • Insuficiencia corticosuprarrenal.
  • Insuficiencia del funcionamiento de la hipófisis o del hipotálamo.
  • Enfermedad de Addison.

Igualmente, puede elevarse en otros casos:

  • Hipercorticismo.
  • Enfermedad de Cushing (exceso de secreción de una hormona corticosuprarrenal).
  • Adenoma suprarrenal.
  • Tumor suprarrenal.
  • Anorexia.
  • Cirrosis.
  • Ciertas enfermedades neuropsiquiátricas.
  • Infarto de miocardio.

Indicaciones especiales para medir niveles de cortisol en sangre

Para realizar el examen es necesario tomar una muestra de sangre, de preferencia por la mañana.

Considerando que determinados medicamentos pueden afectar las mediciones de cortisol, el médico generalmente solicita al paciente que deje de tomar fármacos como:

  • Estrógenos.
  • Glucocorticoides sintéticos (prednisona y prednisolona).
  • Andrógenos.
  • Fenitoína.

Finalmente, es importante señalar que los resultados del nivel de cortisol no constituyen por sí mismos un diagnóstico, por lo que es preciso consultar al médico con el propósito de comprender su significado, así como considerar la posibilidad de realizar exámenes complementarios o un eventual tratamiento.

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