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Cómo hablar de la muerte a los niños

Jueves 20 de abril del 2017, 12:28 pm, última actualización.

Aunque muchos no comprenden qué es la muerte, los niños son sumamente sensibles a las reacciones que ésta ocasiona en la familia; cuando algún ser querido pierde la vida, lo mejor es hablarles con la verdad para que no se confundan ni conviertan este sentimiento en frustración.

Cómo hablar de la muerte a los niños
Cómo hablar de la muerte a los niños

Lenguaje adecuado para no confundirlos

Además de doloroso, a muchos adultos nos resulta difícil hablar de la muerte a los niños; por una parte, la tristeza nos invade y, por otra, queremos protegerlos del sufrimiento. Es necesario armarse de valor y, pasadas las horas de mayor dramatismo y confusión, buscar momento y lugar apropiados para explicarles lo ocurrido con lenguaje adecuado a su edad.

Se les puede decir, por ejemplo: "Los médicos y enfermeras hicieron todo lo posible por arreglar el cuerpo del abuelo, pero estaba tan estropeado que las medicinas no lo pudieron reparar".

Al mismo tiempo, para no confundir a los pequeños, se recomienda evitar ciertas afirmaciones que podrían interpretar erróneamente, como:

Información

Interpretación infantil

Se ha ido a un viaje largo

Sensación de abandono

Dios así lo quiso

Dios es malo

Se fue a dormir

Temor a dormir

Recuerda que es inútil ocultar la verdad al niño porque como todos a su alrededor saben lo ocurrido, tarde o temprano se enterará; toma en cuenta que los pequeños comprenden de mejor manera este tipo de acontecimientos y los aceptan con sorprendente entereza cuando se les habla sin mentiras.

Proceso de duelo y niños

A menudo los niños tienen su primera experiencia con la muerte cuando fallece su mascota, lo cual tampoco debe ocultárseles diciéndoles que el animal escapó de la casa; esto puede generarles preocupación y angustia pues suponen que la criatura está expuesta a muchos peligros o tiene hambre y frío.

Por el contrario, expertos recomiendan a los adultos informar al pequeño sobre lo ocurrido y hacer los rituales propios de la muerte, por ejemplo, despedirse del animalito, enterrarlo en el jardín o mandarlo a incinerar y, en caso de que sean creyentes, rezar por él; también se le puede explicar que de manera natural todos los seres vivos cumplimos con un ciclo, el cual culmina con la muerte.

Igualmente, es necesario enseñar a los niños a recordar a la mascota fallecida con alegría, pues junto a ella se vivieron gratas experiencias y se compartieron infinidad de aventuras.

Además, para que toda la familia pase unida por el proceso del duelo, se podría crear un álbum con las fotos favoritas al lado del animal, mientras se recuerdan agradables o simpáticos momentos en su compañía. De esta forma, se brinda un mensaje al pequeño sobre cómo enfrentar la muerte de un ser querido con mayor madurez.

¿Cómo explicar la muerte a mis hijos?

Expertos en el tema han ofrecido consejos sobre cómo hablar sobre la muerte con niños, para ello sugieren tomar en cuenta la edad de los pequeños:

Rituales para despedir a un ser querido, Ritos funerarios

  • 3 a 5 años. En estos años los niños no comprenden inmediatamente que la persona que muere nunca volverá, por ello, psicólogos y psiquiatras aconsejan que se les ejemplifique la situación con lo que ocurre a las flores que se marchitan en el rosal; igualmente, es de gran ayuda visitar a los parientes de la tercera edad y explicar a los pequeños que envejecer es proceso natural para todo ser humano.
  • 6 a 8 años. En esta etapa es sumamente importante dejarles en claro las causas del fallecimiento, pues suelen suponer que ellos "hicieron algo" que ocasionó la muerte del ser querido y piensan, por ejemplo: "Papá murió porque me portaba mal y lo cansé", o "cuando discutimos el otro día desee que muriera".
  • 9 a 12 años. Debido a su mayor comprensión, en esta edad pueden sentirse abrumados por los sentimientos de pérdida, y a la vez verse incapaces de expresar estas emociones. Su búsqueda de información hace que se enfaden cuando se les mantiene al margen de conversaciones; quieren saber todo cuanto sea necesario sobre la muerte como una forma de tener algún control sobre la situación. Para tranquilizarlos puede ser útil encontrar rituales para recordar a la persona fallecida, como dibujarla, escuchar su música preferida o lanzar globos al aire.

Ritos funerarios

Animar al niño (a partir de los cinco años) a asistir y participar en el funeral puede ayudarle a comprender qué es la muerte y a iniciar mejor el proceso de duelo; es aconsejable explicarle con anticipación qué verá y escuchará, y por qué se realizan estos actos. Si es mayor, puede permitirse al pequeño que vea al cadáver y comentarle que el cuerpo deja de moverse, respirar, comer, hablar, ir al baño y no siente dolor.

Si uno o los dos padres están demasiado afectados para ocuparse del niño, puede ser necesario que otra persona se responsabilice de acompañarle durante los ritos, preferentemente alguien cercano al pequeño que le ayude a expresar sus emociones y se sienta cómodo contestando sus preguntas.

Ahora bien, aunque el infante sepa que su ser querido ha muerto, siente necesidad de seguir manteniendo con él una relación afectiva. Así, la persona fallecida puede convertirse en padre, madre, abuelo o abuela imaginaria; en estos casos, se puede proporcionar al niño algún objeto personal para que lo conserve como recuerdo y forma de unión íntima con él o ella.

No es fácil permitir que los niños acompañen a los adultos en el proceso de duelo, pero ocultarles la verdad o mandarlos a casa de algún familiar o amigo los hará sentir desplazados y les transmitirá el mensaje equivocado de que no es bueno llorar o estar triste cuando alguien muere.

SyM - Angélica Villanueva

 

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