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Resfriado Común

Miércoles 19 de abril del 2017, 11:23 am, última actualización.

También llamado catarro o gripe común, es una infección en nariz y garganta producida por distintos tipos de virus, como rinovirus, enterovirus, adeovirus, coxsackievirus y coronavirus. Por lo general es una enfermedad leve, aunque en ocasiones llega a complicarse e involucrar a tráquea, bronquios y pulmones. Es fácil de contagiar y, en comparación con la influenza, es de menor intensidad y rara vez ocasiona fiebre.

Gripe, Resfriado común
Resfriado común

Causas

  • Se puede adquirir inhalando el virus en caso de estar sentado cerca de alguien que estornuda, o bien, al llevarse la mano a la nariz, ojos o boca después de haber tocado algo contaminado por el virus, por ejemplo: un teléfono o juguete.
  • Los resfriados pueden ocurrir en cualquier momento, pero son más frecuentes en invierno. En las regiones del planeta donde no hay estación fría, son más habituales durante la temporada de lluvias.
  • Otras condiciones que favorecen su aparición son: exponerse a contaminación ambiental y estrés constante, o bien, padecer depresión o alergia, ya que debilitan al sistema de defensas del organismo.
  • La edad es factor de riesgo, pues es más común que esta enfermedad afecte a niños, cuyas defensas están en formación, y a adultos mayores, con sistema inmunológico más débil.
  • Las mujeres también son más propensas a contraer esta infección respiratoria, pues cuando se encuentran a la mitad de su ciclo menstrual, sus defensas disminuyen.

Síntomas

  • Estornudos.
  • Congestión nasal.
  • Escurrimiento o flujo nasal (rinorrea), acuoso y transparente.
  • Es raro que se presente fiebre, pero si aparece es de baja intensidad.
  • Dependiendo del virus que afecte al paciente, pueden aparecer o no: tos, falta de apetito, dolor de cabeza y garganta, y “cuerpo cortado” (molestias muscular y cansancio).

Diagnóstico

  • Por lo general es suficiente con observar los síntomas de resfriado común. Si tiene alguna duda, acuda a consulta con el médico (pediatra, otorrinolaringólogo).
  • A diferencia de la influenza, el resfriado común se caracteriza porque los síntomas más sobresalientes se presentan en la nariz, y no se observa elevación de temperatura mayor a 39º C.
  • La presencia de síntomas persistentes puede sugerir la presencia de alergia o infección bacteriana, por lo que es importante consultar al especialista.

Tratamiento

  • Son indispensables el descanso y la toma de líquidos en abundancia.
  • Los medicamentos de libre venta pueden ayudar a aliviar los síntomas. Cabe aclarar que éstos no acortarán la duración del resfriado, pero ayudan a que el paciente ser sienta mejor.
  • Los antibióticos no se deben usar para tratar un resfriado común, ya que no ayudan y pueden empeorar la situación.
  • El resfriado común se alivia en un máximo de 7 días. Si la enfermedad persiste, será necesario acudir con el pediatra u otorrinolaringólogo.
  • En caso de no observar mejora en los síntomas y de que se presente aumento considerable de la temperatura, es necesario acudir cuanto antes al médico y evitar la autoprescripción.

Prevención

  • Lavarse las manos después de sonarse la nariz, de ir al baño o de cambiar pañales, así como antes de comer y de preparar alimentos.
  • Desinfectar las superficies de uso común (manijas puertas o lavamanos, superficie de trabajo).
  • Al estornudar, cubrirse la boca con el antebrazo.
  • Evitar el consumo de tabaco y aquellas áreas donde hay fumadores.
  • Tomar agua en cantidad suficiente (8 vasos al día, aproximadamente) para que el sistema inmunitario funcione apropiadamente.
  • Llevar una dieta balanceada.
  • Descansar y dormir adecuadamente.

Fuentes:

  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Resfriado común. Portal MedlinePlus [en línea]. 1 de octubre de 2010 [fecha de acceso: 12 de noviembre de 2010]. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000678.htm
  • Piédrola Gil, Gonzalo. Medicina preventiva y salud pública. Barcelona, España: Masson; 2000.

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