Exámenes médicos preventivos más frecuentes para hombres - SyM
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18 Octubre 2017 | Iniciar Sesión



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Exámenes preventivos que pueden salvar la vida

Viernes 16 de junio del 2017, 01:14 pm, última actualización.

Es bien sabido que a los hombres no nos agrada hablar de problemas de salud, que ignoramos los síntomas de una posible enfermedad y muchas veces acudimos al médico cuando algún padecimiento se encuentra en fase avanzada. Te invitamos a reflexionar al respecto y conocer los principales exámenes preventivos que debes practicarte.

Exámenes preventivos que pueden salvar la vida
Exámenes preventivos que pueden salvar la vida

Probablemente formes parte del grupo de hombres que espera que aparezca una bolita, mancha o dolor en alguna parte del cuerpo para empezar a preocuparte y considerar la posibilidad de acudir al médico. Muchas veces, aun y cuando existan señales tangibles de alguna enfermedad, la desidia o el miedo ganan la batalla y el mal tiene el riesgo de agravarse peligrosamente.

Ante ello, es necesario que se cambien este tipo de actitudes y se reconozca a la prevención como la mejor manera de evitar una enfermedad crónica o un acontecimiento inesperado (infarto o aumento de la presión arterial, por ejemplo) que llegue a poner en riesgo la vida.

Así pues, lo primero será tomar en cuenta un examen físico básico que incluya tu estado de salud actual, estilo de vida y hábitos de vida, así como antecedentes médicos y familiares. En dicha revisión el médico:

  • Comprobará peso, altura, presión arterial y frecuencia cardiaca.
  • Revisará el interior de boca y garganta, así como ojos, oídos, nariz y piel.
  • Palpará cuello, axilas e ingles en busca de ganglios linfáticos inflamados, lugares del cuerpo en los que son más fácilmente detectables.
  • Escuchará corazón, pulmones y abdomen en busca de ruidos anormales.
  • Golpeará tus rodillas para verificar el estado de los reflejos.
  • Analizará los testículos para descartar inflamación, y si tienes más de 50 años o antecedentes de problemas en la próstata te deberá practicar tacto rectal (el cual se explica en detalle más adelante) para descartar alguna lesión.

Recuerda, es prudente que si presentas alguna alteración específica, dolor o disminución de alguna de tus capacidades lo comentes al especialista y no esperes que él lo descubra. Asimismo, es conveniente que sepas que la necesidad de un estudio físico completo depende de los factores de riesgo para adquirir alguna enfermedad específica, pero como la mayoría de la población desconoce esta información es recomendable seguir el siguiente calendario, el cual señala cuántas veces debe acudirse al médico dependiendo del rango de edad que se tenga:

  • Dos veces entre los 20 y 29 años.
  • Tres veces entre los 30 y 39 años.
  • Cuatro veces si tienes entre 40 y 49 años.
  • Cinco veces entre los 50 y 59 años.
  • Anualmente después de los 60 años, lo cual puede parecer contradictorio pero se explica porque, normalmente, al llegar a esta edad, la mayoría de los hombres conviven con algún padecimiento crónico, o bien, alguna enfermedad que está bajo tratamiento.

Pruebas de detección

Si bien es cierto que un médico deberá recomendar exámenes médicos específicos para cada individuo, es conveniente estar al tanto de las características de los más comunes. Recuerda, si un especialista te ordena alguna prueba deberás preguntar el propósito de la misma, qué tan precisa y confiable es y qué pasará si el resultado es negativo o positivo; asimismo, no dudes en interrogar al facultativo sobre el costo del estudio y si éste es invasivo (que perfora o entra en el cuerpo) o no.

A continuación, los exámenes más frecuentes de detección de enfermedades para hombres son:

Medición de la presión arterial

Consiste en medir la presión sistólica (la que genera el corazón cuando bombea sangre a través de las arterias) y la presión diastólica, es decir, la que hay en las arterias cuando el corazón se encuentra en reposo entre una pulsación y otra.

Toma en cuenta lo siguiente, la presión arterial está determinada por la cantidad de sangre que bombea tu corazón y la resistencia al flujo en tus arterias. Así, si éstas son estrechas limitarán el flujo de sangre, lo que significa que el corazón deberá esforzarse más para bombear la misma cantidad de sangre.

Es común que esta enfermedad no presente síntomas, por lo que mientras más tiempo transcurra sin que se detecte y trate existirá mayor riesgo de sufrir un infarto cardiaco o cerebral, padecer insuficiencia cardiaca e incluso daño en riñones.

