Pielonefritis: infección de las vías urinarias altas - SyM
Salud y Medicinas, Sitio líder en salud y prevención de enfermedades, Cuidados de la salud

13 Diciembre 2017 | Iniciar Sesión



Hacer fuente pequeña
Hacer fuente normal
Hacer fuente grande
Imprimir

Pielonefritis, peligrosa infección de vías urinarias

Lunes 24 de abril del 2017, 01:00 pm, última actualización.

Si tienes urgente necesidad de ir al baño, ardor al orinar, fiebre y dolor abdominal que se extiende a la espalda, es probable que sean síntomas de pielonefritis, enfermedad que puede dañar tus riñones de por vida si no la atiendes oportunamente. ¡Infórmate!

Pielonefritis, Infección de vías urinarias, Análisis de orina
Pielonefritis, peligrosa infección de vías urinarias

Infecciones del tracto urinario

El aparato urinario comprende una serie de órganos, conductos, músculos y nervios que en conjunto producen, almacenan y transportan orina. Unos se encuentran en la parte superior (vías urinarias altas):

  • Riñones (2): producen orina.
  • Uréteres (2): estos conductos trasladan la orina de los riñones a la vejiga.

Y otros en la parte inferior:

  • Vejiga: aquí se almacena la orina.
  • Uretra: transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo.

Los médicos explican que la mayoría de infecciones en vías urinarias comienzan en la porción inferior debido a que las bacterias son capaces de entrar por la uretra y trasladarse hasta llegar a la vejiga.

Al hacerlo, pueden provocar distintas infecciones, por ejemplo, cistitis si ocurre en la vejiga o uretritis (en uretra), o bien, pielonefritis, infección que ocurre en los riñones cuando los microorganismos alcanzan dichos órganos.

Causas de pielonefritis

Considerada entre las infecciones de vías urinarias altas comunes, esta enfermedad suele ser provocada por bacterias (principalmente Escherichia coli) que ingresan al tracto urinario, donde superan las defensas naturales del organismo y generan malestares.

Los especialistas saben que varios factores pueden causar pielonefritis como:

  • Actividad sexual. Cambiar constantemente de pareja sexual aumenta el peligro.
  • Obstrucción en el tracto urinario. Cualquier factor que impida el flujo de orina o reduzca la capacidad de vaciar la vejiga, como una piedra en el riñón, anomalías estructurales en las vías urinarias o agrandamiento de próstata en hombres, favorece las infecciones renales.
  • Defensas bajas. Las enfermedades que afectan el sistema inmune, por ejemplo, diabetes y virus de inmunodeficiencia humana (VIH), incrementan las posibilidades de esta enfermedad.
  • Anatomía femenina. Las mujeres tienen mayor riesgo de infección renal que los hombres debido a que la uretra femenina es considerablemente más corta, por tanto, las bacterias llegan a la vejiga con más facilidad; además, la cercanía entre uretra, vagina y ano multiplica las oportunidades de que los microorganismos invadan la vejiga (por ejemplo, después de tener relaciones sexuales) y de ahí se dirijan a los riñones.
  • Embarazo. Durante esta etapa, la presión que ejerce el bebé sobre la uretra puede provocar infección del tracto urinario en la mujer.
  • Menopausia. Al cesar las menstruaciones, disminuye el nivel de estrógeno, hormona sexual que puede generar cambios en los tejidos alrededor de la uretra y causar infección de vías urinarias.

Tipos de pielonefritis

Las molestias pueden aparecer sin aviso y hacerte pasar un mal día. Por ejemplo, puedes sufrir dolor abdominal que se extiende a la espalda (sobre todo unilateralmente, es decir, sobre el riñón afectado), sensación de ardor o dolor al orinar, así como necesidad frecuente de hacerlo, sangre en la orina, náusea y vómito, además de fiebre, señales que se interpretan como síntomas de pielonefritis aguda.

