Síntomas de hepatitis autoinmune
Síntomas de hepatitis autoinmune
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Hepatitis autoinmune, aprende a reconocer sus síntomas

Todos asociamos la hepatitis con un virus, pero hay casos en que es el mismo organismo el que ataca al hígado. Las señales suelen ser confusas, por lo que siempre es importante conocer los síntomas de hepatitis autoinmune. ¡Entérate!

Se trata de una inflamación del hígado que ocurre cuando los glóbulos blancos (leucocitos) atacan a las células hepáticas sanas como si fueran una bacteria o tumor.

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A esto se refiere con autoinmune, es decir, cuando es el mismo cuerpo el que, a causa de una falla, ataca a algún órgano o sistema sano hasta dañarlo. En este caso, el problema puede llegar a complicaciones graves como:

  • Cirrosis: Son los efectos tardíos de una cicatrización del hígado a causa de heridas microscópicas, lo cual reduce las funciones hepáticas.
  • Várices esofágicas: La inflamación se puede extender a los vasos sanguíneos que comparte con otros órganos, como el esófago, dilatando las venas que lo recorren y aumentando el riesgo de hemorragias.
  • Cáncer hepático: El daño propicia la formación de tumores.
  • Falla hepática: Cuando el hígado deja de trabajar por completo.

Se estima que, sin tratamiento, la esperanza de vida de la mayoría de los pacientes con este tipo de hepatitis no supera los 5 años.

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Causas de hepatitis autoinmune

Aunque no se sabe por completo cómo se origina esta enfermedad, la Asociación Americana para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas considera que hay tres posibilidades que, en conjunto, generan el daño hepático.

Predisposición genética

Personas con antecedentes familiares de problemas con el hígado o de enfermedades autoinmunes tienen mayor riesgo de presentar síntomas de hepatitis autoinmune, por lo que se considera una señal de alerta para el diagnóstico de este mal.

Factores ambientales

Se cree que más que un causante de la hepatitis autoinmune, se trata más de desencadenantes de crisis relacionadas con el hígado. Las principales son:

  • Exposición a algunos químicos, especialmente solventes.
  • Uso de medicamentos hepatotóxicos.
  • Algunos virus como los causantes de sarampión, mononucleosis, así como hepatitis A, B y C (en especial si la infección fue durante la infancia).

Fallas en el mecanismo del sistema inmune

En más de 60% de los casos, el paciente tiene historial de otra enfermedad autoinmune (como artritis, lupus o enfermedad celiaca). Se cree que es el principal factor de riesgo.

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Aunque esta condición puede presentarse en cualquier persona, 70% de los casos aquejan a mujeres y es más común durante la adolescencia y el inicio de la edad adulta.

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Síntomas de hepatitis autoinmune

De acuerdo con la Revista Española de Enfermedades Digestivas la gran complicación para el diagnóstico de esta enfermedad es que sus síntomas son muy variados y pueden ser confundidos, en etapas tempranas, con infecciones comunes, entre ellos:

  • Malestar generalizado.
  • Cansancio extremo.
  • Falta de apetito.
  • Hinchazón abdominal, especialmente en la parte del hígado (hepatomegalia).
  • Alteraciones en el ciclo menstrual.
  • Sarpullido y comezón.
  • Dolor articular.
  • Manchas rojas en la piel en forma de "arañitas".
  • Tono amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia).

Diagnóstico

Lo primero es hacer estudios de laboratorio, especialmente un análisis de sangre para determinar el funcionamiento del hígado.

El resultado que puede hacer sospechar de hepatitis autoinmune es la presencia de unas proteínas llamadas inmunoglobulinas en concentraciones anormalmente altas.

Esto es evidencia de que los anticuerpos están atacando lo que consideran una amenaza a la salud, como respuesta a una infección, alergia o enfermedad autoinmune. En este caso, una proteína llamada IgG va a estar elevada.

Lo siguiente es una biopsia de hígado, que se realiza introduciendo una aguja hueca al abdomen para succionar una porción del tejido hepático.

Con los resultados de estos análisis y el historial médico del paciente, el médico puede determinar si los síntomas de hepatitis autoinmune son la causa de tu malestar.

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Tratamiento

Cuando se detecta antes de cualquier complicación, suele ser tratada con prednisona, fármaco de la familia de los corticoides que tienen dos funciones principales:

  • Reducir la inflamación.
  • Inhibir la respuesta inmunológica que causa el daño al hígado.

A pesar de ser muy efectivo, este tratamiento debe ser monitoreado por el médico, ya que prednisona, cuando se toma por temporadas largas, puede tener efectos secundarios como:

  • Retención de líquidos.
  • Aumento de la presión arterial.
  • Cambios de humor.
  • Problemas de memoria.
  • Mayor riesgo de infecciones comunes.
  • Debilitamiento de los huesos.
  • Aumento de peso.
  • Dificultad para controlar los niveles de glucosa.
  • Problemas de la vista (especialmente cataratas).

Lo más usual es que se receten dosis altas de corticoides durante el primer mes de tratamiento, y reducir la dosis conforme ceden los síntomas.

Trasplante de hígado

Desafortunadamente, en algunos casos avanzados el daño hepático es tan grave que no hay otra opción que un trasplante de hígado, procedimiento en el que se toma una porción o lóbulo del órgano de otra persona.

Este tipo de trasplante se puede realizar de donantes cadavéricos (fallecidos) o de donantes vivos, si no se va a trasplantar todo el órgano.

Ahora que sabes cuáles son los síntomas de hepatitis autoinmune, recuerda que todo malestar importa al momento de un diagnóstico. Si sientes que algo en tu salud no está bien, ¿qué estás esperando? ¡Consulta a tu médico!

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Pregunta al Médico

Emanuel Ávila

Emanuel Ávila Última actualización: Jue, 01/08/2019 - 16:57