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Tanatología forense, el cuerpo después de la muerte

Martes 11 de octubre del 2016, 04:50 pm, última actualización

La palabra Tanatología se forma con dos vocablos griegos: tanatos ("muerte") y logos ("tratado" o "ciencia"), es la parte de la Medicina encargada del estudio de los cambios del cuerpo humano a partir de la pérdida de la vida hasta su desintegración.

 

Proceso de descomposición del cuerpo humano

La palabra Tanatología se forma con dos vocablos griegos: tanatos ("muerte") y logos ("tratado" o "ciencia"), es la parte de la Medicina encargada del estudio de los cambios del cuerpo humano a partir de la pérdida de la vida hasta su desintegración.

La Tanatología Forense es rama de la Medicina Legal que se encarga del estudio del cadáver, así como de los cambios reductivos o conservadores que presenta el cuerpo con el paso del tiempo.

En nuestros días, la Tanatología Forense nos explica qué pasa con un cuerpo después de muerto, y distingue varias etapas en su proceso de descomposición:

  • Cromática, en la que se da un cambio en el color del cuerpo debido a la putrefacción de las proteínas que lo integran.
  • Enfisematosa, cuando las bacterias invaden el cadáver y generan sustancias, así como gases que ocasionan lo que comúnmente conocemos como hinchazón del cuerpo.
  • Iricoefactiva, en la que cerebro y vísceras se desintegran, dejando paso a una masa fétida y pegajosa.
  • Esqueletización, cuando sólo quedan los huesos.
  • Reducción, proceso por el cual la osamenta se convierte en polvo.

El proceso de descomposición del cuerpo humano puede tardar 40 a 60 años en un adulto y 20 años en un niño, desde el momento del fallecimiento. Varía según el sitio de la inhumación: en las zonas con agua se acelera, mientras que en lugares secos y con muchas sales se prolonga.

Asimismo, existen dos fenómenos que pueden impedir la desintegración del cadáver: la momificación, que se da en lugares calurosos y con poca agua debido a que estas condiciones impiden la reproducción de las bacterias y el cuerpo se seca en vez de pudrirse. El otro es la corificación, proceso por el que un cuerpo se convierte en cera debido a que las sustancias que producen las bacterias coacciona con la grasa del cuerpo hasta formar parafina; se presenta sobre todo en gente con obesidad.

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