Electrocardiograma, examen para detectar enfermedades cardiacas - SyM
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Electrocardiograma: registro de la actividad eléctrica del corazón

Jueves 21 de abril del 2016, 10:02 am, última actualización.

Es la representación de la actividad eléctrica del corazón, que se obtiene con aparato especial llamado electrocardiógrafo, el cual registra en forma de gráfica en papel milimétrico.

Electrocardiograma, Enfermedades cardiacas
Electrocardiograma: registro de la actividad eléctrica del corazón

Para qué sirve

El electrocardiograma es relevante para detectar o medir:

  • Daños en el músculo cardiaco.
  • Velocidad y regularidad con que late el músculo cardíaco.
  • Efecto de medicamentos o dispositivos utilizados para controlar el funcionamiento del corazón (como marcapasos).
  • Tamaño y posición de las cámaras del corazón.
  • Si el paciente padece alguna enfermedad cardíaca cuando refiere dolor torácico, taquicardia (latidos acelerados) o palpitaciones (ritmo irregular).
  • Estudio preoperatorio

Cabe señalar que este estudio puede incluirse como parte de un examen rutinario en pacientes mayores de 40 años.

En qué consiste

Se pide al paciente que se recueste y, posteriormente, descubre su tórax; el médico limpia diversas regiones de brazos, piernas y tórax, en donde coloca pequeños sensores llamados electrodos. Éstos se conectan mediante cables a una máquina que convierte las señales eléctricas provenientes del corazón en líneas onduladas, las cuales se imprimen en papel y son revisadas por el experto.

Preparación del paciente

  • Retirar objetos metálicos como anillos, aretes, cadenas, etcétera.
  • Rasurar en caso de vello.
  • No fumar.
  • Evitar ejercicio 30 minutos antes.
  • No consumir drogas ni alcohol.
  • El especialista debe tener conocimiento de los medicamentos que toma el paciente, ya que algunos pueden interferir en los resultados.
  • No beber agua inmediatamente antes del examen, ya que esto puede producir modificaciones en la frecuencia cardíaca
  • Hacer el examen en un lugar con la temperatura adecuada.
  • Durante la realización de la prueba es necesario que la persona no haga movimientos; también se le pide que contenga la respiración por cortos periodos durante el procedimiento.
  • En ocasiones el electrocardiograma se efectúa mientras el individuo realiza actividad física o se encuentra bajo estrés mínimo, a fin de monitorear cambios en en el ritmo cardiaco.

Riesgos

El electrocardiograma carece de riesgo para el paciente, ya que no se emite electricidad a través del cuerpo. En casos aislados, algunas personas pueden desarrollar erupción o irritación en las zonas de la piel donde se colocaron los sensores, pero la duración de estos episodios es corta.

 Resultados

Los valores normales incluyen:

  • Frecuencia cardíaca. 50 a 100 latidos por minuto.
  • Ritmo cardíaco. Constante y uniforme.

 Cuando la frecuencia cardíaca es diferente al rango establecido y el ritmo del corazón no es constante, puede deberse a la presencia de las siguientes alteraciones:

  • Arritmia. Cambio en el ritmo de los latidos del corazón; cuando es demasiado rápido se trata de taquicardia, y si es muy lento se llama bradicardia. Asimismo, este padecimiento puede significar que el músculo cardíaco funciona irregularmente, es decir “se salta” un latido o tiene uno de más.
  • Defecto miocárdico. Anomalías en cualquier parte del corazón; algunas veces están presentes desde antes del nacimiento.
  • Latidos cardíacos ectópicos. Irregularidad de la frecuencia y ritmo cardíacos que implica latidos extra o interrumpidos.
  • Crecimiento del corazón. La hipertensión obliga a este músculo a trabajar con mayor intensidad, por lo cual incrementa su tamaño. En consecuencia, disminuye su capacidad para mantener la presión sanguínea adecuada, lo que ocasiona debilidad y cansancio, amén de afectar otros órganos y sistemas.
  • Ataque cardíaco anterior, en evolución o inminente. Ocurre cuando se obstruye el flujo de sangre que llega a una sección del corazón.
  • Alteraciones electrolíticas.

La precisión de los electrocardiogramas depende de la afección que se estudia, pues ciertos padecimientos cardíacos no son detectables y es posible que otros nunca produzcan cambios específicos en el análisis.

Fuentes:

  • Dubin, D. Electrocardiografía Básica. 3a Edición. México: Editorial McGraw-Hill; 2007.
  • López Ramírez JH. La alegría de leer el electrocardiograma. 2a Edición. Colombia: Editorial Celsus; 2006.
  • Cardiología. Capítulo 1, Tomo I. En: Manual CTO de Medicina y Cirugía, 7ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2007.
  • Armstrong ML. Los electrocardiogramas. Método sistemático para su lectura. Argentina: Editorial El Ateneo; 2001.

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