¿El sexo oral produce cáncer?

  • SyM - Dolores Reyna
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¿Sexo oral produce cáncer?, Virus del papiloma humano
Aún hay controversia sobre si el sexo oral causa cáncer, mientras tanto, cuídate.

Hasta hace algún tiempo se pensaba que el cáncer bucal y el cáncer orofaríngeo afectaban principalmente a hombres por fumar o consumir alcohol, pero en los últimos años la enfermedad se ha relacionado cada vez más con infecciones por virus del papiloma humano (VPH). Entonces, ¿el sexo oral causa cáncer?

Sexo oral, una de tantas formas para contraer VPH

El virus del VPH puede transmitirse a través de relaciones sexuales (coito vaginal, penetración anal e, incluso, durante el sexo oral, ya sea mediante felación o cunnilingus).

Recordemos que el actor Michael Douglas declaró que el cáncer orofaríngeo que padeció hace algunos años fue por realizar cunnilingus. Debido a la controversia, médicos aclararon que esta práctica sexual hubiera sido la única responsable de su afección.

En un estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology se señala que haber practicado sexo oral en un mayor número de parejas recientes o de por vida se asocia con mayores probabilidades de VPH oral, pero es difícil distinguir qué conductas sexuales son responsables de la transmisión del VPH desde el tracto genital a la boca: besos profundos (beso francés) y beso negro también se han asociado con la infección por VPH, aunque inconsistentemente.

De cualquier forma, las investigaciones no son concluyentes y sería irresponsable afirmar que el sexo oral es el único responsable del cáncer orofaríngeo.

Factores de riesgo de cáncer bucal y orofaríngeo

La mayoría de casos de cáncer orofaríngeo se presentan en hombres y más de la mitad se relacionan con el VPH (pero no todos los tipos de VPH causan cáncer). Si bien algunas personas con la enfermedad presentan algunos o ningún factor de riesgo conocido, otras pueden tener varios y jamás llegan a manifestar la afección.

En cualquier caso, identificar las posibles causas de cáncer orofaríngeo es el primer paso para prevenirlo:

  • Fumar. El factor de riesgo más importante para desarrollar este tipo de cáncer.
  • Alcohol. Su riesgo se multiplica cuando se presenta en individuos fumadores.
  • VPH. Investigaciones indican que ciertos tipos de este virus (VPH 16, específicamente, denominado de alto riesgo) están fuertemente vinculados con cánceres de ano, boca y garganta.
  • Medicamentos que debilitan el sistema inmunitario (inmunodepresores).
  • Exposición prolongada al sol y piel blanca (se vinculan al cáncer de labios).
  • Género. Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer bucal y orofaríngeo.
  • Edad. Aunque puede desarrollarse en cualquier persona, los casos se acentúan en individuos mayores de 45 años.
  • Higiene bucal deficiente.
  • Irritación crónica en la boca. Algunos casos de cáncer oral se inician como una placa blanca (leucoplasia), o se derivan de úlcera bucal.

¿Debo preocuparme?

La mayoría de adultos sexualmente activos contraerá VPH en algún momento de su vida y podrá transmitirlo a sus parejas ¡sin saberlo! Sin embargo, dependiendo del tipo de virus adquirido (bajo o alto riesgo), su sistema inmunitario se encargará de combatir la infección sin dificultades. Lo que significa que no por tener VPH desarrollará cáncer.

Si bien el cáncer bucal y el cáncer orofaríngeo no producen signos inicialmente, tienen mayores probabilidades de sanar cuando se detectan en forma precoz, por ello, es importante identificar sus síntomas:

  • Llagas en boca o labio que no cicatrizan.
  • Mancha roja o blanca en encías, lengua, amígdalas o revestimiento de la boca.
  • Nódulo (masa) en labio, boca, garganta o cuello.
  • Sensación de engrosamiento de la mejilla.
  • Dolor de garganta persistente o sensación de tener algo atorado.
  • Ronquera o cambio de voz.
  • Adormecimiento de boca o lengua.
  • Dolor o sangrado en boca.
  • Dificultad para masticar, tragar o mover la mandíbula o la lengua.
  • Dolor de oído o mandíbula.
  • Mal aliento crónico.
  • Cambios en la forma de hablar.
  • Pérdida y/o dolor de piezas dentales.
  • Dentaduras postizas que ya no encajan.
  • Pérdida de peso sin razón aparente.
  • Fatiga.
  • Pérdida de apetito de manera prolongada.

El médico recurrirá a distintas pruebas (biopsia de encía, de lengua, radiografías y tomografías computarizadas) para confirmar la presencia de cáncer.

¿Cómo tratar el virus del papiloma humano?

A la fecha no existe cura para el VPH, aunque hay vacunas contra los tipos 6, 11, 16 y 18, responsables de 90% de los casos de cáncer cervicouterino.

Para tratar cánceres orofaríngeos, el afectado puede someterse a cirugía, radioterapia y quimioterapia (a menudo combinadas), dependiendo de sus características. Cuando se detecta antes de que se haya diseminado a otros tejidos, la tasa de curación es casi de 90%.

Tips para prevenir el cáncer orofaríngeo

  1. Limita la cantidad de compañeros sexuales.
  2. Administrar la vacuna contra el VPH entre los 11 o 12 años hasta los 26 en el caso de las mujeres y hasta los 21 años en el caso de los hombres.
  3. Utiliza preservativos en caso de felación, o bien, una barrera bucal (cuadrado grande de látex) durante el cunnilingus. Aunque no protegen completamente contra el VPH, reducen las posibilidades.
  4. Evita fumar.
  5. Limita el consumo de alcohol.
  6. Practica buena higiene oral.
  7. Haz ejercicio.
  8. Consulta al odontólogo para atender problemas dentales.
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