Ginkgo biloba, usos y beneficios - SyM
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19 Octubre 2017 | Iniciar Sesión



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Ginkgo biloba

Ginkgo biloba es suplemento herbal empleado en el tratamiento de trastornos vasculares como claudicación intermitente, enfermedades del ojo como degeneración macular y formas de demencia como Alzheimer al mejorar la circulación sanguínea dilatando vasos y reduciendo la viscosidad de la sangre. El Ginkgo actúa también como antioxidante.

Proviene del árbol del mismo nombre, originario de China, el cual puede alcanzar los 35 m de altura; es característico por su copa estrecha y piramidal, ramas cortas, hojas pequeñas en forma de abanico, así como frutos no comestibles con componentes tóxicos.

La herbolaria china emplea tradicionalmente hojas y semillas para su fabricación; sin embargo, los suplementos modernos se han centrado en extractos de ginkgo biloba elaborados a partir de hojas secas verdes.

Aproximadamente, existen más de 40 componentes del ginkgo biloba, aunque sólo se reconocen los efectos de dos de sus antioxidantes:

  • Flavonoides: protegen los nervios, músculo cardiaco, vasos sanguíneos y retinas, según estudios de laboratorio.
  • Terpenoides (como los ginkgólidos): mejoran el flujo sanguíneo dilatando vasos y reduciendo la viscosidad de plaquetas.

¿Para qué sirve el ginkgo biloba?

De acuerdo a estudios realizados en laboratorios, animales y personas, los usos del ginkgo biloba incluyen los siguientes trastornos:

Demencia y Alzheimer

Investigaciones sugieren que su uso en el tratamiento contra Alzheimer protegería a células nerviosas dañadas por esta enfermedad progresiva que afecta memoria y funciones mentales. El uso de ginkgo biloba para Alzheimer podría ayudar a:

  • Mejorar pensamiento, aprendizaje y memoria (funciones cognitivas).
  • Facilitar las actividades diarias.
  • Mejorar el comportamiento social.
  • Reducir sentimientos depresivos.

Estudios sugieren que en casos de demencia vascular ayudarían a mejorar memoria y pensamiento. No está claro el alcance de sus efectos benéficos en personas con pérdida de memoria regular relacionada con la edad.

Claudicación intermitente

Ya que mejora el flujo sanguíneo, es auxiliar en el tratamiento de claudicación intermitente, es decir, dolor muscular al caminar (en piernas, pantorrillas o muslos) debido a placas de colesterol LDL que obstruyen progresivamente arterias que irrigan extremidades.

Sin embargo, investigaciones señalan que los ejercicios regulares de caminata funcionan mejor que el ginkgo biloba para mejorar las distancias al caminar sin dolor.

Degeneración macular

Sus flavonoides podrían ayudar a preservar la visión en el tratamiento de degeneración macular relacionada con la edad, enfermedad que afecta la mácula (parte del ojo que permite ver detalles con claridad), deteriora la agudeza de la visión central y provoca ceguera.

Otros usos

Investigadores han estudiado al ginkgo biloba para aliviar síntomas del síndrome premenstrual (SPM), como sensibilidad en los senos y cambios de humor, así como para el trastorno por déficit de atención (TDAH), depresión, esclerosis múltiple y tinnitus de origen vascular. Incluso algunas personas lo usan para prevenir el mal de altura, aunque los estudios aún no han establecido eficacia en esto.

¿Cómo se usa el ginkgo biloba?

Los extractos de ginkgo biloba estandarizados contienen 24 a 32% de flavonoides y 6 a 12% de terpenoides. Las presentaciones de ginkgo biloba más comunes son:

  • Cápsulas.
  • Tabletas.
  • Extractos líquidos (tinturas, extractos fluidos y glicerinas).
  • Hojas secas para té.

Según estudios y pruebas clínicas, las dosis de ginkgo biloba en adultos deben ser las siguientes:

  • Problemas de memoria y Alzheimer: 120 a 240 mg diarios en dosis divididas.
  • Claudicación intermitente: 120 a 240 mg por día en dosis divididas.
  • Degeneración macular: 60 a 240 mg por día en dosis divididas.

Estos suplementos herbales no deben ser administrados a niños ni mujeres embarazadas o en lactancia. Expertos sugieren comenzar con una dosis baja (120 mg diarios) y aumentar gradualmente y bajo la asesoría de un médico.

Efectos secundarios de ginkgo biloba

El uso de suplementos herbales también puede desencadenar efectos adversos. Por ello, deben tomarse con precaución y bajo la supervisión de un médico. Ginkgo biloba puede causar en casos raros:

  • Malestar estomacal.
  • Dolor de cabeza.
  • Reacciones cutáneas.
  • Mareo.

Las contraindicaciones de ginkgo biloba incluyen:

  • Procedimientos dentales, debido a riesgo de sangrado. Se debe suspender la toma 1 a 2 semanas antes de la visita al dentista.
  • Epilepsia, ya que podría causar convulsiones.
  • Diabetes.

Asimismo, existen interacciones del ginkgo biloba con medicamentos como:

  • Anticonvulsionantes, interfiere con su eficacia.
  • Antidepresivos, pueden aumentar el riesgo de síndrome de serotonina.
  • Anticoagulantes, incrementa el riesgo de sangrado.
  • Ibuprofeno, aumenta el riesgo de sangrado.
  • Medicamentos para disminuir glucosa en sangre.
  • Medicamentos para el tratamiento de la presión arterial elevada como diuréticos.
  • Medicamentos para el dolor de cabeza.

¿Cuándo llamar al médico?

Se debe acudir al médico cuando se presenten los efectos adversos descritos o se consuman dosis excesivas o inapropiadas.

No comas partes no tratadas de la planta de ginkgo biloba; sus semillas crudas pueden causar convulsiones y la muerte si se consumen en exceso.

La información presentada es exclusivamente de carácter informativo. DI NO A LA AUTOPRESCRIPCIÓN. Antes de administrar cualquier medicina, es necesario consultar a un médico, a fin de que determine la dosis adecuada para cada paciente, con base en su cuadro clínico particular. Salud y Medicinas no se hace responsable por daños ocasionados por automedicarse.


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