enfermedades que contagian los mosquitos
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Enfermedades que contagian los mosquitos, y cómo evitarlas

La picadura de mosquito puede ser más que sólo una molestia. Además de causar ronchas, puede causar infecciones peligrosas para la salud. Conoce las enfermedades que contagian los mosquitos y consejos fáciles para evitarlas.

¿Cómo contagian los mosquitos?

Las hembras de los mosquitos perforan la piel para succionar sangre directamente de los vasos sanguíneos más pequeños. A su vez, liberan una especie de saliva en la que puede estar inmerso el virus.

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A este tipo de infecciones se les conoce como enfermedades transmitidas por vectores, es decir, aquellas en las que un ser vivo contagia a una persona sana después de tener contacto con un paciente enfermo.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, 17% de las infecciones en el mundo se contagian de esta forma, lo que causa más de 700 mil muertes al año.

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¿Por qué hay virus que no transmiten los mosquitos?

Es imposible que te dé VIH si te pica un mosquito, sin importar que antes haya picado a una docena de personas seropositivas.

Esto se debe a que cuando un mosquito te pica no te inyecta la sangre de otra persona. El mismo sistema digestivo de los mosquitos desintegra virus complejos como el VIH o el que causa la hepatitis.

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Sin embargo, hay algunos virus que se han adaptado a sobrevivir en el interior del mosquito, utilizándolo para aumentar sus capacidades de contagio.

Enfermedades que contagian los mosquitos

Descubre cuáles son las infecciones de las que debes cuidarte esta temporada de lluvias (momento del año en que hay mayor número de mosquitos).

Chikungunya

Desde 2015, el nombre de este virus cobró importancia en toda América Latina por ciertos brotes.

Si el nombre te suena raro, es porque fue tomado de un idioma africano en el que significa "doblarse", y es que su principal característica son los dolores articulares severos.

Otros síntomas son:

  • Fiebre.
  • Sensación de cuerpo cortado (dolor muscular generalizado).
  • Erupciones en la piel.
  • Fatiga extrema.

Hasta el día de hoy no existe tratamiento ni cura, pero los síntomas suelen desaparecer en algunas semanas (o, en casos extremos, en meses).

Sin embargo, los niños menores de 6 años y adulos mayores de 60 pueden desarrollar complicaciones neurológicas y cardiacas, lo que pone en riesgo la vida.

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Dengue

Cuando pensamos en enfermedades que contagian los mosquitos, el primero que suele llegar a nuestra mente es el dengue, una infección característica de las zonas tropicales.

Este virus, en su etapa inicial, causa síntomas similares a los de una gripe intensa, como:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Sensación de presión detrás de los ojos.
  • Dolor muscular y articular severo.
  • Náuseas y vómito.
  • Sarpullido.

Sin embargo, sin no es tratado a tiempo, el dengue puede causar complicaciones como:

  • Acumulación de líquidos.
  • Dificultad respiratoria.
  • Hemorragias.
  • Falla orgánica (cuando dejan de funcionar órganos importantes).

Aunque no existe cura, La Organización Mundial de la Salud explica, que con el tratamiento médico oportuno, las muertes no superan el 1% de los casos.

Zika

Otra enfermedad contagiosa muy conocida en América Latina y que suele confundirse con una infección gastrointestinal fuerte.

Los síntomas aparecen en menos de una semana después del piquete de mosquito y  suelen incluir:

  • Dolor generalizado.
  • Migrañas.
  • Erupciones en la piel.
  • Conjuntivitis (ardor y enrojecimiento del ojo).
  • Diarrea y vómito.

Aunque todos estamos expuestos, las complicaciones más serias se presentan en mujeres embarazadas, ya que el virus del Zika puede causar:

  • Aborto espontáneo.
  • Malformaciones congénitas (especialmente microcefalia).
  • Meningitis (inflamación de las capas que recubren el cerebro).
  • Síndrome de Guillain-Barré.

Para esta enfermedad tampoco existe cura y el tratamiento ayuda a reducir el malestar y los síntomas, los cuales suelen desaparecer en unas semanas.

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Fiebre amarilla

A diferencia de las otras enfermedades que contagian los mosquitos, existe una vacuna para reducir el riesgo de complicaciones causadas por esta infección también conocida como mal de Siam o fiebre de Barbados

Aunque se considera un virus oriundo de África y Sudamérica, el cambio climático ha extendido esta infección hasta América del Norte.

La fiebre amarilla es una enfermedad que va evolucionando, los primeros días aparecen los síntomas de una etapa conocida como fase aguda, que incluyen:

  • Dolor muscular y articular.
  • Fiebre.
  • Mareo y náuseas.
  • Enrojecimiento de la piel (especialmente de cara y ojos).
  • Dolor de cabeza.

Aunque en muchos casos estos síntomas desaparecen en unos días, hay pacientes que desarrollan la etapa tóxica, que incluye los siguientes síntomas:

  • Ictericia (coloración amarilla de la piel).
  • Dolor abdominal intenso.
  • Sangrados sin causa aparente de ojos, nariz y boca.
  • Delirios o pérdida del conocimiento.

Estas complicaciones pueden causar insuficiencia renal y/o hepática, lo que pone en riesgo la vida de los pacientes.

Como las demás enfermedades de este listado, la fiebre amarilla no tiene cura, pero los síntomas pueden ser controlados con medicamentos si el tratamiento inicia desde las primeras señales.

¿Cómo evitar las enfermedades que contagian los mosquitos?

La forma más fácil es evitar el contacto, para ello, te dejamos algunas recomendaciones para esta temporada de lluvias:

  • Usa mosquiteros o repelentes durante la época de lluvias.
  • Barre o tira el agua estancada cerca de tu casa.
  • Quita los objetos de tu jardín que puedan acumular agua de lluvia (cubetas, macetas, etc.).
  • Evita los perfumes o productos de uso personal con olores dulces.
  • Usa manga larga si vas a salir durante la temporada de lluvias.

Ahora que conoces estas enfermedades que contagian los mosquitos, evítalas siguiendo estas recomendaciones y cuida a tu familia. Estas infecciones son totalmente prevenibles. ¡Cuídate!

¿Tienes alguna pregunta sobre este tema?

Pregunta al Médico

Emanuel Ávila

Emanuel Ávila Última actualización: Jue, 15/08/2019 - 09:49