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Jiotes, mucho más que manchas blancas

Lunes 12 de octubre del 2015, 09:29 am, última actualización.

¿Te han aparecido jiotes o manchas blancas en la piel de cara o brazos? Estos problemas también conocidos como pitiriasis alba suelen inquietar generalmente a personas con piel seca o sensible y niños de tez morena. Se atribuyen erróneamente a mala alimentación, lo que lleva a recurrir a remedios caseros que pueden complicarlos. ¡Cuida tu piel!, te decimos por qué se presentan y cómo quitar los jiotes.

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Jiotes en el mapa de la piel

Nuestra piel debe su color a una mezcla de varios factores, siendo el principal la cantidad y distribución de melanina, pigmento oscuro que se forma en los melanocitos (células diseminadas en todo el cuerpo), la cual a su vez puede verse estimulada por los rayos ultravioleta que el sol irradia.

Cuando el color de la piel sufre alteraciones, éstas se denominan discromías y son clasificadas por la cantidad de melanina que las caracteriza, por ejemplo, si aumenta se llaman melanosis o hipercromías, y si disminuyen son hipocromías o acromías (cuando no hay pigmento). Los jiotes son también llamados dermatitis solar hipocromiante.

Como melanosis podemos mencionar las pecas o el tono bronceado que se adquiere por la exposición al sol, o bien, el paño o melasma debido a cambios hormonales en el organismo femenino.

En las hipocromías cabe destacar al vitiligo (leudodermia), el cual se caracteriza por destrucción de los melanocitos por causas desconocidas (las investigaciones más avanzadas al respecto lo relacionan con alteraciones nerviosas); este trastorno puede reconocerse por manchas blancas en el cuerpo de tamaño variable.

En la misma categoría se ubica la pitiriasis alba, popularmente conocida en México como jiotes, la cual se identifica como manchas blancas en las mejillas (generalmente claras y ubicadas en la parte lateral) y brazos.

De acuerdo a la Fundación Mexicana para la Dermatología A.C., es más frecuente que se presenten jiotes en niños de preescolar y escolar (5 a 16 años). Se diagnostica por igual en niños y niñas, puede darse en todo tipo de piel, pero consultan más los pacientes de piel morena por ser más aparente en ellos. Dado que su frecuencia es alta en medios socioeconómicos bajos de países latinoamericanos, se le ha relacionado erróneamente con deficiente nutrición, falta de vitaminas y parásitos intestinales.

Entonces, ¿qué son y a qué se deben los jiotes?

La pitiriasis alba no es un problema que derive en enfermedad crónica o complique la salud; pero sí puede causar molestias. Aunque no se conoce del todo qué causa los jiotes, la exposición al sol es un factor importante, ya que los rayos ultravioleta que estimulan la producción de melanina pueden ocasionar que algunas células se agrupen para formar placas en la piel en las que hay exceso de flora microbiana normal que impide la acción de los melanocitos, con lo que se produce descamación fina y, en ocasiones, comezón como reacción a la luz solar.

Estas lesiones o manchas blancas en brazos y cara usualmente miden 0.5 a 2 cm, son irregulares o redondeadas y con bordes indefinidos. La duración de la pitiriasis alba puede comprender meses o años, los jiotes en la cara o brazos inclusive pueden desaparecer hasta la pubertad, edad en la cual se incrementa la secreción sebácea.

Debido a que las manifestaciones son muy evidentes, el médico puede identificarlas a simple vista e indicar tratamiento para los jiotes. Entre las recomendaciones de los expertos se encuentran:

  • No descuidar el aseo diario con agua y jabón (las partículas de polvo en el ambiente participan en la sensibilización a la flora normal de la piel).
  • Usar filtros o bloqueadores solares cuando haya exposición al sol para evitar los jiotes en la piel.
  • Aplicar una crema emoliente para controlar la descamación.
  • En casos extremos se contempla usar cremas con vioformo y ácido salicílico al 3% durante varios meses.
  • Para lograr nueva pigmentación de la piel, los dermatólogos (especialistas médicos en la salud de la piel) suelen recetar una preparación especial que conjuga alquitrán de hulla al 1% y yodoclorohidroxiquinoleína al 1%, en partes iguales de lanolina, glicerina, vaselina y óxido de zinc. El compuesto se aplica por las noches durante 6 a 8 semanas y el paciente debe protegerse de la luz solar.

¡Cuídate de la dermatitis solar hipocromiante!

A la pitiriasis alba en México se le conoce popularmente como jiotes, mientras que en otros países se le llama pitiriasis simple, dartre volante e impétigo seco o furfuráceo, entre otros nombres.

Es frecuente entre la población de escasos recursos y la automedicación es una práctica habitual para intentar eliminarla. Sin embargo, aplicar remedios caseros para los jiotes, como ajo, limón, crema de concha nácar, jabones y pomadas preparadas sin respaldo científico, puede complicar tanto las lesiones (al grado de generar dermatitis o infecciones), así como el diagnóstico al acudir al médico.

También se debe descartar que estas manchas blancas en la piel sean síntoma de desnutrición, anemia o parásitos, como erróneamente se cree. Si buscas cómo eliminar los jiotes lo recomendable es que al menor indicio de estos acudas al dermatólogo. ¡No manches tu piel, cuídala!

SyM - Lido Coronado

 

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