Paracetamol, uso responsable contra el dolor - SyM
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22 Octubre 2017 | Iniciar Sesión



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Paracetamol

El paracetamol es medicamento eficaz para el control del dolor leve o moderado (analgésico), así como para el tratamiento de la fiebre (antipirético). También conocido como acetaminofén, está especialmente indicado en personas que no pueden tomar salicilatos u otros fármacos antiinflamatorios no esteroides (se usan tanto para tratar el dolor como la inflamación).

¿Qué es el paracetamol?

Por su eficacia analgésica y antipirética, el paracetamol está indicado en el tratamiento del dolor leve o moderado en casos como:

  • Dolor de cabeza (cefalea).
  • Crisis agudas de migraña.
  • Dolores musculares.
  • Periodos menstruales.
  • Resfriado.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor de muelas.
  • Dolor de espalda.
  • Dolor vinculado a osteoartritis (artritis causada por el deterioro del recubrimiento de las articulaciones).

Igualmente, es útil para reducir el aumento de la temperatura corporal, por ejemplo, la fiebre después de la vacunación que ocurre en muchos niños.

¿Cómo se usa el paracetamol?

El acetaminofén está disponible sin receta médica y se encuentra en distintas presentaciones que incluyen tabletas, tabletas masticables, cápsulas, suspensión o solución (líquido), comprimidos de liberación gradual (acción prolongada) y tableta de desintegración oral (se disuelve rápidamente en la boca); para estos medicamentos, la vía de administración es oral (con o sin alimentos).

Por otro lado, el paracetamol también se administra en forma de supositorios por vía rectal, así como en presentación inyectable.

Independientemente de la presentación, cualquier forma de paracetamol debe utilizarse siguiendo las instrucciones de la etiqueta del producto, o bien, las indicaciones del médico, lo cual implica, por ejemplo, tomar en cuenta la edad o peso del consumidor para identificar la dosis y vía de administración adecuada.

Asimismo, el acetaminofén puede combinarse con otros fármacos para tratar la tos y síntomas del resfriado; en este caso, lo mejor es preguntar al médico por el producto adecuado a las necesidades o síntomas del paciente.

Contraindicaciones

Hipersensibilidad al paracetamol.

Debido a que se metaboliza en el hígado, el paracetamol debe administrarse con precaución en pacientes con afectación en este órgano (daño hepático), así como en aquellas personas que están recibiendo medicamentos que alteran el hígado (hepatotóxicos) o que tienen enfermedad del riñón (nefropatía).

Igualmente, el paracetamol no debe administrarse por periodos prolongados ni en mujeres embarazadas o lactantes menores de tres meses, a menos que el médico indique lo contrario.

Efectos secundarios del paracetamol

Como cualquier medicamento, el paracetamol puede causar efectos secundarios, aunque debe señalarse que a dosis habituales, rara vez ocurren.

En caso de presentarse alguno de los siguientes síntomas, se recomienda dejar de tomar el acetaminofén y hablar de inmediato con el médico (o bien, obtener tratamiento médico de emergencia):

  • Piel roja, descamada o con ampollas.
  • Erupción.
  • Urticaria.
  • Picazón.
  • Inflamación de la cara, garganta, lengua, labios, ojos, manos, pies, tobillos o pantorrillas.
  • Ronquera.
  • Dificultad para respirar o tragar.

Igualmente, si ocurre sobredosis de paracetamol, los síntomas pueden incluir:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Pérdida de apetito.
  • Sudoración.
  • Cansancio extremo.
  • Sangrado o moretones inusuales.
  • Dolor en la parte superior derecha del estómago.
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos.
  • Síntomas similares a la gripe.

Tomar demasiado acetaminofén puede causar afectación al hígado (daño hepático), algunas veces tan grave que requiera un trasplante de este órgano o bien, ocasione la muerte.

En caso de sobredosis, se recomienda buscar ayuda médica de inmediata, incluso si la persona no presenta ninguno de los síntomas antes mencionados.

Precauciones

El uso responsable del paracetamol ocurre cuando el consumidor utiliza el medicamento siguiendo las indicaciones del médico o las que aparecen en la etiqueta del empaque; si existen dudas, lo mejor es preguntar directamente al profesional de la salud.

La información presentada es exclusivamente de carácter informativo. DI NO A LA AUTOPRESCRIPCIÓN. Antes de administrar cualquier medicina, es necesario consultar a un médico, a fin de que determine la dosis adecuada para cada paciente, con base en su cuadro clínico particular. Salud y Medicinas no se hace responsable por daños ocasionados por automedicarse.


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