Gruía de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) - SyM
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Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, enfermedad común

Lunes 26 de junio del 2017, 04:21 pm, última actualización

¿Qué es?

Es enfermedad sumamente común en tiempos recientes, que provoca gran dificultad para respirar. Engloba dos trastornos:

Enfemerdad Pulmonar Obstructiva Crónica, EPOC
  • Bronquitis crónica, que se caracteriza por la presencia de tos prolongada con moco.
  • Enfisema, la cual implica lesiones en las bolsas de aire de los pulmones (alvéolos).

La mayoría de las personas con EPOC presentan indistintamente estas afecciones, mismas que se originan sobre todo por el humo de tabaco en fumadores activos y pasivos. El trastorno también puede ser producto de contaminación en ambientes interiores (generada por combustibles sólidos en cocina y calefacción), así como por exposición a polvos y productos químicos, e infecciones repetidas de las vías respiratorias.

Los síntomas de EPOC son:

  • Disnea (falta de aire).
  • Expectoración anormal y tos crónica.
  • Deterioro paulatino del estado de salud, pero evidente, a tal grado que subir escaleras o cargar una maleta resulta demandante físicamente.
  • Sibilancias (sonido parecido a silbido durante la respiración).

¿Cómo se diagnostica?

Mediante historia clínica y prueba diagnóstica simple, llamada espirometría, que mide la cantidad y velocidad de aire inspirado y expulsado. El examen consiste en soplar con tanta fuerza como sea posible dentro de dispositivo que evalúa la capacidad pulmonar. El resultado puede interpretarse de inmediato.

En ocasiones el especialista (médico general, neumólogo) se vale del estetoscopio para auscultar los pulmones. Este análisis, aunque eficaz, no es determinante, ya que los pulmones pueden parecer sanos a pesar de que la EPOC está presente. Lo mismo sucede con los estudios de imagen (radiografías y tomografías computarizadas); es decir,  pueden ser útiles, pero no son determinantes.

En casos excepcionales el médico ordenará la realización de examen de sangre (gasometría arterial) a fin de conocer la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono.

¿Cómo se trata?

No hay cura para esta enfermedad, pero afortunadamente se puede seguir terapia para controlar síntomas de EPOC e impedir que la condición empeore. Será imprescindible dejar de fumar.

Los medicamentos más comunes en el tratamiento de EPOC son:

  • Inhaladores (broncodilatadores). Sirven para abrir las vías respiratorias.
  • Esteroides inhalados. Reducen la inflamación pulmonar.

En casos severos, o debido a la agudización de los síntomas, se administran antiinflamatorios esteroides por vía oral o a través de una vena. Del mismo modo, es común que se prescriban antibióticos durante las crisis para evitar que cierta infección bacteriana empeore el cuadro.

Algunos enfermos necesitarán oxigenoterapia en el hogar, y otros más se someterán a rehabilitación pulmonar, con lo cual aprenderán a respirar de manera diferente para permanecer activos.

Otras medidas que pueden seguir los enfermos con EPOC:

  • Evitar la exposición al aire frío.
  • Prohibir que se fume dentro de casa.
  • Alejarse del humo de chimeneas y otros irritantes.
  • Seguir dieta que incluya pescado, carne de aves o magra (sin grasa) de res, al igual que frutas y verduras, a fin de fortalecer al organismo, bajar de peso y, en consecuencia, recuperar parte de la capacidad pulmonar.

Conviene señalar que también existen métodos quirúrgicos, los cuales se consideran como última opción. La cirugía consiste en extirpar las partes afectadas (se utiliza principalmente en enfisema), o bien, trasplante de pulmón en casos graves.

¿Cómo se previene?

A través de vida sana, apartada del tabaquismo y de los fumadores activos; además, es necesario alejarse de lugares ostensiblemente contaminados y detectar eventuales fuentes de riesgo (tiraderos de basura y uso de solventes u otro tipo de agentes químicos en el trabajo, por ejemplo).

También será importante no exponerse a cambios bruscos de temperatura y seguir plan de ejercicio, moderado si se quiere, pero constante. Resulta fundamental, asimismo, programar estudios clínicos periódicos para que, en todo caso, sea posible actuar en una etapa temprana de la enfermedad.

Fuentes:

  • Organización Mundial de la Salud. Programas y proyectos: Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Portal de la OMS [en línea].
  • Texas Heart Institute (Instituto del Corazón de Texas). Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Portal del Instituto del Corazón de Texas en el Hospital Episcopal de San Lucas [en línea].
  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Enfermedad pulmonar obstructiva crónica. MedlinePlus [en línea].

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