Várices, cómo se tratan y previenen

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Várices

Las várices son venas inflamadas y elevan a la superficie de la piel. Comúnmente se encuentran en la parte posterior de las pantorrillas o en la cara interna de las piernas, y pueden ser de color morado o azul oscuro, luciendo torcidas y abultadas.

¿Qué son?

  • Se desarrollan cuando las válvulas venosas que permiten la irrigación hacia el corazón dejan de funcionar adecuadamente; como resultado, la sangre se acumula en las venas y provoca dilatación.
  • Su aparición se ve favorecida por factores hereditarios, embarazo y hábitos como permanecer de pie o sentado durante lapsos prolongados, usar ropa ajustada, sobrepeso y consumir tabaco y sal en exceso.
  • Los síntomas de várices son: sensación de piernas cansadas o pesadas, inflamación, dolor o calambres nocturnos, comezón, aparición de venas muy finas de color rojo o violeta (“de araña”) en las extremidades inferiores, mismas que, posteriormente, se tornan gruesas y adquieren coloración azul verdosa.
  • Estadísticamente son más comunes en mujeres. 

¿Cómo se diagnostican?

  • Lo realiza el médico general a través de la observación directa de las lesiones.
  • También se recurre a la ecografía Doppler, procedimiento que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para examinar la circulación por las venas y detecta si hay coágulos.
  • Durante la prueba se utiliza dispositivo manual para recorrer la zona afectada; en tanto, una computadora convierte la señal sonora en imágenes de la irrigación sanguínea.
  • En ocasiones se recurre a angiografía, examen poco frecuente que permite observar a detalle cómo circula la sangre por venas y arterias. Para efectuarlo se inyecta medio de contraste en los vasos sanguíneos, de tal manera que se perciba con claridad las áreas afectadas. 

¿Cómo se tratan?

  • El tratamiento de várices, dirigido por el angiólogo, busca mejorar la apariencia física de las piernas y aliviar los síntomas o molestias asociadas con las várices, sobre todo, cuando son grandes y han estado presentes por mucho tiempo.
  • Una de los primeras terapias son las medias de compresión, que comprimen la pierna desde el tobillo hasta la parte superior de la pantorrilla o muslo. Sirven para reducir el estancamiento de sangre, hinchazón y dolor.
  • Se recomienda elevar las piernas al descansar o dormir para mejorar la circulación, así como evitar estar sentado o de pie durante mucho tiempo.
  • En la actualidad existe tratamiento cosmético láser que consiste en aplicar haz luminoso a las “venas de araña” o telangiectasias, a fin de calentarlas y cerrarlas para que dejen de ser visibles.
  • Otra técnica novedosa es la escleroterapia, que implica inyectar solución química en las venas pequeñas o medianas que están cerca de la superficie de la piel; esto provoca que se inflamen y eventualmente se cierren. Este tratamiento puede ser prolongado.
  • La opción para casos más graves es la flebectomía, procedimiento quirúrgico para extirpar venas varicosas superficiales de tamaño mediano o grande. Se logra mediante la inserción de instrumento quirúrgico con gancho dentro de la piel, de modo que se extraen estos vasos en segmentos. Este proceso se repite entre 10 y 20 veces por pierna, hasta eliminar todas las várices visibles. Esta operación es ambulatoria comúnmente (no requiere hospitalización) y tarda entre 40 minutos y 2 horas. 

¿Cómo se previenen?

  • Evitando permanecer de pie o sentado durante periodos prolongados, ante todo si se tienen antecedentes familiares.
  • Moderando el consumo de sal y erradicando el de cigarrillos.
  • Manteniendo peso corporal adecuado, de acuerdo con la estatura y complexión.
  • Procurando no utilizar ropa muy ajustada ni sentarse con las piernas cruzadas, ya que esto incrementa la presión en venas y arterias. 

Fuentes:

  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Venas varicosas. Portal MedlinePlus [en línea]. 15 de mayo de 2010.
  • Colegio de Radiología de Estados Unidos, Sociedad Radiológica de Norteamérica. Flebectomía de las várices. Portal RadiologyInfo.org [en línea].
  • Colegio de Radiología de Estados Unidos, Sociedad Radiológica de Norteamérica. Escleroterapia de las várices y venas de araña. Portal RadiologyInfo.org [en línea].
  • Instituto Estadounidense del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI). Várices. Portal del NHLBI [en línea].
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