Qué es y para qué sirve la cámara hiperbárica
Qué es y para qué sirve la cámara hiperbárica
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Cámara hiperbárica, conoce sus beneficios y contraindicaciones

La medicina avanza a pasos tan apresurados que algunas innovaciones parecen sacadas de una película de ciencia ficción. Descubre qué es y para qué sirve la cámara hiperbárica, novedoso tratamiento que sigue siendo experimental.

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Respirar nos mantiene vivos, pero una mayor concentración de oxígeno, en las condiciones adecuadas, puede mejorar la oxigenación (y, por ende, la salud) de cada célula de nuestro cuerpo.

Esta es la idea de la que parte la cámara hiperbárica, especie de cápsula hermética que es llenada con oxígeno puro a una presión dos o tres veces mayor que en la atmósfera, explica la revista The New England Journal of Medicine.

¿Cómo funciona este tratamiento?

Empecemos por el oxígeno. La cámara hiperbárica utiliza oxígeno puro de grado médico que es ligeramente humedecido para que no reseque la mucosa nasal.

Ten en cuenta que el aire que respiramos se compone, aproximadamente de sólo 21% de oxígeno, lo demás son otros gases y contaminantes. Sin embargo, más oxígeno no siempre es sinónimo de una mejor oxigenación.

Para esto es la presión atmosférica controlada. Se trata de una ley de la física muy simple: cuando la presión aumenta, es más fácil que un gas (en este caso el oxígeno) se mezcle con un líquido (el plasma sanguíneo).

Las sesiones pueden durar entre 45 minutos y hasta dos horas, en cámaras particulares o para máximo 10 personas.

La cámara hiperbárica es una cápsula que mantiene una presión y oxigenación constante.

¿Para qué sirve la cámara hiperbárica?

La idea de este tratamiento es mejorar el suministro de sangre oxigenada a zonas del cuerpo donde por alguna razón no llega correctamente. Usualmente se trata de vasos sanguíneos pequeños como los que encontramos en:

  • Extremidades.
  • Ojos.
  • Cerebro.
  • Oídos.
  • Piel.

Con esto se busca retrasar el daño, tratar una lesión o acelerar la recuperación. De acuerdo con la Secretaría de Salud de México, el tratamiento con cámara hiperbárica se recomienda para casos de:

  • Heridas crónicas o en personas con problemas para cicatrizar.
  • Pie diabético.
  • Úlceras y/o escaras por presión.
  • Quemaduras graves.
  • Intoxicación por monóxido de carbono (sobrevivientes de incendios).
  • Sordera súbita causada por cambios de presión en el oído.
  • Cicatrizar heridas posoperatorias.
  • Heridas por aplastamiento (gangrena).
  • Enfermedad por descompresión (común en buzos).

La cámara hiperbárica es recomendada para pacientes con heridas difíciles de sanar.

Beneficios de la terapia de oxigenación hiperbárica

Además de los obvios beneficios que trae más oxígeno a la sangre, existen otros dos que son esenciales:

Mejora la circulación. La presión extra ayuda a que los vasos sanguíneos se mantengan firmes, facilitando el paso de sangre hasta en los rincones más estrechos del organismo.

Menos infecciones. Los hongos y bacterias requieren ambientes con poco oxígeno. Mejorar la respiración celular ayuda al sistema inmune a combatir las infecciones.

Ahora que sabes qué es y para qué sirve la cámara hiperbárica, entenderás por qué ha granado gran popularidad, y es que sí, sus beneficios son muy amplios, pero no es un tratamiento para cualquiera.

Cámara hiperbárica y sus efectos secundarios

Como toda terapia, el primer paso es evaluar el historial médico de cada paciente, ya que no todos son candidatos.

Esto debido a que los cambios de presión pueden causar alteraciones en el funcionamiento de los vasos sanguíneos, corazón y pulmones, lo cual compromete la salud de todo el organismo.

Esto ha hecho que organismos como la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no lo consideren un tratamiento comprobado.

Es más, se considera contraindicado en pacientes con:

  • Problemas de presión arterial.
  • Con marcapasos o algún dispositivo integrado al cuerpo.
  • Que hayan viajado en avión o practicado buceo recientemente.
  • Antecedentes de problemas cardiacos o pulmonares serios.

Ahora que sabes qué es y para qué sirve la cámara hiperbárica, te recomendamos que consultes a tu médico para verificar si organismo puede beneficiarse de esta terapia.

¿Tienes alguna pregunta sobre este tema?

Pregunta al Médico

Emanuel Ávila

Emanuel Ávila Última actualización: Lun, 08/07/2019 - 17:11