Sustancias que causan alergias o alérgenos - SyM
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24 Octubre 2017 | Iniciar Sesión



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Alergias y alérgenos

Síntomas de alergias

Las alergias son violentas reacciones del sistema inmunológico (que nos protege de enfermedades) hacia sustancias que no generan molestia a la mayoría de la gente. Son frecuentes y tanto la genética como factores ambientales juegan un papel en su desarrollo.

Las sustancias que causan alergias con mayor frecuencia, llamadas alérgenos, son:

  • Polen.
  • Ácaros del polvo (diminutos insectos que habitan en éste).
  • Pelo de animales, debido a las escamas de piel y saliva seca que contienen.
  • Esporas de moho.
  • Picaduras de insectos.
  • Alimentos como leche y sus derivados, huevos, trigo, soya, cacahuates, nueces y mariscos.
  • Algunas medicinas, frecuentemente antibióticos.
  • Sustancias químicas como detergentes y productos de belleza.

Cuando el sistema inmunológico reconoce alérgenos, libera químicos como las histaminas para combatirlos. Esto provoca síntomas de alergia como:

  • Hinchazón en labios, lengua o cara.
  • Picazón en piel y ojos.
  • Espasmos musculares.
  • Ronchas o erupciones cutáneas.
  • Ojos llorosos o rojos.
  • Escurrimiento nasal o estornudos.

La mayoría de las reacciones alérgicas son leves a moderadas; pero un pequeño número de personas puede experimentar anafilaxia. Esta reacción es grave y requiere medicación inmediata para salvar la vida. Algunos de los alérgenos que pueden causarla son cacahuetes, mariscos, picaduras de insectos y medicamentos.

Para un adecuado diagnóstico de alergia se debe acudir al alergólogo o alergista. Este especialista averiguará el historial médico del paciente preguntando sobre síntomas (por ejemplo, frecuencia y momento en que se manifiestan) y antecedentes familiares de alergias.

Asimismo, realizará análisis para confirmar su diagnóstico, dependiendo de la alergia que sospeche, y puede solicitar pruebas de sangre o piel. Con base en esto, determinará un tratamiento de alergias que puede emplear:

  • Antihistamínicos. Bloquean la liberación de histaminas, lo que reduce síntomas, pero pueden causar efectos secundarios como somnolencia. Están disponibles en tabletas, jarabes y spray nasal u ocular, entre otras presentaciones de libre venta.
  • Corticoesteroides. Medicamentos con propiedades antiinflamatorias e inmunosupresoras (inhiben componentes del sistema inmunológico responsables de alergias). Mientras más se emplean, aumenta el riesgo de que causen efectos secundarios.
  • Epinefrina. Este fármaco inyectable de emergencia contrarresta las reacciones anafilácticas por su acción rápida para relajar músculos de vías respiratorias y estrechar vasos sanguíneos.
  • Inmunoterapia. Inyecciones con alérgenos que ayudan al sistema inmunológico a que desarrolle gradualmente anticuerpos que contrarresten las reacciones alérgicas. Sólo recomendada para ciertos casos como rinitis alérgica (fiebre de heno o alergia estacional), es ineficaz para alergias a alimentos.

Otra parte del tratamiento es evitar los alérgenos, es decir, medidas para disminuir o evadir por completo el contacto con sustancias a las que se es alérgico. Algunas sugerencias para evitar alérgenos incluyen:

  • No permitir que mascotas entren a recámaras y baños si se tiene alergia al pelo de animales.
  • Mantener ventanas cerradas y cambiarse de ropa tras estar al aire libre si se tiene alergia al polen.
  • Evitar lugares húmedos y mantener cuartos de baño secos si se padece alergia al moho.
  • Si se padece alergia a ácaros del polvo, retirar objetos que puedan acumularlo, como alfombras, tapetes y cortinas gruesas.

Cabe destacar que una vez que una sustancia provocó reacciones alérgicas, estas generalmente siguen afectando a la persona. Sin embargo, algunos niños pueden superar esta condición, especialmente las alergias a alimentos.

 

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