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15 Diciembre 2017 | Iniciar Sesión



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Funciones y estructura del riñón

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Las principales funciones de los riñones son procesar la sangre y eliminar desechos y agua en exceso a través de la orina. Sin estos órganos, se acumularían toxinas (sustancias nocivas) en el torrente sanguíneo, las cuales impedirían el funcionamiento del cuerpo.

Los riñones están localizados debajo de la caja torácica, uno a cada lado de la columna vertebral, aunque el derecho suele ubicarse más abajo que el izquierdo, debido a que el hígado se localiza encima de él; son del tamaño de un puño, en forma de frijol, y su peso aproximado es de 160 gramos cada uno.

La estructura del riñón consiste en:

  • Cápsula renal: membrana transparente, fibrosa y continua con la capa externa del uréter que recubre al riñón.
  • Zona cortical o corteza renal: de aspecto granulado, recibe 90% del flujo sanguíneo para la función renal. En ella se localizan algunas porciones de las nefronas, unidades funcionales básicas de los riñones (se encargan de limpiar el plasma sanguíneo y producir orina, ente otras tareas). Cada riñón contiene aproximadamente un millón de nefronas.
  • Zona medular: compuesta por pirámides de Malpighi, cuyo vértice apunta hacia la pelvis renal. Algunas pirámides crecen fusionadas, de modo que se forman aproximadamente 8 vértices (papilas), que están repletos de pequeños orificios a través de los cuales se vierte la orina y se vacían en los cálices, que a su vez confluyen en la pelvis renal. Dentro de esta zona se localiza el asa de Henle y el túbulo colector (porciones de la nefrona), con los que se puede formar orina concentrada o diluida.
  • Uréter: cada día, los riñones de una persona sana procesan alrededor de mil 200 litros de sangre para eliminar de 1.5 a 2 litros de productos de desecho y agua, los cuales se convierten en orina que fluye hacia la vejiga a través del uréter.

Ahora que ya te familiarizaste con este esquema del riñón, debes saber que la sangre llega a su tejido por medio de la arteria renal, procedente de la aorta, y sale mediante la vena renal, que desemboca en la vena cava inferior.

Dentro de las funciones de los riñones se incluye controlar el equilibrio corporal del agua, además liberan hormonas que ayudan a producir glóbulos rojos, regular la presión arterial y mantener el calcio en el organismo.

Ya sea por defecto congénito o debido a cirugía, algunas personas viven sólo con un riñón, ya que éste puede sustituir la función renal del órgano ausente.

 

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