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3 Agosto 2015

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Reumas, diversas enfermedades

Fecha de Publicación: Sábado 16 de julio del 2011Sábado 16 de julio del 2011, 08:15 pm, última actualización.

Con el frío es común que se incrementen las molestias causadas por las reumas, las cuales no siempre son bien atendidas pues, aunque se manifiestan de manera similar pueden tener más de 200 causas diferentes. Conoce cuál es la realidad de este padecimiento que puede afectar articulaciones, huesos, músculos, tendones y ligamentos.

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Diversos tipos de reumas

La palabra "reuma" es de uso popular y designa a las enfermedades reumáticas. Estos padecimientos se manifiestan generalmente por inflamaciones dolorosas en las partes musculares y fibrosas del organismo como cartílagos o huesos, es decir, aquellos tejidos que conforman el aparato locomotor que sostiene y da forma al cuerpo, protege órganos delicados como cerebro, corazón, pulmones y médula espinal, y nos posibilita los movimientos y desplazamientos.

Cada enfermedad reumática tiene un origen distinto y demanda tratamiento específico, por lo que es necesario acudir a un médico para que realice un diagnóstico certero, sin recurrir a consejos, remedios o terapias de inexpertos que no alivian el problema.

Las enfermedades reumatológicas son la principal causa de discapacidad física en el mundo occidental, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Son fuente de dolores severos de larga duración, sobre todo en mayores de 70 años (ocurre en 52% de los casos), mientras que se presentan escasamente entre los jóvenes (2%).

Si bien existe gran número de dolencias que afectan la movilidad, las más conocidas son:

  • Osteoporosis: disminución de densidad mineral ósea.
  • Artrosis: desgaste y deformidad del cartílago que ocasiona dolor y pérdida de movimiento normal.
  • Artritis: agrupa a una serie de padecimientos que se caracterizan por la inflamación de las articulaciones, la más común es la artritis reumatoide.
  • Lumbago: dolor en la zona lumbar (en la espalda media) debido a alteraciones en las estructuras de la columna vertebral.
  • Ciática: trastorno nervioso que genera dolor en piernas y parte baja de espalda, y dolores de espalda (dorsalgia) y cuello (dolor en las cervicales).

El reumatólogo, especialista en afecciones de huesos y articulaciones, es quien establece diagnóstico y tratamiento oportuno de estos trastornos, así como de las complicaciones que pueden presentarse, como lesiones en órganos internos (corazón, riñón o pulmones).

Lo que tienes que saber sobre reumas

Así como estas dolencias son a menudo malinterpretadas por la población como una parte inevitable del envejecimiento, que no tiene un tratamiento efectivo, existen diversas confusiones que deben ser aclaradas:

  • No todas las enfermedades reumáticas son incurables. Ciertos tipos se alivian por completo con tratamiento adecuado. Otras, como la osteoporosis, se pueden evitar. Un tercer grupo no tiene cura; pero con distintos tratamientos se pueden combatir las molestias y mejorar la calidad de vida del paciente.
  • El frío y humedad no las originan. Aunque es común escuchar que existen reumas por el frío, el clima sólo ocasiona que empeoren las molestias, como ocurre con la artritis.
  • No sólo afectan a los adultos mayores. Pueden aparecer a cualquier edad, incluso, en la infancia. Males como artritis reumatoide o espondilitis anquilosante (inflamación y osificación de las articulaciones de la columna vertebral) suelen presentarse de los 20 a los 40 años. En cambio, padecimientos más frecuentes como artrosis u osteoporosis son más comunes en mayores de 60 años.
  • Muchas tienen un componente genético o hereditario. Dolencias como espondilitis anquilosante o gota (almacenamiento de ácido úrico en articulaciones) se presentan con frecuencia en determinadas familias. No obstante, se requieren más investigaciones al respecto.

Síntomas y tratamiento de las enfermedades reumáticas

Generalmente, el dolor es el principal síntoma y el motivo más frecuente de consulta, aunque sus causas pueden ser variadas y pueden afectar diferentes estructuras musculoesqueléticas. En ocasiones esta molestia es sustituida por una sensación de pinchazos, pesadez o cansancio. Otras veces es acompañada de rigidez por la mañana y alteraciones del sueño. El reumatismo genera un estado de debilidad general y dolor constante.

En cuanto a las enfermedades en articulaciones, limitan los movimientos y resienten con facilidad el peso corporal, como sucede con tobillos y rodillas enfermos. Mientras que las reumas en las manos son notorias por la falta de movilidad. También es común que las coyunturas se hinchen y enrojezcan; en ocasiones puede percibirse aumento de temperatura en las zonas afectadas al grado de ser calientes al tacto.

Cualquier persona que note inflamación en articulaciones o que tenga dolor de huesos o músculos que no logran alivio con analgésicos y tiempo debe consultar a un especialista.

En el diagnóstico, el reumatólogo realizará un análisis al tacto y posteriormente sacará radiografías con diferentes técnicas para determinar lesiones. En el tratamiento suele prescribir medicamentos e inyecciones directas en la articulación (infiltraciones), aunque existen recursos como terapias de rehabilitación que ejercitan al aparato locomotor.

Las reumas pueden paliarse siempre que el tratamiento se inicie con rapidez, de modo que un diagnóstico precoz es el primer paso para facilitar su curación.

SyM - Mario Rivas

 

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