Aterosclerosis

Aterosclerosis, Acumulación de colesterol en arterias

Trastorno cada vez más común en el que se deposita grasa (colesterol) a lo largo de las paredes de las arterias. La acumulación de este material, llamado placa, se vuelve más grueso y se endurece (calcifica), dificultando el flujo de sangre. 

Si las arterias que nutren al corazón se estrechan, la aportación de nutrientes disminuye o se detiene, lo cual ocasiona dolor torácico (angina de pecho), dificultad para respirar y posible muerte de alguna parte del músculo (infarto cardiaco).

Asimismo, coágulos de sangre o pedazos de placa que se desprenden llegan a viajar hasta vasos sanguíneos pequeños o que también sufren aterosclerosis, bloqueándolos y causando daño o muerte de tejido (embolia). Esta situación es grave cuando ocurre en el cerebro (accidente cerebrovascular).