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Influenza en niños no es lo mismo que gripe

Miércoles 19 de abril del 2017, 04:05 pm, última actualización

Se acercan los meses de invierno y, con ellos, la propagación de enfermedades respiratorias como gripe. Los niños son presas fáciles de ella y ¡cuidado!, también lo pueden ser de influenza. ¡Conoce cómo distinguir y tratar ambos padecimientos!

Influenza en niños, Enfermedades respiratorias, Síntomas de gripe

Infecciones virales muy parecidas

Aunque ambas se consideran enfermedades respiratorias, son causadas por virus diferentes. La gripe es conocida comúnmente como resfriado o catarro y existen cientos de virus que la producen (rinovirus, coronavirus o adenovirus, entre otros). En cambio, la influenza es producida por los virus A, B y C y dependiendo del virus es el grado de intensidad de la enfermedad.

El resfriado o catarro y la influenza son infecciones virales con síntomas en común, por lo que puede ser difícil identificarlas. En ambos casos, los virus se diseminan por el aire gracias a las gotas de saliva expulsadas cuando un enfermo tose, estornuda o habla y otras personas las inhalan, así como al tener contacto con manos u objetos contaminados.

Las personas enfermas de gripe o influenza pueden contagiar a otras durante varios días después del primer día de haber comenzado con las señales de la enfermedad.

Síntomas de gripe

Un resfriado o catarro tiende a desarrollarse gradualmente, mientras que la influenza suele aparecer repentinamente. La gripe es más leve que la influenza y no produce complicaciones graves a la salud, aunque es la principal causa de ausentismo escolar en los niños y laboral en los adultos. Los síntomas de gripe más comunes son:

  • Congestión nasal.
  • Dolor corporal.
  • Debilidad.
  • Carraspera.
  • Tos.
  • Estornudos.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor de garganta.
  • Lagrimeo.

Síntomas de influenza

La influenza es una de las infecciones virales que puede afectar mucosa nasal, faringe, bronquios, alvéolos pulmonares y presentar complicaciones graves, como infección pulmonar. Ocurre principalmente durante el invierno e inicios de la primavera, aunque se puede manifestar en cualquier época del año.

A diferencia de otras enfermedades respiratorias, se caracteriza por el inicio agudo de síntomas similares a los de la gripe, pero más intensos:

  • Fiebre (generalmente superior a 39ºC).
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor muscular.
  • Fatiga.
  • Tos seca.
  • Ardor y/o dolor de garganta.
  • Congestión nasal.
  • Escurrimiento nasal (rinorrea).
  • Dolor abdominal.
  • Náusea.
  • Vómito.
  • Diarrea.
  • Escalofríos.
  • Anorexia.
  • Ronquera.
  • Flemas.
  • Ojos rojos.
  • Estertores (ruidos respiratorios anormales).

Complicaciones de la influenza

En la mayoría de los casos, la recuperación ocurre entre 3 y 7 días, pero hay quienes pueden tener síntomas de influenza durante semanas o desarrollar padecimientos más graves como neumonía o deshidratación.

Los más propensos a tener complicaciones graves por influenza son: bebés menores de 6 meses, niños menores de 5 años, niños o adultos con enfermedades crónicas como asma o diabetes, adultos mayores de 65 años y personas con alteraciones en su sistema inmunológico, como quienes padecen cáncer o sida.

Prevén enfermedades respiratorias en tus niños

Toma en cuenta los siguientes consejos para proteger a tus niños de las infecciones virales:

  • Abrígalos y evita someterlos a cambios bruscos de temperatura.
  • Procura que consuman frutas y verduras ricas en vitaminas A y C (como naranja, guayaba, brócoli, jitomate, entre otros).
  • Lávales frecuentemente las manos.
  • Evita exponerlos a contaminantes ambientales como humo de cigarro.

¡Combate gripe e influenza!

Si no hubo forma de evitar los síntomas de gripe o influenza en tu pequeño, detén el contagio con las siguientes medidas:

  • Mantenlo en reposo en casa.
  • Usa un medicamento de libre venta que ayude a reducir fiebre, dolor e inflamación.
  • Evita llevarlo a la escuela al menos hasta 24 horas después de que la fiebre desaparezca.
  • Hidrátalo con suficientes líquidos transparentes.
  • Evita darle medicamentos con ácido acetilsalicílico, pues puede causarle peligrosa enfermedad llamada síndrome de Reye.
  • Enséñale a cubrir su nariz y boca con pañuelos desechables cuando tosa o estornude o al intentar aliviar su congestión nasal.
  • Procura que se lave las manos frecuentemente y que no salude de beso o mano.
  • Los niños enfermos deben evitar contacto con personas de la tercera edad o con quienes tengan enfermedades crónicas.
  • Mantenlo alejado de multitudes y sitios públicos.
  • No permitas que comparta alimentos o bebidas con otras personas.

Ante la sospecha de influenza en niños, acude al médico, ya que puede provocar serias complicaciones en los pequeños.

Fuentes:

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