Enfermedad pulmonar obstructiva crónica por tabaquismo - SyM
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EPOC, epidemia ignorada

Miércoles 11 de enero del 2017, 04:56 pm, última actualización

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC es la quinta causa de muerte en el mundo, afecta a tantas personas como el sida y, pese a ello, la mayoría de la población la desconoce u observa indiferente cómo aumenta el número de casos de la mano del tabaquismo.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, EPOC

El 19 de noviembre ha sido elegido por la Organización Mundial de la Salud como Día Mundial de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). No es para menos, ya que se calcula que existen en el mundo cerca de 600 millones de personas con este mal, principalmente individuos mayores de 40 años con antecedente de tabaquismo.

La frecuencia con que se presenta este padecimiento, caracterizado por bloqueo de los bronquios (estructuras internas de los pulmones) y dificultad para respirar, es mucho mayor de lo que podría pensarse: afecta a 10% de la población mundial.

De acuerdo con el Centro Respiratorio de México, entre 15 y 20% de los fumadores desarrollarán esta enfermedad en algún momento de su vida, convirtiendo a la EPOC en la cuarta causa de muerte, tan sólo detrás de la enfermedad cardiovascular (falta de suministro de sangre al corazón, responsable de infarto), el cáncer pulmonar y la enfermedad cerebrovascular (interrupción del flujo sanguíneo en alguna zona del cerebro).

Algunos especialistas otorgan a este mal el mismo estatus que al sida, toda vez que su virulencia (malignidad) y las muertes que ocasiona son muy semejantes, es decir, aproximadamente 2.5 millones de fallecimientos anuales. Sin embargo, parece que el tabaquismo nunca será estigmatizado (desacreditado) e, incluso, seguirá recibiendo ayuda mercadológica de la industria tabacalera.

La neumóloga Alejandra Ramírez Venegas, directora médica del Centro Respiratorio de México, destaca que poca gente conoce la enfermedad, pero hace votos para que se lleven a cabo campañas informativas sobre este mal, como ocurre con el sida u otras enfermedades. Los objetivos y métodos a seguir deberán ser precisos, pues aunque en los últimos años se ha efectuado verdadera batalla contra el tabaquismo, las personas comienzan a fumar a edad más temprana.

De la mano del tabaquismo

Saludymedicinas.com.mx tuvo la oportunidad de charlar con un experto en la materia, el Dr. Juan Silva Gallardo, médico internista y neumólogo adscrito al Hospital General Regional 25 del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), localizado en la Ciudad de México, quien ratifica lo dicho por su colega y agrega que los datos existentes hacen prever que los casos de EPOC aumentarán en los próximos años, a pesar de las acciones contra el tabaquismo y la prohibición de fumar en lugares públicos.

El también miembro de la Sociedad Latinoamericana de Tórax (SLT) explica que todas las personas diagnosticadas con EPOC tienen mala calidad de vida y, tarde o temprano, fallecen por causas relacionadas con su mal.

El especialista señala que existen muchas variables al respecto, porque no es lo mismo atender este padecimiento en sus primeras etapas que cuando se encuentra muy avanzado. Además, opina, es preocupante que la mitad de quienes sufren el mal pulmonar lo desconozcan... y sigan fumando.

Al respecto, cabe señalar que la enfermedad pulmonar obstructiva crónica tiene diferentes grados de severidad: leve, moderada y grave. Debido a factores como falta de información, negación del problema y escasa cultura preventiva, lo más común es que los pacientes busquen ayuda hasta etapas muy avanzadas del problema, cuando requieren uso de oxígeno y medicamentos específicos para permitir el paso de aire hacia las vías aéreas. El Dr. Silva Gallardo añade un dato impactante: 80% de estos individuos habrán muerto al transcurrir entre 5 y 10 años de haber sido diagnosticados.

En cambio, acepta el prestigiado especialista, si la persona es diagnosticada en forma temprana y su función pulmonar no ha sido muy afectada, podrá tener una calidad de vida muy aceptable durante 15, 20 o incluso 30 años. En cualquier caso, y como es obvio, el paciente debe dejar por completo el tabaco.

Proyecciones nebulosas

El Dr. Silva Gallardo, quien también forma parte de la Sociedad Mexicana de Neumología y Cirugía de Tórax, enfatiza que ningún estudio científico demuestra que los cigarros light son menos perjudiciales que los regulares. Asimismo, observa que es muy pronto para saber el efecto de las campañas contra el tabaco y de la ley que prohíbe fumar en lugares públicos cerrados.

Abunda al respecto: “Seguramente habrá cambios positivos, pero eso lleva tiempo, en el caso de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica habrá que esperar, porque no se puede hacer un estudio o diagnosticar con certeza la enfermedad en una persona menor de 35 años de edad, toda vez que se requiere que haya estado expuesta al cigarro aproximadamente 20 años, ya sea como fumador activo o pasivo”.

Aún no se dispone de estudios que hayan concluido que la contaminación atmosférica de las grandes ciudades colabora para que la enfermedad se desarrolle en forma acelerada, pero sí hay investigaciones que demuestran que los niños que viven en ambientes urbanos tienen menor capacidad pulmonar que los que habitan en el medio rural, informa el entrevistado. También se sabe que las mujeres resienten con mayor dureza los efectos de la EPOC, lo que tal vez se deba a factores hormonales y el tamaño de sus pulmones.

El Dr. Silva Gallardo concluye que la ciencia médica cuenta en la actualidad con medicamentos cada vez más potentes y de más fácil administración, y esto ayuda a que el paciente no abandone el tratamiento. La mala noticia es el costo terapéutico, ya que puede superar los 25 mil pesos anuales (2,500 dólares).

SyM - Juan Fernando González G.

 

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