Guía para entender el vitiligo, manchas blancas en la piel - SyM
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Guía para entender el vitiligo

Lunes 16 de enero del 2017, 04:44 pm, última actualización

¿Qué es?

  • Trastorno de pigmentación en la piel que se caracteriza por presentar manchas blancas en la piel.
Guía para entender el vitiligo
  •  Ocurre porque los melanocitos, es decir, las células encargadas de producir el color en la piel, dejan de realizar su trabajo.
  • Los sitios habituales donde las manchas aparecen son: párpados, comisura de labios y dedos de manos y pies. También se presentan en genitales o zonas con roce frecuente (cintura, axilas, ingles).
  • Aún se ignora la causa del vitiligo, pero se le relaciona con factores hereditarios, trastornos inmunológicos (las defensas atacan por error a los melanocitos), alteraciones en el sistema nervioso y estrés.
  • También puede deberse a enfermedades como diabetes (elevada concentración de azúcar en sangre), anemia perniciosa (bajo conteo de glóbulos rojos por deficiente absorción de vitamina B12), y problemas hormonales (en tiroides y suprarrenales).
  • Se estima que el vitiligo es una de las cinco principales causas de consulta en Dermatología. Predomina ligeramente en mujeres jóvenes e inicia antes de los 20 años.

¿Cómo se diagnostica?

  • El médico (general, dermatólogo) examina las manchas blancas en la piel directamente para confirmar el padecimiento.
  • Algunas veces utiliza luz ultravioleta (lámpara de Wood) para mejorar la observación y descartar la presencia de infección u otra alteración.
  • En ciertas ocasiones se toma muestra de tejido (biopsia de piel) para observarla en el laboratorio y descartar otras causas de pérdida de pigmentación de la piel.
  • Es posible que se ordenen exámenes de sangre para verificar los niveles de hormonas y vitaminas.

¿Cómo se trata?

  • Depende de la cantidad de zonas despigmentadas que tenga el paciente, su extensión e historia clínica; no obstante, cabe señalar que hasta el momento no hay tratamiento completamente eficaz contra el vitiligo.
  • Por lo general, se recurre a cremas y lociones que se aplican directamente sobre la piel, aunque también es posible la prescripción de medicamentos orales.
  • En ocasiones la aplicación de rayos ultravioleta A (UVA) mejora el aspecto de la piel.
  • Puede ser conveniente remover el color o pigmento de otras áreas para disimular las manchas blancas en la piel.
  • Con menor frecuencia se procede a colocar injertos de piel tomados del propio paciente.
  • Algunas personas con esta afección necesitan psicoterapia, debido al impacto emocional que les ocasiona.
  • Se recomienda el uso de filtro o bloqueador solar en las áreas despigmentadas, a fin de protegerla de la exposición al Sol.

¿Cómo se previene?

  • Hasta el momento se desconoce la manera de evitar el vitiligo.
  • En quienes ya lo presentan es necesario aprender a manejar situaciones de estrés o ansiedad, a fin de controlar el crecimiento o propagación de las manchas.
  • Cuando el vitiligo se debe a alguna enfermedad, seguir el tratamiento adecuado puede prevenir mayor afectación del aspecto físico.
  • El apoyo del dermatólogo o psicólogo será de gran utilidad para afrontar cambios emocionales, como agresividad o timidez. 

Fuentes:

  • Fundación Mexicana para la Dermatología. Vitiligo. Fundación on line [en línea]
  • Instituto Estadounidense de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel. Vitiligo. NIAMS en Español [en línea].
  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Vitiligo. Portal MedlinePlus [en línea].

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