Estreñimiento, dificultad para evacuar

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Estreñimiento, Constipación

El estreñimiento es la incapacidad o dificultad para evacuar de manera periódica y completa la masa fecal (excremento). Es común que disminuya la frecuencia de las evacuaciones, las cuales normalmente deben producirse 2 a 3 veces por día.

Causas

  • Dieta deficiente en fibra y líquidos.
  • Disminución de la actividad física.
  • Consumo excesivo de algunos medicamentos con hidróxido de aluminio.
  • Aporte deficiente de sangre al intestino grueso.
  • Nerviosismo y estrés, pues ocasionan cambios en el funcionamiento de los intestinos.
  • Embarazo, ya que la presencia de hormonas, como la progesterona, generan que el tránsito de la comida sea lento.
  • Periodo menstrual, debido a cambios hormonales.
  • Después de una cirugía puede producirse estreñimiento debido a la anestesia.

Síntomas

  • Expulsión de excremento duro.
  • Tan solo tres evacuaciones por semana.
  • Cansancio y poca energía.
  • Dolor abdominal y mal aliento.
  • Cuando es prolongado, puede originar hemorroides o heridas en la región anal.

Diagnóstico

  • Se efectúa con base en los síntomas de estreñimiento mencionados. En caso de que se prolongue por más de tres semanas es recomendable acudir al médico, porque pudiera ser manifestación de un padecimiento grave, como cáncer de intestino.

Prevención

  • Tener un horario de comida fijo.
  • Incrementar el consumo de fibra, presente en cereales, como la cebada, salvado, harina de trigo integral, avena, harina de soya, pan y hojuelas de maíz integrales. Si lo prefieres, puedes auxiliarte de complementos alimenticios que contengan este elemento.
  • Consumir frutas como plátanos, moras, dátiles, higos, guayabas, limón en gajos, pera y ciruela. También semillas como almendras, nueces y cacahuates.
  • Incluir en la dieta verduras como col, lechuga, zanahoria y cilantro, y leguminosas como frijoles y lentejas.
  • Beber 8 a 10 vasos con agua diariamente.
  • Aumentar la actividad física.
  • Evitar las situaciones que provoquen estrés.

Tratamiento

  • El mejor tratamiento del estreñimiento se basa en la combinación de una dieta rica en fibra, abundante ingesta de líquidos y práctica constante de ejercicio.
  • Algunos complementos alimenticios de libre venta pueden ayudar a que el intestino trabaje adecuadamente.
  • Se recomienda tomar laxantes de libre venta para regular la función intestinal, pero si el estreñimiento es prolongado debe consultarse al médico.
  • Puede recurrirse a infusiones de hierbas que estimulan la digestión.

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