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Somatización, cuando la mente enferma al cuerpo

Jueves 08 de septiembre del 2016, 12:00 pm, última actualización

Dentro de las grandes urbes, más de la cuarta parte de las visitas que se realizan por primera vez al médico son causadas por molestias físicas que aparecen derivadas del estrés. ¿Cómo son los síntomas de somatización y qué podemos hacer para controlarlos?

Somatización, Emociones dañan la salud

Estrés y ansiedad: emociones dañan la salud

La somatización consiste en la aparición de síntomas físicos (dolor de cabeza y abdomen, vómito u otros), recurrentes e inexplicables, que interfieren en la vida social y laboral del individuo; según expertos, se debe a ansiedad ocasionada por estrés o problemas emocionales.

En la actualidad, miles de personas acuden a especialistas y centros de salud manifestando de manera simultánea dolores gastrointestinales, respiratorios, sexuales y neurológicos sin causa aparente, es decir, no hay agentes infecciosos ni un cuadro definido de enfermedad que los origine.

Aunque se desconocen los mecanismos que desencadenan este fenómeno, la mayoría de pacientes comparten ciertos patrones como:

  • Personalidad egocéntrica (primero yo, luego yo y después… ¡yo!).
  • Exagerada dependencia de los demás.
  • Provenir de núcleo familiar donde se presentan casos similares.

Además, las somatizaciones aparecen casi siempre durante la adolescencia y en mujeres que tienen padres, hermanos u otros parientes varones con comportamiento socialmente conflictivo y tendencias alcohólicas.

Síntomas de somatización

Por lo general, cuando el paciente tiene oportunidad de expresar sus molestias a un médico, lo hace de manera dramática y emotiva, describiéndolas como "insoportables", "dolores indescriptibles" o "lo peor que pueda imaginarse".

Aunque las manifestaciones de somatización pueden variar en cada individuo, se presentan más a menudo:

  • Dolor de cabeza y abdominal.
  • Náusea.
  • Vómito.
  • Cansancio.
  • Pérdida de conciencia y deseo sexual.
  • Menstruaciones dolorosas.
  • Molestias severas durante el coito (en mujeres) y disfunción eréctil (en hombres).
  • Ansiedad y depresión constantes.

Los problemas pueden ser más serios si están asociados a mal manejo del estrés y llevan tiempo presentándose; en estos casos, suelen encontrarse lesiones reales, por ejemplo, úlceras en estómago e intestino, taquicardia, molestias similares a las de un infarto, hipertensión arterial, respiración rápida y profunda, sensación de asfixia o ataques de asma que incluso llegan a desencadenarse con la sola presencia en imagen, no física, del elemento que ocasiona alergia.

Rasgos de la personalidad

El individuo con trastorno de somatización tiene variados rasgos, pero los principales son:

  • Extremadamente dependiente de sus relaciones sociales.
  • Continuamente pide apoyo emocional.
  • Puede enfurecer cuando siente que no recibe atención ni se satisfacen sus demandas.
  • Con frecuencia puede ser descrito como exhibicionista y seductor.
  • En su afán de manipular a los demás, amenaza con suicidarse (también llega a intentarlo).

De esta forma manifiesta un sufrimiento que no puede expresarse de otra manera e, incluso, consigue algunas "ganancias" como influir en algunas personas o manejar ciertas situaciones desfavorables.

Las señales de somatización reflejan una manera de pedir ayuda y atención, es decir, tanta insistencia e intensidad a costa de la propia salud delatan el excesivo deseo de ser atendido en todos los aspectos de su existencia, aunque no es raro que se oculten otros propósitos:

  • Evadir responsabilidades de la vida adulta.
  • Impedir involucrarse en trabajos más demandantes u oportunidades de crecimiento importantes, lo que sugiere sensación de incapacidad o culpabilidad (los síntomas obstruyen y castigan).
  • Unificar una familia dividida, pues los miembros del grupo se organizan en torno al "enfermo" para olvidar otros conflictos.

