Efecto de los videojuegos en la salud mental del niño - SyM
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Videojuegos, ¿buenos o malos para la salud?

Viernes 07 de abril del 2017, 09:08 am, última actualización

Algunos de los obsequios más demandados para el día de Reyes Magos (festividad celebrada en España, México y varios países de América Latina el 6 de enero) son los videojuegos; sin embargo, su mal uso puede provocar efectos negativos en la salud mental, física y emocional de niños y adolescentes.

Salud mental, Videojuegos, Niños

Efectos de los videojuegos en la salud

Especialistas advierten sobre efectos del abuso de videojuegos en la salud, entre ellos: 

  • Provocan crisis convulsivas en niños con antecedentes de epilepsia, debido a destellos y cambios de intensidad de los colores observados en la pantalla, lo cual sobreestimula al cerebro.
  • Adicción a los videojuegos es otro efecto sobre la salud mental de niños y adolescentes, pues su obsesión por el uso de esta tecnología los convierte en ludópatas, al grado que su vida gira en torno al videojuego y recurren incluso a mentiras o artimañas para seguir jugando.
  • Abandono de actividades como deporte, lectura o contacto con amigos, propiciando sedentarismo y obesidad.
  • Aislamiento e individualismo exagerado; en casos muy graves el niño se encierra en el mundo virtual, perdiendo noción de la realidad.
  • Síntomas de depresión y ansiedad debido a agotamiento y cansancio del sistema nervioso, por su excesiva atención al videojuego.
  • Bajo rendimiento escolar, al afectar la capacidad de atención y mostrar desinterés hacia las actividades escolares.
  • Síndrome de abstinencia, acompañado de comportamiento impulsivo y violento cuando se les priva de los videojuegos.
  • Sedentarismo nocivo para niños y adolescentes, causante de sobrepeso y obesidad debido a la falta de actividad física y el consumo de alimentos chatarra.
  • Ojos irritados por falta de lubricación de la córnea al no parpadear, debido a excesiva atención que se presta al juego.
  • Dolores de cabeza que pueden ser frecuentes, sobre todo en niños que requieren el uso de anteojos y aún no han sido diagnosticados.
  • Dolores musculares o mala postura, muy perjudiciales en niños, cuyo organismo se encuentra en crecimiento.
  • Molestias en manos y muñecas por inflamación de tendones (tendinitis).
  • Alteraciones en el desarrollo de la personalidad, sobre todo por la influencia de contenidos violentos de los videojuegos. 

 No obstante, el uso adecuado y mesurado de los videojuegos también puede tener efectos positivos en los jugadores, como: 

  • Favorecer el contacto social y el trabajo en equipo, ya que pueden propiciar la interacción entre amigos como sucede en ciertos deportes.
  • Perseverancia. El logro de un determinado objetivo por parte del niño al pasar un nivel o concluir el juego, lo estimula a continuar.
  • Desarrollar mayor conciencia de las ventajas del esfuerzo.
  • Mayor tolerancia frente al fracaso, pues el jugador perderá muchas veces, pero pondrá empeño en intentarlo de nuevo y salir exitoso.
  • Mejorar la toma de decisiones, pues en el videojuego el niño debe elegir entre varias opciones sin dudarlo demasiado.
  • Favorecer la coordinación visual y manual, lo que fortalece los reflejos.
  • Estimular la memoria y capacidad para retener conceptos numéricos e identificar colores.

Cómo sacar el mejor provecho a los videojuegos

Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a obtener beneficios de esta tecnología: 

  • Controla el tiempo dedicado a su uso, especialmente en vacaciones. Expertos sugieren no invertir más de tres o cuatro horas a la semana.
  • Úsalos como premio o estímulo cuando los niños acaben la tarea o después de ayudar en alguna labor en casa, pero recuerda controlar el tiempo dedicado a dicha actividad.
  • Vigila el contenido de los videojuegos. La salud mental y emocional de tus niños puede estar a salvo si eliges los que sean más adecuados para su edad. Antes de comprarlos lee las reseñas en sitios especializados, o bien, mantente actualizado sobre la clasificación vigente de acuerdo con la Junta de Clasificación de Software de Entretenimiento (ESRB, por sus siglas en inglés). También puedes estrenarlos con ellos para asegurarte de que no representen ningún peligro.
  • Estimula la convivencia familiar y dedica más tiempo a tus hijos. Según los especialistas el uso excesivo de los videojuegos se debe a que los niños y sobre todo los adolescentes quieren llenar un vacío emocional. Por lo que es muy importante propiciar un cordial y agradable ambiente familiar, utilizando este tipo de juegos como un aliciente más para fomentar la comunicación y el contacto con tus hijos.
  • Nunca emplees los videojuegos como niñeras. Mejor dedica tiempo a tus niños y motívalos a tener gusto por el arte, la lectura y/o el deporte. Incluso algunos títulos fomentan el aprendizaje de algunos aspectos, pero puedes complementarlo con otras actividades.
  • Aprende a detectar situaciones de alto riesgo. Mantente alerta si tu niño muestra algún comportamiento derivado del uso inadecuado de los videojuegos. Algunas conductas que puedes observar son: 
    • Uso compulsivo, corre a jugarlos apenas se levanta o al menor tiempo libre que tiene.
    • Muestra cambios en su comportamiento (impulsividad, violencia) y en el rendimiento escolar.
    • Se ha vuelto demasiado introvertido.
    • Tiene bajo o nulo interés en otras actividades o aficiones.
    • Incurre en pequeños hurtos y lo niega cuando se le interroga.
  • Busca apoyo en profesores, orientadores o especialistas en la materia para que te ayuden a manejar alguna alteración en el comportamiento de tus niños.

SyM - Daniel Cavañal

 

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