Crean dispositivo que detecta el virus chikungunya en una hora
Crean dispositivo que detecta el virus chikungunya en una hora
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Crean dispositivo que detecta virus chikungunya en una hora

Científicos del Instituto de Investigación Médica para las Enfermedades Infecciosas del ejército de los Estados Unidos han desarrollado una nueva técnica para comprobar si un mosquito es portador del virus chikungunya, del cual, tan sólo en México se han registrado mil 145 casos, de acuerdo con la Secretaría de Salud (SSA).

Gracias a ello, el personal médico, liderado por Juanita Hinson, será capaz de detectar la presencia de este agente infeccioso en una hora, en vez de esperar días, o incluso semanas, para conocer los resultados de las pruebas de laboratorio.

Hoy en día no existen métodos diagnósticos precisos y fiables que proporcionen información en tiempo real sobre la posible presencia del virus chikungunya en poblaciones de mosquitos.

Por tanto, los responsables de la investigación, publicada en la revista Journal of Medical Entomology de la Sociedad Entomológica de América, desarrollaron una prueba basada en la técnica inmunocromatográfica (mediante un dispositivo simple que detecta la presencia o ausencia de un compuesto objetivo en la muestra o matriz); el ejemplo más conocido de este tipo de pruebas es el test de embarazo.

Para la detección del virus chikungunya, dicha técnica hace uso de un dispositivo similar a las varillas de las pruebas de embarazo que es capaz de detectar los antígenos del virus en una muestra de mosquitos hembras del género Aedes aegypti con un solo insecto infectado y en sólo una hora. Para evaluar la efectividad de esta técnica los investigadores usaron 8 cepas de chikungunya.

Hasta la fecha, los métodos para detectar el virus chikungunya requieren de personal técnico con amplia formación y de equipos costosos disponibles solamente en laboratorios clínicos. En cambio, la prueba desarrollada por el equipo de Hinson no necesita de electricidad y cualquier persona puede realizarla.

En caso de detección del virus, este método permitiría tomar medidas de control para evitar el desarrollo de posibles brotes de chikungunya, lo cual resulta crucial puesto que no existen vacunas ni tratamientos específicos contra el virus.

El chikungunya es enfermedad contagiosa que se adquiere a través de los mismos mosquitos que provocan el dengue (Aedes aegypti y Aedes albopictus). Su nombre significa "hombre doblado", en referencia a la posición encorvada de los afectados por el dolor articular que provoca. Otros síntomas suelen ser fiebre; dolor e inflamación de músculos, articulaciones y cabeza; además de erupciones cutáneas que pueden durar meses.

En México, los estados más afectados por el reciente brote de chikungunya han sido Guerrero, Colima, Chiapas, Michoacán y Oaxaca.

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