Las personas mayores de 35 años con sobrepeso, hábitos sedentarios (sin actividad física frecuente) y con antecedentes familiares de hipertensión tienen mayor riesgo de padecerla. Recuerda, cada vez que acudas al médico (o al menos cada dos años) por cualquier razón deberás verificar que tu presión sea la correcta. Es recomendable que al momento de la toma estés relajado, pues se sabe que la ansiedad puede elevar la presión; asimismo, dile al médico si antes de la cita has tomado cafeína o nicotina, ya que ello podría provocar que la presión se eleve artificialmente.

De cualquier forma es importante saber que una sola medición no es determinante para establecer un diagnóstico definitivo, por lo que la prueba deberá repetirse al menos cinco veces (una diaria). Recuerda, la presión se mide en milímetros de mercurio.

Presión a la baja

Por otra parte, hay que tomar en cuenta que la presión arterial se reduce (hipotensión) cuando estamos en posición de reposo; sin embargo, hay ocasiones en que desciende de manera importante ocasionando mareo, palidez, poca resistencia a la fatiga e, incluso, desmayo.

La hipotensión también puede manifestarse al momento de levantarse bruscamente de la cama o silla tras haber permanecido mucho tiempo acostado o sentado, ya que disminuye el flujo sanguíneo hacia el cerebro, trastorno al que se le ha puesto el apellido "ortostática", que si bien no es propiamente una enfermedad, se ha descrito como incapacidad para regular la presión de manera rápida, lo cual da lugar a desmayos, ligeros mareos, vértigo, confusión o visión borrosa.

Cabe destacar que la hipotensión no es una enfermedad, sino más bien una característica personal que puede, incluso, implicar ciertas ventajas, como el hecho de que existan menos riesgos cardiovasculares conforme se va teniendo más edad. No obstante, a veces suele resultar todo un fastidio si no se sabe controlar bien, sobre todo cuando los factores externos (aumento de la temperatura ambiental) inciden en mayor descenso.

Si sufres este malestar deberás notificárselo a tu médico, aunque no está de más que sigas estas recomendaciones:

  • Tomar gran cantidad de agua (entre 2 y 3 litros al día), lo cual puede complementarse con caldos de verduras o pollo, jugos y bebidas rehidratantes.
  • Incluir azúcares o hidratos de carbono en el desayuno. Puede optarse por cereales, pan, tortillas de arroz, leche y yogurt, pues representan buena fuente de energía.
  • Nunca comenzar el día sin ingerir alimentos. Se corre el riesgo de marearse y desfallecer a media mañana.
  • Comer en forma regular e incluir algunos tentempiés o colaciones a media mañana y por la tarde, los cuales le permitirán conservar la energía necesaria, por lo que es recomendable ingerir preferentemente frutas, verduras que pueden comerse crudas (por ejemplo, zanahoria o apio), yogurt o una rebanada de pan integral.
  • Escoger los alimentos por su calidad nutritiva; de esta forma, se garantizarán aportes nutritivos necesarios para estar fuerte sin tener que comer más o engordar con calorías vacías. Entre ellos se encuentran frutas, verduras, cereales, lácteos, pastas, arroz, huevo y carnes magras (sin grasa).
  • No adoptar dieta rigurosa sin consultar a un nutriólogo, ya que pueden presentarse descompensación y agravamiento de la hipotensión.
  • Evitar el consumo de bebidas alcohólicas, pues éstas dilatan los vasos sanguíneos y, consecuentemente, promueven que la presión arterial se reduzca aún más.

Finalmente, para explicar mejor las cifras de presión arterial le presentamos el siguiente cuadro:

Condición

Sistólica

Diastólica 

Óptima

120 o menos

80 o menos

Normal

Menos de 130

Menos de 85

Normal alta

130-139

85-89

Hipertensión

140 o más

90 o más

Nivel de colesterol

Es una prueba en sangre que mide el colesterol total, así como el de lipoproteínas de baja densidad (LDL o malo), el de lipoproteínas de alta densidad (HDL o bueno) y los triglicéridos.

El colesterol es una forma de grasa que se transporta en la sangre por medio de lipoproteínas. Las LDL depositan el colesterol en las paredes de las arterias y las HDL lo transportan hacía el hígado para que sea eliminado. Los problemas se presentan cuando las LDL llevan demasiado colesterol o cuando las HDL acarrean muy poco; todo ello puede promover acumulación de depósitos grasos que contienen colesterol -llamados placas- en las arterias (aterosclerosis).