A menudo, las personas con somatización están insatisfechas con la atención que reciben para aliviar sus síntomas y corren de un especialista a otro buscando alguna solución; además, son incapaces de reconocer que su problema es psicológico y presionan a los médicos para ser sometidas a sinfín de tratamientos.

Difícil lograr un diagnóstico

Los médicos (psiquiatras, neurólogos o médicos generales) pueden verse obligados a realizar infinidad de exploraciones y estudios antes de determinar que el paciente tiene trastorno de somatización, lo cual dependerá en gran medida de su habilidad, ya que una observación atenta puede ser clave para identificar específicamente características que hablan de una alteración psicológica:

  • Presencia de 3 o más síntomas indefinidos, generalmente en diferentes órganos.
  • Persistencia del mal durante periodos de hasta dos años.
  • Trastornos de personalidad: depresión, ansiedad o abuso de sustancias estimulantes.

A esto pueden añadirse otras manifestaciones, como robusto historial de pruebas de diagnóstico y visitas múltiples a servicios de urgencia, rechazo a la atención de otros médicos, naturaleza dramática de las quejas, conducta exhibicionista, dependiente, manipuladora y suicida, así como tendencia del individuo a buscar terapias alternativas pretextando que con ellas "se brinda más atención" a sus quejas.

Si esto parece complicado, lo es más que el médico evite a toda costa exponer que el problema es de tipo psicológico (no empleará frases como "lo suyo se debe a nervios" o "usted no tiene nada"), pues entonces el paciente se quejará por desatención y abandonará la terapia.

Por tanto, el primer principio para un manejo eficaz del trastorno de somatización consiste en que el galeno entienda el sufrimiento del paciente y muestre actitud interesada y centrada, pues aunque su actitud parezca exagerada, el sufrimiento que la persona manifiesta es real.

Consideraciones para el tratamiento

La somatización suele fluctuar en su gravedad, pero persiste toda la vida; de hecho, es raro encontrar casos en los que desaparece por completo durante largo periodo. Algunas personas se deprimen de manera más acentuada conforme pasan los años, y las referencias al suicidio se hacen más amenazadoras.

El tratamiento es extremadamente difícil, pues el trastorno de somatización tiende a generar en el individuo afectado frustración y violento enojo ante la menor sugerencia de que su padecimiento no es físico; por tanto, los médicos no pueden tratar el problema directamente como de orden psicológico, aun reconociéndolo con certeza como tal.

Por lo general, la mejor terapia consiste en una relación médico-paciente relajada, firme y de apoyo, donde el especialista ofrezca alivio sintomático y tratamiento farmacológico para ansiedad y depresión, padecimientos que suelen responder bien (aunque no reducen la "necesidad de estar enfermo"), y proteja a la persona de procedimientos diagnósticos o terapéuticos muy costosos e, incluso, peligrosos, que pudieran proponerle algunos oportunistas.

Prevención de nuevos síntomas de somatización

El médico debe permanecer alerta ante la posibilidad de que la persona desarrolle alguna enfermedad orgánica, y establecer un calendario de visitas (breves pero regulares) que impida el desarrollo de nuevos síntomas para recibir atención.

También puede hablar con el paciente sobre la importancia de manejar su estrés adecuadamente y realizar ejercicio de manera regular, no se descarta la opinión de un psiquiatra para llevar a cabo una terapia o recurrir a tratamientos "benignos" como Acupuntura u Homeopatía, a fin de que el afectado se responsabilice de su autocuidado.

Ante todo, y para evitar la frustración en ambas partes, el objetivo no consistirá en eliminar los síntomas, sino en que el médico ayude al individuo a manejarlos o convivir con ellos; uno y otro deberán aceptar la incertidumbre de no tener un diagnóstico de trastorno de somatización preciso, pero también adquirirán el compromiso de continuar con los cuidados.

SyM - Sofía Montoya

 

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