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¿Por qué no usar ácido acetilsalicílico en niños?

Jueves 06 de abril del 2017, 11:35 am, última actualización

La mayoría de síntomas de gripe o resfriado en niños se supera gracias al uso adecuado de medicamentos de libre venta contra el dolor, la inflamación o fiebre, pero si el problema se debe a infección vírica, el ácido acetilsalicílico está contraindicado en menores de 12 años. ¡Aquí la razón!

Usar ácido acetilsalicílico en niños, Síndrome de Reye, Usar ibuprofeno en niños

Peligros de usar ácido acetilsalicílico en niños

Utilizado como analgésico, antipirético (disminuye la fiebre) y antiinflamatorio principalmente, el ácido acetilsalicílico es fármaco de la familia de los salicilatos que muchas personas guardan en el botiquín del hogar y recurren a él si tienen dolor leve o moderado (de cabeza o muscular, por ejemplo).

Sin embargo, cuando un niño presenta molestias provocadas por infección vírica o fiebre, este medicamento debe evitarse debido al riesgo de síndrome de Reye, enfermedad muy rara y con frecuencia mortal que afecta al cerebro y algunos órganos abdominales. A la fecha se desconoce el mecanismo exacto del proceso, aunque los científicos aseguran que parece haber predisposición genética.

Afortunadamente, hace tiempo que se recomienda evitar el uso de ácido acetilsalicílico en niños, por lo que el síndrome de Reye es cada vez menos frecuente.

No obstante, los casos que llegan a registrarse se observan con más frecuencia en niños de 4 a 12 años de edad: en caso de varicela, los afectados son sobre todo pequeños de 5 a 9 años, cuando existe gripe se trata de niños de 10 a 14 años.

Es importante mencionar que el síndrome de Reye puede aparecer en niños una semana después de un cuadro infeccioso de las vías respiratorias altas, de gripe o de varicela. Es posible que se acompañe de vómitos, alteraciones del comportamiento, gran agitación y delirio que evoluciona rápidamente a un cuadro de convulsiones y coma, que puede conducir a la muerte.

Gravedad del síndrome de Reye

Comúnmente, primero se produce una infección vírica; 4 ó 5 días después, el niño tiene náuseas y vómitos muy intensos. Después, el pequeño entra en estado de confusión, en ocasiones seguido por desorientación, agitación y, más tarde, convulsiones y coma.

Para diagnosticar el síndrome de Reye, el médico generalmente realiza una biopsia del hígado (toma muestra de tejido para analizarlo) y una punción en la columna vertebral (punción lumbar).

Ibuprofeno en niños: mejor opción para tratar inflamación, dolor y fiebre infantil

Las enfermedades no avisan, así que lo más inteligente es tomar precauciones y saber cómo actuar en caso de fiebre, dolor e inflamación en niños. Para ello, toma en cuenta los siguientes tips:

  • Pregunta al médico cuál es la mejor opción para tratar síntomas de fiebre y dolor en niños (dependiendo de su edad y peso).
  • Por seguridad, lee con cuidado todas las indicaciones del medicamento antes de suministrarlo.
  • Recurre a analgésicos infantiles de libre venta con ibuprofeno, cuya seguridad y eficacia ha sido comprobada.
  • Después de utilizarlo, guárdalo en un sitio fuera del alcance de los pequeños.
  • Conserva el medicamento en su envase bien cerrado y a temperatura ambiente a no más de 30°C.

Recuerda cuáles son los peligros de usar ácido acetilsalicílico en niños. Consulta a tu médico.

Fuentes:

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