Hay que recordar que las enfermedades cardiacas son la primera causa de muerte en los hombres, de allí la importancia de someterse a esta prueba, pues los niveles no deseables de colesterol aumentan el riesgo de ataque cardiaco e infarto cerebrovascular, sobre todo en personas con antecedentes familiares de hipercolesterolemia, sobrepeso, diabetes y quienes tienen una dieta con alto contenido de grasas.

Es recomendable que el examen se realice cada 5 años, siempre y cuando los niveles de colesterol se encuentren dentro de los límites normales. Cuando acudas al laboratorio no debes comer ni beber nada (excepto agua) al menos ocho horas antes de la prueba.

El siguiente esquema explicará mejor los niveles de colesterol:

Situación

Deseable

Límite

 No deseable 

Colesterol total

Por debajo de 200

200-240

Por arriba de 240

Colesterol LDL

Por debajo de 130

130-160

Por arriba de 160

Colesterol HDL

Por arriba de 45

35-45

Por debajo de 35

Triglicéridos

Por debajo de 200

200-400

Por arriba de 400

Cáncer de colon

Esta prueba sirve para detectar cáncer y crecimientos (polipos) en la pared interna del colon que puedan transformarse en cancerosos. Se debe realizar cada 3 a 5 años a partir de los 50 años de edad, sobre todo si se tienen antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos, y si padece una enfermedad inflamatoria intestinal (gastroenteritis o colitis, por ejemplo).

La prueba exploratoria consiste en examinar las heces fecales en búsqueda de sangre, pero un estudio completo incluirá los siguientes elementos:

  • Exploración con sigmoidoscopio flexible. Se utiliza un tubo flexible de fibras ópticas para examinar la porción inferior del colon, procedimiento que dura sólo unos minutos.
  • Radiografías de colon. Se coloca bario líquido (solución que se ve de color blanco brillante en las imágenes de rayos X) dentro del colon, utilizando un tubo delgado que se inserta en el recto, con lo cual se delinea la superficie interna del colon, permitiendo que los rayos X detecten cualquier irregularidad. La prueba tarda 20 minutos y puede ocasionar dolor abdominal.
  • Colonoscopia. Este procedimiento es similar al de sigmoidoscopia, aunque el instrumento que se utiliza es más largo, lo cual permite al médico ver completamente el colon; tiene una duración de 30 minutos y puede ser incómodo, por ello generalmente se administra un sedante.

Revisión dental

Se trata de examinar dientes y encías con una sonda y pequeño espejo; también se exploran lengua, labios y tejidos blandos, todo ello para buscar caries y lesiones. Dicha revisión deberá realizarse al menos una vez al año.

Las personas con mayor riesgo son aquellas que no cepillan su dentadura al menos tres veces al día, fuman, toman bebidas alcohólicas frecuentemente y siguen dieta rica en azúcares.

Examen de la vista

Antes que otra cosa, es recomendable que visites a un oftalmólogo y no a un optometrista, ya que el primero está capacitado para detectar lesiones en toda la estructura del globo ocular. Es común que un examen completo tome en cuenta movimientos de los ojos, visión periférica y del color, así como agudeza visual.

El especialista deberá determinar tu calidad visual y con ello diagnosticar si es necesario utilizar anteojos o lentes de contacto. Asimismo, descubrirá lesiones que se relacionen con glaucoma (aumento de la presión intraocular), degeneración macular (deterioro de las células de la retina que gradualmente disminuyen la visión) y cataratas, es decir, atrofia del lente transparente del ojo (cristalino) que causa visión borrosa.

Toda la gente puede ver afectada su visión, pero en el caso del glaucoma corre mayor riesgo quien padece diabetes o hipertensión arterial, tiene antecedentes familiares de dicha enfermedad o toma regularmente medicamentos corticosesteroides (cortisona y prednizona, preferentemente).

Es conveniente que te practiques una revisión ocular cada tres años, o bien, si notas alguna lesión o deterioro en tu capacidad visual, aunque a partir de los 50 años de edad se debe pensar en un examen oftalmológico cada año. Recuerda, cuando se practica este tipo de estudio es común que el médico utilice gotas para dilatar la pupila, lo que puede provocar que tu visión sea borrosa durante varias horas y que la luz te moleste, por lo cual será conveniente que utilices lentes oscuros y que le pidas a alguien que te acompañe, pues manejar en estas circunstancias es un tanto riesgoso.

Glicemia en ayunas

Consiste en una prueba para medir los niveles de azúcar en sangre después de un ayuno de al menos ocho horas, lo cual es fundamental para detectar diabetes. Las personas con mayor riesgo son quienes padecen obesidad y tienen antecedentes familiares de esta enfermedad.

