Realidad virtual para el tratamiento de enfermedades mentales - SyM
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México, pionero en realidad virtual aplicada en Medicina

Martes 10 de enero del 2017, 09:41 am, última actualización

El uso de realidad virtual para el tratamiento de enfermedades mentales o ayudar a disminuir el dolor se encuentra en franco desarrollo. México es una de las naciones pioneras en uso de realidad virtual aplicada en Medicina que ya reporta exitosos resultados. 

Realidad virtual aplicada en Medicina, Cibercirugía, Telecirugías

En la actualidad es común escuchar comentarios sobre Nanomedicina (creación de moléculas y máquinas diseñadas a nivel atómico), Medicina Nuclear, trasplantes de órganos, microcirugía de miembros atrofiados y manipulación de genes. Cierto, el avance de la medicina es vertiginoso y tal parece que llegará el momento en que nuestra capacidad de asombro será una cualidad o virtud en desuso. 

Dentro de este contexto surge la aplicación de una nueva técnica, basada en la realidad virtual, que sirve para que los pacientes disminuyan sus niveles de ansiedad al momento de someterse a un estudio invasivo (que requiere la introducción de instrumental o equipo médico al cuerpo), o a una cirugía ambulatoria (sin hospitalización) en la que se aplique anestesia local. 

Y es que hacer que el enfermo mantenga la calma y la ecuanimidad redunda automáticamente en la estabilización de la presión arterial y de las frecuencias cardiaca y respiratoria, que comúnmente se elevan ante el estrés que desencadenan los procedimientos descritos. 

Al frente de este proyecto se encuentra el Dr. José Luis Mosso Vázquez, quien durante gran parte de su vida ha participado activamente en programas de cirugías asistidas por computadora y en el desarrollo de herramientas robóticas aplicadas a la Medicina, disciplinas que surgieron a finales del decenio 1980-1990 y que posibilitan, por ejemplo, que se realicen intervenciones quirúrgicas a distancia

De hecho, el especialista fue pionero en las llamadas telecirugías o intervenciones quirúrgicas a distancia. Sin ir más lejos, en el 2002 asesoró desde la Ciudad de México a un grupo de médicos en Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, para la realización de dos colecistectomías (extracciones de vesícula biliar) con ayuda de un brazo robótico, llamado Tonathiu, que fue creado por el Dr. Arturo Minor y el propio Mosso. 

Anestesia a la carta, gracias a realidad virtual aplicada en Medicina

Como si se tratará de un juego y no de un procedimiento médico, el paciente que se somete a la realidad virtual puede elegir entre “visitar” un paisaje boscoso, una montaña nevada o un atardecer frente al mar mientras se le practica endoscopía gastrointestinal (introducción de un tubo para revisar laringe, esófago, estómago y la primera porción del intestino). 

La revolucionaria técnica también ha mostrado su eficacia mientras una futura madre permanece en la sala de labor o se encuentra en trabajo de parto, o bien, al realizar colposcopía (examen de la zona vaginal y cuello uterino por medio de un microscopio modificado o colposcopio). 

Otras áreas en que ha sido probada con éxito son operaciones de cesárea (nacimiento del bebé a través de incisión abdominal quirúrgica), bloqueo peridural (aplicación de anestesia local en la raíz de los troncos nerviosos que llegan hacia la médula espinal, de modo que se interrumpe la sensibilidad de la mitad inferior del cuerpo) y terapia posquirúrgica o intensiva (cuidados críticos a enfermos graves) de cirugía de corazón y trasplante renal. 

El Dr. Mosso trabaja con material donado por el Virtual Reality Medical Center de San Diego, California (Estados Unidos), y hasta el momento ha atendido a aproximadamente 500 pacientes que han aceptado formar parte de diversos protocolos clínicos. 

La experiencia ha sido exitosa, de tal suerte que en el caso de las cirugías ambulatorias se han reducido el consumo de anestesia hasta en 20%, comenta el especialista, quien deja en claro que el tratamiento virtual puede ser recibido por cualquier tipo de paciente, siempre y cuando tenga buena visión, desee cooperar y no presente disfunciones cardiovasculares, respiratorias y metabólicas. 

