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Burn out, síndrome de agotamiento profesional o laboral

Jueves 22 de junio del 2017, 09:01 am, última actualización

El síndrome de agotamiento profesional o laboral, también conocido como burn out, es mecanismo de defensa o adaptación del organismo ante el estrés laboral.1 Este padecimiento se manifiesta con depresión emocional y de conducta acompañado de pobre desempeño laboral.2 Generalmente, se caracteriza por agotamiento emocional, despersonalización y sentimientos de falta de competencia.3

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Ante estas señales, ¡cuidado porque te quemas!

El agotamiento persistente típico de esta condición causa que las personas sientan que son incapaces de interactuar a nivel emocional. Además, debido a la sensación de despersonalización se desarrollan actitudes y sentimientos negativos hacia las personas para quienes se trabaja, a tal grado que se les podría culpar por los problemas del afectado por este síndrome. Asimismo, se presenta falta de competencia, la cual es tendencia a valorar de manera negativa las capacidades propias para cumplir tareas e interactuar con las personas para quienes se realizan las mismas, así como sentirse insatisfecho con el resultado una vez que se han completado.1 

Una persona se vuelve psicológicamente vulnerable a determinada situación si no puede hacerle frente de manera adecuada, o si le da demasiada importancia a las posibles consecuencias de no manejarla adecuadamente. 

Desde esta perspectiva, el síndrome de agotamiento profesional funciona como mecanismo de adaptación poco efectivo ante el estrés laboral.1

Burn out y sus efectos físicos y sociales

Este síndrome afecta al organismo en distintos niveles, emocionalmente se manifiesta4 con estos síntomas de burn out

  • Irritabilidad.
  • Ansiedad.
  • Depresión.
  • Cinismo.
  • Actitudes agresivas o defensivas. 

Por su parte, las molestias físicas5 incluyen: 

  • Dolor de cabeza.
  • Trastornos gastrointestinales.
  • Hipertensión.
  • Tensión muscular.
  • Fatiga crónica.
  • Problemas para dormir

Finalmente, se incrementa el ausentismo y disminuye el rendimiento laboral, que, por lo general, se acompaña de problemas en las relaciones interpersonales, tendencia al aislamiento, insatisfacción y desilusión hacia el trabajo, además de la percepción de incumplimiento de las expectativas trazadas al inicio de la vida profesional.4 

Tres formas diferentes de agotamiento profesional

Existen tres actitudes que puede adoptar el afectado por el síndrome de agotamiento profesional o laboral: 

  • Frenético. Tiende a trabajar con mayor intensidad hasta quedar exhausto, además busca que el nivel de éxito obtenido sea proporcional al esfuerzo realizado. 
  • Sin retos. El individuo se siente desmotivado y por tanto debe buscar formas de adaptarse a un ambiente laboral que considera monótono y poco estimulante al tiempo que se da cuenta que esto no le produce satisfacción. 
  • Agotado. Se rinde al sentir estrés laboral que lo abruma y que le proporciona pocas gratificaciones laborales.1 

Estos tres perfiles tienen características particulares que permiten identificarlos: 

Frenético

Sin retos

Agotado

  • Elevado interés en su trabajo.
  • Ambicioso y ansioso por conseguir logros.
  • Incapaz de reconocer un fracaso.
  • Ansioso e irritable.
  • Indiferente ante las tareas.
  • Falta de desarrollo personal.
  • Evaluando cambiar de trabajo.
  • Monotonía y aburrimiento.
  • Ausencia de estrés pese a la sobrecarga.
  • Negligente ante las responsabilidades.
  • Ausencia de control sobre los resultados.
  • Tiene problemas con el sistema de recompensas.
  • Sintomatología depresiva.

Otros factores que influyen en el desarrollo de este síndrome son circunstancias que rodean la vida laboral, entre ellas, dificultades económicas, además conflictos entre trabajo y familia pueden ser de importancia en el síndrome de agotamiento profesional y en la depresión ansiosa. Se ha considerado incluso que la tendencia o predisposición genética a padecer depresión aumenta las posibilidades de sufrir este síndrome cuando se está expuesto a ambientes de alto riesgo para el mismo como es el desempleo.6 

Dado que el síndrome de agotamiento profesional ocurre de manera progresiva y gradual, es posible identificar en forma temprana las manifestaciones que advierten sobre el deterioro progresivo del empleado, circunstancia que permitiría establecer las estrategias adecuadas para su prevención o tratamiento oportuno.4 

Fuentes:

  1. Montero-Marín J, García-Campayo J, Mosquera Mera D and López del Hoyo Y. A new definition of burnout syndrome based on Farber's proposal. Journal of Occupational Medicine and Toxicology 2009, 4:31.
  2. Gulalp B, Karcioglu O, Sari A and Koseoglu K. Burnout: need help? Journal of Occupational Medicine and Toxicology 2008, 3:32.
  3. Mommersteeg P, Heijnen CJ, Kavelaars A and Van Doornen LJP. Immune and Endocrine Function in Burnout Syndrome. Psychosomatic Medicine 2006, 68:879-886.
  4. José Ángel Curiel-García JA, Rodríguez-Morán M y Guerrero-Romero F. Síndrome de agotamiento profesional en personal de atención a la salud. Rev Med Inst Mex Seguro Soc 2006; 44 (3):221-226.
  5. Cunradi CB, Chen MJ, and Lipton R. Association of Occupational and Substance Use Factors with Burnout among Urban Transit Operators. Journal of Urban Health: Bulletin of the New York Academy of Medicine, 2009 86(4):562-570.
  6. Stavroula Leka S and Jain A. Health Impact of Psychosocial Hazards at Work: An Overview. World Health Organization 2010.

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