Es recomendable que la noche anterior al análisis evites ingerir alcohol y alimentos con alto contenido en azúcar y grasas.

Para explicar mejor los niveles de este análisis te mostramos el siguiente esquema:

Situación

Nivel de glucosa *(mg/dl) 

Nivel deseable

70-110 mg/dl

Nivel anormal de azúcar en sangre en ayunas

111-125 mg/dl

Diabetes

126 mg/dl o más

*Miligramos de glucosa por decilitro de sangre.

Prueba de saturación de transferrina

A través de un examen de sangre se mide la cantidad de hierro unido a una proteína que lo transporta (transferrina) en el torrente sanguíneo, y sirve para detectar si los niveles de este mineral se encuentran elevados en el organismo (hemocromatosis).

Este padecimiento es hereditario y existe tratamiento para controlarlo, pero cuando no se recibe atención oportuna puede degenerar en diabetes, artritis, así como en enfermedades cardiacas o relacionadas con el hígado. Es recomendable que la primera prueba se realice a partir de los 40 años y después siga las indicaciones de tu médico. Para explicar mejor los niveles de este análisis, a continuación el siguiente esquema:

Situación

 Porcentaje de saturación de transferrina 

Deficiencia de hierro

15% o menos

Normal

16-40%

Elevada

41-59%

Sobrecarga de hierro

60% o más (para hombres)

Los estudios antes citados son fundamentales para detectar alguna enfermedad en su fase inicial, lo cual permitirá que sea controlada a tiempo e impedir que se convierta en crónica, es decir, que permanezca en nuestro organismo para siempre. Sin embargo, existen otros exámenes que deben considerarse importantes, entre ellos:

  • Examen de antígeno prostático específico (APE). Prueba en sangre que mide la cantidad de proteína secretada por la glándula prostática, lo cual indica la posibilidad de cáncer en próstata.
  • Tacto rectal digital. El médico introduce un dedo en el recto (utiliza un guante lubricado) para palpar la glándula prostática y cualquier abultamiento en la región, lo que sería una señal de probable cáncer. Sin embargo, no te alarmes si el médico te dice que ha crecido el tamaño de dicha glándula, ya que más de la mitad de los hombres mayores de 50 años presentan una condición no cancerosa que se denomina hiperplasia prostática benigna. Ambos estudios son complementarios y deben practicarse anualmente después de la quinta década de vida.
  • Electrocardiograma. Examen para detectar anormalidades, como ritmo cardiaco irregular, crecimiento del corazón o alguna lesión que surja después de un infarto. Las personas con mayor riesgo de problemas cardiacos son las que fuman, padecen hipertensión arterial, colesterol alto, tienen sobrepeso y siguen hábitos sedentarios (poca actividad física). Generalmente se recomienda un electrocardiograma inicial a partir de los 40 años de edad.
  • Prueba de hormona estimulante de la tiroides. Examen de sangre para saber si la actividad de la glándula tiroides está disminuida (hipotiroidismo) o aumentada (hipertiroidismo). Debe realizarse una prueba inicial a los 45 años si tiene antecedentes familiares de esta enfermedad, o si sus niveles de colesterol están elevados; después de esta edad, cada 3 a 5 años.
  • Detección de cáncer de piel. Consiste en examinar la piel de todo el cuerpo, de pies a cabeza, en busca de lunares que tengan forma irregular, tamaño mayor a 5 cm y que hayan crecido o cambiado desde la consulta anterior.
  • Examen auditivo. Es conveniente que piense en practicarse una prueba inicial a partir de los 60 años, o antes si sospecha de pérdida de audición por haber estado expuesto a ruidos fuertes o ha padecido infecciones en el oído frecuentes.
  • Detección de sida y sífilis. Estudio de sangre que deben practicarse las personas que hayan tenido sexo sin protección, así como aquellas con antecedentes personales de enfermedades de transmisión sexual o que hayan usado drogas intravenosas; asimismo, es recomendable para individuos expuestos a sangre o líquidos corporales humanos.

Ojalá que este largo recorrido sea una llamada a la reflexión si es que, a pesar de que te identifiques con alguno de los padecimientos descritos, te niegues a reconocer la importancia de actuar a tiempo e impedir con ello problemas en tu organismo.

Toma en cuenta una cosa, las mujeres son susceptibles de adquirir más enfermedades que los hombres y, sin embargo, tienen mayor expectativa de vida. La razón es simple: se preocupan por su salud.

SyM - Fernando González G.

 

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