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Punción lumbar

Jueves 22 de junio del 2017, 09:00 am, última actualización.

Mediante la punción lumbar se obtiene muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR), para su análisis en laboratorio. No es muy común en la práctica clínica, ya que sólo se indica para el diagnóstico y tratamiento enfermedades neurológicas o hematológicas.

Punción lumbar, Líquido cefalorraquídeo
Punción lumbar

Para qué sirve extraer líquido cefalorraquídeo

Es útil para determinar la presencia de alguna enfermedad o lesión, por ejemplo, trastornos neurológicos por infección, específicamente la meningitis, daño cerebral o en la médula espinal como hemorragia subaracnoidea, hidrocefalia, hipertensión intracraneal y esclerosis múltiple. Se utiliza frecuentemente en el diagnóstico de leucemia (cáncer de la sangre) y para evaluar la respuesta de ésta a la terapia. 

Esta prueba sirve también para administrar soluciones de contraste en estudios de imagen con rayos X, u otros medicamentos por esa vía, por ejemplo, puede ser útil para colocar un catéter y administrar anestésicos en procedimientos quirúrgicos. En raras ocasiones, se realiza para disminuir la presión del fluido cerebroespinal.

En qué consiste la punción lumbar

El personal médico capacitado realiza esta prueba de la siguiente forma: 

  • El paciente debe estar acostado de lado con las rodillas encogidas hacia el abdomen y la barbilla pegada al tórax. Aunque, en algunas ocasiones se realiza con el enfermo sentado y doblado hacia adelante.
  • Se desinfecta la zona lumbar por la espalda.
  • Se inyecta anestesia local en la región lumbar.
  • Se introduce una aguja espinal, generalmente en el área lumbar (vértebras L3/L4 o L4/L5).
  • Luego que ya se ha ubicado la aguja adecuadamente, se mide la presión del líquido cefalorraquídeo y se recoge la muestra, o bien, se coloca un catéter cuando la punción se realiza en procedimientos anestésicos.
  • Enseguida se retira la aguja, se limpia el área y se aplica un vendaje sobre el sitio.
  • A menudo, se le pide a la persona permanecer acostada un momento después del examen, beber mucho líquido para estimular una pronta recuperación y evitar dolor de cabeza después de este procedimiento.

Preparación del paciente antes de una punción lumbar

Primeramente, se requiere la autorización del paciente (o tutor) para que el personal médico pueda realizarla. 

Asimismo, al paciente solo se le pedirá descansar algunas horas previas al estudio, lo cual se recomienda para prevenir escape adicional de líquido cefalorraquídeo alrededor del sitio de punción.

Riesgos que supone la punción lumbar

Entre los riesgos de la punción lumbar se encuentran los siguientes:

  • Sangrado en el conducto raquídeo.
  • Molestia durante el procedimiento.
  • Dolor de cabeza después del examen.
  • Reacción de hipersensibilidad (reacción alérgica) al anestésico.
  • Infección introducida por la aguja al penetrar la piel.
  • Aumento del riesgo de sangrado en personas que toman anticoagulantes.

Es importante señalar que si este examen se realiza en una persona con una masa en el cerebro (como un tumor o un absceso) puede producir hernia cerebral y, por ende, daño cerebral o muerte. Por ello, este procedimiento no debe hacerse si otro estudio o prueba previos revelan signos de lesión cerebral. 

Asimismo, puede ocurrir daño a los nervios de la médula espinal, sobre todo si el paciente se mueve durante el examen

Lo que puede revelar la punción lumbar

El médico tratante es la persona indicada para explicar el significado de los resultados que arroje el examen; no obstante, los siguientes valores se consideran resultados normales en adultos, aunque pueden variar según el laboratorio y la edad del paciente: 

  • Presión de 70 a 180 mmH20.
  • Apariencia del líquido cefalorraquídeo (LCR): transparente, sin color.
  • Proteína total en LCR: 15 a 60 mg/100 ml.
  • Gammaglobulina: 3 a 12% de la proteína total.
  • Glucosa en LCR: 50 a 80 mg/100 ml (o mayor a 2/3 del nivel de azúcar en la sangre).
  • Conteo de células del LCR:0 a 5 glóbulos blancos (GB-todos mononucleares) y ausencia de glóbulos rojos (GR).
  • Cloruro: 110 a 125 mEq/litro.
  • Leucocitos: < 4/ ml
  • Linfocitos: 60 - 70%
  • Neutrófilos: 1 - 3%
  • Monocitos: 30 - 50%
  • pH: 7.31 - 7.34

 *mEq/L = miliequivalente por litro.

Por otro lado, los resultados anormales pueden ser signo de diferentes trastornos, entre ellos: 

  • Infección (meningitis).
  • Encefalitis.
  • Hemorragia subaracnoidea.
  • Epilepsia.
  • Hidrocefalia.
  • Tumores.
  • Síndrome de Reye.
  • Esclerosis múltiple.
  • Leucemia
  • Linfoma 

Fuentes: 

  • Poza, Máximo. Cirugía del sistema nervioso y del raquis: fundamentos. Secretariado de Publicaciones, Universidad de Murcia, España, 1993.
  • Arias Pérez, Jaime. Enfermería médico-quirúrgica. Tébar, España, 2000.
  • Carrasco, Jiménez, Ma. Sol. Fundamentos básicos de anestesia y reanimación en medicina de urgencias, emergencias y catástrofes. Arán Ediciones, 2005.
  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Recolección de líquido cefalorraquídeo (LCR). MedlinePlus [en línea]. 24/12/2012.

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