Niacina (Vitamina B3): funciones y fuentes - SyM
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15 Diciembre 2017 | Iniciar Sesión



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Niacina (vitamina B3)

La niacina es una de las vitaminas del complejo B que ayuda al cuerpo a convertir los alimentos en combustible o energía (glucosa) para el organismo, entre otras funciones.

La también conocida como vitamina B3 es hidrosoluble, es decir, se disuelve en agua y no se almacena en el cuerpo, por lo que requiere suministro habitual a través de la alimentación.

Las principales fuentes naturales de niacina son:

  • Productos lácteos.
  • Huevos.
  • Panes y cereales enriquecidos.
  • Pescados como atún y salmón.
  • Carnes magras como hígado de res.
  • Legumbres.
  • Nueces.
  • Semillas de girasol.
  • Carne de aves.

También cuenta con otras dos formas, niacinamida (nicotinamida), ácido nicotínico y hexanicotinato de inositol, que tienen diferentes efectos de la niacina.

¿Para qué sirve la niacina?

Es posible satisfacer todas las necesidades del cuerpo de vitamina B3 mediante la dieta. Entre las funciones de la niacina se encuentran:

  • Conversión de alimentos en energía.
  • Funcionamiento del aparato digestivo, piel y nervios.
  • Producción de hormonas relacionadas con sexo y estrés en glándulas suprarrenales y otras partes del cuerpo.

La deficiencia de niacina causa pelagra, cuyos síntomas son problemas digestivos como diarrea, inflamación de la piel, delirio o confusión mental.

¿Cómo se usa la niacina?

Están disponibles cápsulas y tabletas de niacina en formas regulares y de liberación retardada (aquella que para el inicio de la absorción del principio activo, requiere del transcurso de un determinado tiempo después de la administración). El tratamiento con niacina se indica en casos de:

  • Niveles altos de colesterol LDL (o malo).
  • Niveles altos de triglicéridos.

La deficiencia de vitamina B3 es rara, aunque se puede presentar en casos de alcoholismo.

Aunque las dosis de niacina en específico dependen de edad, sexo y otros factores (como embarazo), la ingesta recomendada de niacina debe ser:

Bebés

  • Hasta 6 meses: 2 mg por día.
  • 7 a 12 meses: 4 mg al día.

Niños

  • 1 a 3 años: 6 mg al día.
  • 4 a 8 años: 8 mg al día.
  • 9 a 13 años: 12 mg al día.

Adolescentes y adultos

  • Hombres mayores de 14 años: 16 mg al día.
  • Mujeres mayores de 14 años: 14 mg al día.

Asimismo, las dosis en el tratamiento con niacina en caso de niveles altos de colesterol LDL y triglicéridos deben ser de:

Dosis de 1 a 2 g por vía oral administrados 2 o 3 veces al día con las comidas o después de las comidas.

El tratamiento se debe iniciar con una dosis única de 250 mg después de la cena.

Se recomienda tomar niacina con los alimentos para evitar irritación estomacal.

Efectos secundarios de la niacina

Dosis normales de niacina pueden asociarse a sofoco, es decir, sensación de calor, enrojecimiento, picazón, así como hormigueo en cara, cuello, brazos y parte superior del tórax. Generalmente mejora tras tomar la vitamina B3 de forma regular.

Las dosis altas de niacina son tóxicas y pueden causar:

  • Aumento de niveles de azúcar (glucosa) en sangre.
  • Daño hepático.
  • Úlcera péptica.
  • Erupciones cutáneas.

Generalmente, las dosis altas son prescritas por un médico para controlar el colesterol y otras enfermedades. Éstas deben aumentar lentamente la cantidad de niacina durante 4 a 6 semanas.

Por otra parte, las contraindicaciones de la niacina señalan que no debe emplearse en caso de:

  • Enfermedad hepática.
  • Enfermedad renal.
  • Úlceras estomacales.
  • Diabetes.
  • Problemas de la vesícula.
  • Baja presión arterial.
  • Gota.

¿Cuándo llamar al médico?

Dosis altas de niacina pueden causar enrojecimiento de la piel, trastornos estomacales, dolores de cabeza, mareo y visión borrosa. Es necesario visitar a un médico si se presentan estos síntomas, ya que aumentan el riesgo de daño hepático.

La información presentada es exclusivamente de carácter informativo. DI NO A LA AUTOPRESCRIPCIÓN. Antes de administrar cualquier medicina, es necesario consultar a un médico, a fin de que determine la dosis adecuada para cada paciente, con base en su cuadro clínico particular. Salud y Medicinas no se hace responsable por daños ocasionados por automedicarse.


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