El sigiloso avance de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica - SyM
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22 Noviembre 2017 | Iniciar Sesión



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El sigiloso avance de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) no es un problema nuevo; engloba a dos enfermedades ya conocidas (bronquitis crónica y enfisema), y se caracteriza por un bloqueo persistente del flujo de aire. 1-12

    La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) no es un problema nuevo; engloba a dos enfermedades ya conocidas (bronquitis crónica y enfisema), y se caracteriza por un bloqueo persistente del flujo de aire.

  • La EPOC no se cura, pero existen medicamentos que ayudan a controlar sus síntomas, como los broncodilatadores, que mejoran la capacidad respiratoria y controlan la tos, y los antiinflamatorios, para regular la hinchazón de los tejidos. 2-12

    La EPOC no se cura, pero existen medicamentos que ayudan a controlar sus síntomas, como los broncodilatadores, que mejoran la capacidad respiratoria y controlan la tos, y los antiinflamatorios, para regular la hinchazón de los tejidos.

  • Empero, la mejor forma de hacer frente a la EPOC es la prevención, ya que la Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que, si no se interviene, las muertes por esta enfermedad aumentarán más de 30% en los próximos 10 años. 3-12

    Empero, la mejor forma de hacer frente a la EPOC es la prevención, ya que la Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que, si no se interviene, las muertes por esta enfermedad aumentarán más de 30% en los próximos 10 años.

  • Por ello, es muy importante evitar que los jóvenes se inicien en este hábito, y que quienes lo hayan adquirido lo abandonen mediante tratamiento adecuado para superar la adicción psicológica y/o física que hayan desarrollado hacia el tabaco. 4-12

    Por ello, es muy importante evitar que los jóvenes se inicien en este hábito, y que quienes lo hayan adquirido lo abandonen mediante tratamiento adecuado para superar la adicción psicológica y/o física que hayan desarrollado hacia el tabaco.

  • Esta afección se debe principalmente al consumo de tabaco y, a pesar de que causa más de 250 decesos por hora en todo el planeta, no se suele diagnosticar porque no se le da la importancia que amerita. 5-12

    Esta afección se debe principalmente al consumo de tabaco y, a pesar de que causa más de 250 decesos por hora en todo el planeta, no se suele diagnosticar porque no se le da la importancia que amerita.

  • Los síntomas más frecuentes de EPOC son falta de aire (disnea), expectoración anormal (arrojar flemas a menudo) y tos constante (crónica). Conforme avanza, realizar esfuerzo físico, como subir escalones o cargar objetos, genera cansancio y sensación de falta de aire. 6-12

    Los síntomas más frecuentes de EPOC son falta de aire (disnea), expectoración anormal (arrojar flemas a menudo) y tos constante (crónica). Conforme avanza, realizar esfuerzo físico, como subir escalones o cargar objetos, genera cansancio y sensación de falta de aire.

  • En esta enfermedad el pulmón “se autodigiere”, pues los tejidos inflamados por el humo secretan sustancias que destruyen a sus propias células, creando cavidades de aire. Así, el órgano aumenta de tamaño, pero la capacidad de respirar se reduce. 7-12

    En esta enfermedad el pulmón “se autodigiere”, pues los tejidos inflamados por el humo secretan sustancias que destruyen a sus propias células, creando cavidades de aire. Así, el órgano aumenta de tamaño, pero la capacidad de respirar se reduce.

  • Más aún, muchos pacientes sufren daño generalizado en su organismo: los músculos se hinchan y parte de sus células se destruyen; los huesos se debilitan por pérdida de minerales (osteoporosis), y pueden presentarse problemas en corazón y riñones. 8-12

    Más aún, muchos pacientes sufren daño generalizado en su organismo: los músculos se hinchan y parte de sus células se destruyen; los huesos se debilitan por pérdida de minerales (osteoporosis), y pueden presentarse problemas en corazón y riñones.

  • La contaminación ambiental no produce este padecimiento, pero sí favorece el surgimiento de crisis o exacerbaciones en las que el proceso de destrucción celular se acelera. 9-12

    La contaminación ambiental no produce este padecimiento, pero sí favorece el surgimiento de crisis o exacerbaciones en las que el proceso de destrucción celular se acelera.

  • La EPOC era más frecuente en varones, pero debido al aumento del consumo de tabaco entre mujeres, las estadísticas muestran que en la actualidad afecta casi por igual a ambos géneros al superar los 40 años de edad. 10-12

    La EPOC era más frecuente en varones, pero debido al aumento del consumo de tabaco entre mujeres, las estadísticas muestran que en la actualidad afecta casi por igual a ambos géneros al superar los 40 años de edad.

  • Los fumadores pasivos, que inhalan humo de tabaco de manera indirecta, no tienen el mismo riesgo de desarrollar EPOC que un consumidor activo, pero su propensión será mayor que la de quienes se encuentran libres de emisiones de tabaco. 11-12

    Los fumadores pasivos, que inhalan humo de tabaco de manera indirecta, no tienen el mismo riesgo de desarrollar EPOC que un consumidor activo, pero su propensión será mayor que la de quienes se encuentran libres de emisiones de tabaco.

  • La presencia de EPOC se confirma con historia clínica, auscultación con estetoscopio, placas de rayos X y una prueba diagnóstica sencilla, llamada espirometría, que mide la cantidad y velocidad del aire aspirado y expirado. 12-12

    La presencia de EPOC se confirma con historia clínica, auscultación con estetoscopio, placas de rayos X y una prueba diagnóstica sencilla, llamada espirometría, que mide la cantidad y velocidad del aire aspirado y expirado.

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