Qué es la enfermedad de Addison y por qué se produce
Qué es la enfermedad de Addison y por qué se produce
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Enfermedad de Addison, te decimos qué es y por qué se produce

Síntomas poco específicos y cambios lentos pero peligrosos, así es este mal que reduce la producción de 2 hormonas. Descubre qué es la enfermedad de Addison y por qué se produce este síndrome que podría ser más común de lo que se cree.

Arriba de los riñones, en la parte media de la espalda, están las glándulas suprarrenales, órganos encargados de producir hormonas que se encargan de regular funciones vitales como:

  • Metabolismo.
  • Impulsos sexuales.
  • Respuesta al estrés.
  • Estado de ánimo.

Enfermedad de Addison, problema que afecta las glándulas suprarrenales.

¿Qué es la enfermedad de Addison?

También llamada insuficiencia suprarrenal, se trata de una condición en la que dichas glándulas dejan de producir dos hormonas en la cantidad necesaria, lo que causa un desequilibrio en los niveles de:

Cortisol. También conocida como "hormona del estrés", tiene la función de liberar glucosa al torrente sanguíneo para que el cuerpo tenga energía adicional a fin de poderse defender de algún peligro o huir de él.

Esto podría sonar positivo, pero no es así. Si bien niveles bajos de estrés se asocian a una buena salud, el cortisol sirve como "empujoncito" para actividades diarias como despertar y regula funciones como:

  • Fortalecer al sistema inmune.
  • Mantener los niveles de azúcar en sangre.
  • Regular la presión arterial.

Aldosterona. La Sociedad Americana de Fisiología explica que esta hormona se encarga de absorber minerales esenciales como sodio (Na) y potasio (K) a fin de evitar la pérdida de iones necesarios para:

  • Mantenernos hidratados.
  • Facilitar las conexiones nerviosas.
  • Conservar los músculos sanos.

Niveles bajos de estas hormonas producen un desgaste o daño en prácticamente todos los sistemas del cuerpo, por lo que se considera una enfermedad crónica y degenerativa.

Cansancio, dolor, pérdida de peso e, incluso, convulsiones, los síntomas del síndrome de Addison.

¿Cuáles son sus síntomas?

La principal razón de que este síndrome sea difícil de diagnosticar es que los malestares que causa suelen aparecer poco a poco y no empeoran hasta que el daño ya es de importancia.

En la mayoría de los casos, los síntomas iniciales se presentan entre los 30 y 50 años e incluyen:

  • Fatiga, debilidad muscular y letargo.
  • Pérdida de peso repentina.
  • Ansiedad, depresión y/o irritabilidad (cambios de humor).
  • Hiperpigmentación (oscurecimiento de la piel).
  • Mayor necesidad de comer sal.
  • Náusea, vómito y mareo.
  • Sudoración excesiva.

Sin embargo, muchos pacientes suelen acudir al médico o Urgencias cuando ya presentan:

  • Fiebre.
  • Convulsiones.
  • Confusión o estado mental alterado.
  • Dolor en la parte baja del abdomen y espalda.
  • Desmayos.
  • Deshidratación severa.

El diagnóstico de la enfermedad de addison se produce gracias a un análisis de sangre.

¿Por qué se produce la enfermedad de Addison?

La baja producción de cortisol y aldosterona se debe a lesiones o deformaciones en estas glándulas. Esta condición puede tener dos causas:

Insuficiencia suprarrenal primaria. Cuando el problema se origina en las glándulas suprarrenales a raíz de:

  • Enfermedades autoinmunes (cuando el sistema inmune ataca a células sanas del propio organismo).
  • Lesiones físicas.
  • Deformidades congénitas.
  • Cáncer en las glándulas suprarrenales.
  • Algunas infecciones (como tuberculosis).

Insuficiencia suprarrenal secundaria. Problemas en otros órganos también pueden causar la enfermedad de Addison, por ejemplo:

  • Fallas de la glándula pituitaria.
  • Interrupción de tratamiento con corticosteroides (usados para enfermedades como asma, alergias o artritis).

Si sientes algunos de estos síntomas, acude a tu médico cuanto antes. Se trate o no de una insuficiencia suprarrenal, los malestares que produce no son normales y pueden ser señal de que algo no anda bien con tu salud.

Tratamiento del mal de addison.

¿Cómo se trata esta enfermedad?

La enfermedad de Addison es un padecimiento incurable hasta el día de hoy; sin embargo, si se trata antes de que el daño sea mayor, es posible que los pacientes mantengan una buena calidad de vida.

El tratamiento consiste en una terapia de reemplazo hormonal, es decir, medicamentos que propician la producción de cortisol y androsterona o, en casos más fuertes, versiones sintéticas de estas hormonas.

La dosis varía y suele aumentar con el paso de los años. Los pacientes deben estar en constante vigilancia médica durante toda su vida.

¿Qué probabilidad hay de tener la enfermedad de Addison?

Se sabe que hay aproximadamente 120 casos por cada millón de personas, pero el número real podría ser mucho mayor debido a la falta de diagnósticos oportunos.

De acuerdo con un estudio publicado en la revista Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, 60% de los pacientes recibieron al menos un diagnóstico erróneo antes de ser tratados por enfermedad de Addison.

Sin embargo, esto no cambia el hecho de que se considera una enfermedad poco común.

vida sana y tratamiento médico, la base para sobrevivir a la enfermedad de Addison.

5 recomendaciones para quien vive con la enfermedad de Addison

  • Lleva una dieta balanceada basada en alimentos naturales y carnes magras.
  • Incluye actividad física de bajo impacto a tu rutina diaria.
  • Evita los ambientes estresantes usando técnicas de relajación y/o ayuda psicológica.
  • Monitorea tus niveles de glucosa en sangre y presión arterial de manera rutinaria.
  • Acude a revisiones médicas periódicas.

Ahora que sabes qué es la enfermedad de Addison y por qué se produce, consulta a tu médico si tus malestares coinciden con tus síntomas. Recuerda que automedicarse podría empeorar la situación, ¡nunca lo hagas!

¿Tienes alguna pregunta sobre este tema?

Pregunta al Médico

Emanuel Ávila

Emanuel Ávila Última actualización: Jue, 20/06/2019 - 16:34