Guía sobre dermatitis de pañal, irritación de la piel del bebé - SyM
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Dermatitis de pañal, cómo tratarla y prevenirla

Jueves 06 de abril del 2017, 11:41 am, última actualización

Durante sus primeros años de vida el ser humano no es capaz de controlar sus evacuaciones, por ello utiliza pañal. Empero, si por alguna razón no se sustituye cuando el bebé lo ensucia, se corre el riesgo de que su delicada piel se lastime, originando dermatitis de pañal, inflamación de la piel por elevada sensibilidad de la epidermis.

Dermatitis de pañal, cómo tratarla y prevenirla
Dermatitis de pañal, cómo tratarla y prevenirla

¿Qué es?

  • La dermatitis de pañal curre cuando la superficie cutánea del niño se mantiene en contacto durante largo tiempo con sus desechos, los cuales eliminan los aceites protectores naturales de su piel. El amoniaco de la orina produce irritación, la cual crece al combinarse con hongos Candida albicans, presentes en las heces.
  • El calor excesivo, pañales muy apretados y sudor del pequeño incrementan el problema, especialmente en quien tiene piel delicada.
  • Es común en bebés entre 4 y 15 meses de edad, y se agudiza cuando empiezan a comer alimentos sólidos.
  • Es más frecuente si se usan pañales de tela de algodón, pues la falta de higiene adecuada llega a mantener por más tiempo la humedad de heces y orina, aunque esto no se descarta cuando se utilizan de tipo desechable.

¿Cómo se diagnostica?

  • La piel sufre enrojecimiento, descamación, ardor y dolor, lo que a su vez ocasiona que el niño cambie sus hábitos, pues tiene dificultad para dormir, come menos y llora con mayor facilidad.
  • Por lo general, para el diagnóstico es suficiente la observación de estos síntomas y la evaluación clínica por parte del pediatra.

¿Cómo se trata?

  • El uso de cremas y ungüentos antimicóticos tópicos eliminan infecciones causadas por hongos.
  • La aplicación de productos con óxido de zinc o vaselina ayuda a aliviar la irritación y a proteger la piel de la humedad.
  • Cada vez que se cambie el pañal, se debe aplicar el fármaco en la zona afectada por la erupción.

Prevención

  • La mejor estrategia para evitar dermatitis de pañal es mantener el área limpia y seca.
  • En caso de orina, basta sustituir el pañal cuanto antes por otro limpio.
  • Si el niño arrojó heces, con papel higiénico primero y después con toallitas húmedas se retiran aquellos restos que pudieran quedar adheridos (siempre de adelante hacia atrás, para que los desechos, en lo posible, no rocen sus genitales, lo cual es especialmente importante en las niñas).
  • Si se observa leve irritación de la piel, además del cambio frecuente del pañal, conviene dejar la zona expuesta al aire. Asimismo, en cada sustitución se recomienda aplicar crema protectora que contenga óxido de zinc.
  • Se debe ir al médico si el bebé tiene dermatitis de pañal y, al mismo tiempo, fiebre o malestar además de llanto. Si luego de 2 ó 3 días de seguir los consejos se observa que el enrojecimiento no mejora o, por el contrario, empeora, también se debe acudir a consulta.

Fuentes:

  • Federación Mexicana de Dermatología A.C. Dermatitis de pañal. Fundación On Line [en línea].
  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos/Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Dermatitis de Pañal. MedlinePlus [en línea]. 8 de febrero de 2009.
  • The Nemours Foundation. Dermatitis de pañal. KidsHealth [en línea]. Diciembre de 2008.

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