Si el problema persiste, se denomina pielonefritis crónica, condición rara pero no menos peligrosa en la que los síntomas ocurren durante un tiempo prolongado (aparece también pérdida de peso involuntaria, malestar general y disminución del apetito) debido a que la inflamación no se resuelve totalmente.

De hecho, una de las complicaciones de esta infección puede derivar en pielonefritis xantogranulomatosa, que se caracteriza por la formación de abscesos granulomatosos (formación de pus), destrucción renal grave y propagación de la bacteria por la sangre (septicemia) al resto del cuerpo.

Análisis de orina para diagnóstico

El médico puede suponer que tienes una infección renal basándose en tus signos y síntomas; para confirmar o descartar sus sospechas, puede solicitar una muestra de orina a fin de determinar el origen del problema.

Además de pedir un análisis de orina (se buscarán bacterias bajo el microscopio), es probable que el médico requiera también análisis de sangre o pruebas de imagen (pueden ayudar a identificar una obstrucción en el tracto urinario) con el propósito de establecer un diagnóstico completo.

A partir de esta información, es posible definir el tratamiento de pielonefritis, el cual generalmente incluye el uso de antibióticos, pues como señalamos, la mayoría de casos se deben a infecciones bacterianas; al cabo de uno o dos días, los síntomas comienzan a desaparecer.

Sin embargo, es importante tomar todo el medicamento aun si has dejado de presentar síntomas, de lo contrario, la infección puede reaparecer en poco tiempo.

Igualmente, el médico recomienda al paciente beber muchos líquidos para eliminar los microorganismos a través del tracto urinario y complementar la terapia con medidas en casa como:

  • Aplicar calor. Coloca una almohada térmica sobre el abdomen, espalda o de lado para reducir el dolor.
  • Usar analgésicos. Pueden combatir las molestias, sólo asegúrate de preguntar al médico cuál es el más indicado en tu caso.
  • Mantén tu cuerpo hidratado. Tomar líquidos en abundancia te ayudará a eliminar las bacterias, pero evita café y alcohol, los cuales pueden agudizar tu necesidad de orinar.

¿Cómo prevenir infecciones de vías urinarias?

Existen diversas formas de reducir el riesgo de pielonefritis, las cuales además de eficaces, son bastante simples, por tanto, no es difícil incorporarlas a tu vida cotidiana:

Tratamiento y prevención de pielonefritis

  • Bebe líquidos en abundancia (agua natural, sobre todo) para eliminar las bacterias del sistema urinario.
  • Vacía la vejiga en cuanto tengas deseos de orinar o aproximadamente cada 2-3 horas, así como antes y después de tener relaciones sexuales.
  • Ingiere jugo de arándano con frecuencia (mantiene la orina ácida, lo que reduce el crecimiento de bacterias).
  • Particularmente a las mujeres se les recomienda limpiarse de adelante hacia atrás después de evacuar u orinar y evitar el uso de productos de higiene femenina en el área genital para no irritar la zona.

Prevenir enfermedades como pielonefritis y sus complicaciones es posible si sabemos cómo ingresan las bacterias a las vías urinarias. Ahora que lo conoces, ¡ocúpate de reducir los riesgos!

SyM - Andrea de María

 

Comenta el tema desde Facebook... Si tienes alguna consulta médica, regístrate gratuitamente en Pregunta al Médico. Nuestros especialistas te responderán en forma privada sólo a través de dicha sección.

Comenta el tema desde Facebook... Si tienes alguna consulta médica, regístrate gratuitamente en Pregunta al Médico. Nuestros especialistas te responderán en forma privada sólo a través de dicha sección.

Hoy en Salud Masculina

Dime qué te tatúas, y te diré quién eres


Ver más...

Sabías que...

En México, el número de mujeres con discapacidad suma 3.8 millones, en tanto el de hombres llega a 3.3 millones, siendo las enfermedades su principal causa.




Comscore