Fibrosis pulmonar es ocasionada por almohadas de plumas
Fibrosis pulmonar es ocasionada por almohadas de plumas
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Fibrosis pulmonar es ocasionada por almohadas de plumas

Investigadores del servicio de Neumología del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, en España, han detectado que la exposición a edredones y/o almohadas de plumas naturales, así como a aves y hongos en cantidades mínimas pero reiteradas es una de las causas de fibrosis pulmonar idiopática, enfermedad de origen desconocido caracterizada por la pérdida de elasticidad de los pulmones, cuyo tratamiento requiere trasplante de estos órganos. 

Los resultados publicados en la revista científica británica The Lancet Respiratory Medicine se obtuvieron tras analizar a 46 pacientes con fibrosis pulmonar idiopática entre 2004 y 2011, a quienes además de realizarles escáner pulmonar como parte del protocolo de diagnóstico,  se les dio seguimiento mediante visitas a domicilio y a sus centros de trabajo donde se efectuaron mediciones del aire para identificar fuentes de antígenos (sustancias que el cuerpo identifica como amenazas) conocidas como causa de fibrosis pulmonar: hongos, plumas, o isocianatos (compuesto empleado para fabricar plásticos, espumas o pinturas). 

Muestras de laboratorio comprobaron que los pacientes presentaban anticuerpos IgG como defensa ante los antígenos causantes de fibrosis pulmonar, por lo que se les realizaron pruebas adicionales (broncofibroscopia con estudio de lavado broncoalveolar –secreciones–, criobiopsia para extraer tejido pulmonar, y prueba de inhalación exponiéndolos al antígeno sospechoso). 

De esta forma, pudo eliminarse la etiqueta “idiopático” al trastorno de 20 pacientes, ya que la fibrosis pulmonar que presentaban tenía origen en inflamación de los pulmones debido a inhalación de una sustancia extraña (neumonitis por hipersensibilidad crónica), de los cuales 10 casos estuvieron relacionados con exposición a edredones o almohadas de plumas (pato y oca), 9 a hongos y aves, y 1 a isocianatos. 

En tanto, los 26 pacientes restantes se mantuvieron como “idiopáticos”, ya que el equipo de investigadores no pudo realizarles todas las pruebas debido al estado avanzado de su enfermedad.

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