Al final, los efectos positivos de esta aplicación tecnológica se pueden resumir así: disminuye la dosis de anestesia y de dolor, así como las molestias viscerales en los pacientes, lo que se traduce en mejor calidad en la atención médica, asevera el Dr. Mosso Vázquez. 

La Clínica de Especialidades Alberto Pisanty Ovadía, localizada en Tacubaya, Ciudad de México, y perteneciente al Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE), ha sido una de las sedes elegidas para desarrollar este programa experimental; los voluntarios acceden a la realidad virtual mientras se les practica una endoscopia. 

El Dr. Norberto Alejandro Ruiz Molina, director de dicho nosocomio, explica que este programa permite que los pacientes olviden su preocupación, disminuyan su ansiedad y esquiven el dolor. 

Habitualmente, explica el especialista, “cuando realizamos una endoscopia (estudio que consiste en introducir por la boca un tubo que mide 1.20 m) tenemos la necesidad de aplicar en el enfermo anestesia en la garganta para disminuir el dolor o los movimientos reflejos que provoca tener un tubo en el esófago, pero muchos pacientes no lo toleran y debemos aplicar medicamentos por vía intravenosa”. 

El enfermo sedado “cae en un estado de sueño y el anestesiólogo debe vigilar su oxigenación mientras el médico endoscopista realiza el estudio, mismo que tarda en realizarse entre 10 y 15 minutos”. 

Por otra parte, el paciente que permanece despierto puede entrar en tensión cuando escucha que el médico pide una pinza. “Le da taquicardia, se eleva su presión arterial, suda, se angustia y entra en estrés, ya que siente y escucha los movimientos del instrumental en su interior”. 

El objetivo de la realidad virtual aplicada en Medicina consiste, pues, “en crearle ‘otra realidad’ a la persona intervenida, en mostrarle imágenes agradables, con sonido y con la posibilidad de interactuar y ser parte del paisaje que ha elegido; hemos notado que de esta manera desaparecen los signos mencionados y disminuye o desaparece la sedación”, asevera. 

Menos ansiedad en el futuro cercano

El Dr. Ruíz Molina afirma que, sin lugar a dudas, los pacientes han tenido un grado de satisfacción importante. Hasta el momento en esta clínica se ha aplicado la realidad virtual principalmente en endoscopias, que son estudios rápidos, calculados y rutinarios, pero la técnica se quiere ampliar a procedimientos quirúrgicos en que se requiere anestesia local. 

Los objetivos a la vista son vasectomía (esterilización masculina), circuncisión (extirpación quirúrgica del prepucio del pene) y hernias umbilical o inguinal (cuando parte de un órgano, generalmente uno de los intestinos, sobresale a través del ombligo o la ingle, respectivamente), que son operaciones en que se requiere bloqueo peridural o local y en las que muchas veces el paciente se preocupa. 

La clínica del ISSSTE Alberto Pisanty Ovadía es la única que aplica este procedimiento, dice con orgullo su director, quien establece que “si nosotros logramos hacer 100 estudios de endoscopias, y en ellos tenemos 90% de satisfacción, entonces habría muchas posibilidades de aplicar la realidad virtual todos los días en esta área; después vendría la siguiente fase que consistiría en ver su utilidad en otros procedimientos invasivos”, concluye. 

Para tomar en cuenta: 

  • En rigor, las primeras aplicaciones de la realidad virtual para usos médicos se dieron en el ejército de Estados Unidos, cuando se utilizó para diagnosticar trastornos emocionales de los veteranos de la guerra en Vietnam.
  • De manera paralela, la directora de The Virtual Reality Medical Center, en San Diego, ha utilizado esta técnica para atender trastornos como fobias y obesidad, así como conductuales tanto en adultos como en niños. No en balde, los expertos prevén que la realidad virtual será una de las formas de terapia psicológica que más van a crecer en los próximos 10 años.
  • México es pionero en el uso de la realidad virtual para usos quirúrgicos; en ninguna otra nación se aplica esta técnica, por lo que nuestro país ha recibido la primera certificación de Cibercirugía en el mundo. 

Cirugías asistidas por computadora, intervenciones quirúrgicas a distancia (telecirugías) y ahora realidad virtual aplicada en Medicina, son innovaciones tecnológicas pensadas para mejorar la salud de los pacientes, ¡ahora, ya lo sabes! 

SyM - Juan Fernando González G.

 

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