Día Mundial sin Tabaco
Día Mundial sin Tabaco
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Día Mundial sin Tabaco 2020

En este Día Mundial sin Tabaco 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lanza una campaña de lucha contra la mercadotecnia sistemática, agresiva y sostenida que la industria tabacalera y otras industrias relacionadas utilizan para que una nueva generación se enganche al consumo de sus productos.

El objetivo es desacreditar mitos y revelar las peligrosas tácticas empleadas por esas industrias; además, se busca proporcionar a los jóvenes los conocimientos necesarios para detectar fácilmente la manipulación de esas industrias y rechazar tales tácticas, todo para que adquieran capacidad de acción y decisión para confrontarlas.

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Jóvenes, los más vulnerables

La OMS ha hecho un llamado a todos los jóvenes para que se sumen a la lucha por convertirse en una generación libre de tabaco, consciente de que las campañas publicitarias de cigarros están dirigidas a impactar a niños y adolescentes, potenciales fumadores, quienes en porcentaje considerable ya son adictos al tabaco.

Se calcula que en México hay aproximadamente 13.5 millones de fumadores mayores de 18 años de edad, pero se estima que pueden haber 1.1 millones de niños y adolescentes consumidores de tabaco. La cifra es impactante, pero ¿cómo es que hay ese número de menores que fuman? La doctora Alejandra Ramírez, miembro del Departamento de Investigación en Tabaquismo del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), responde en entrevista que lo anterior es consecuencia de "las campañas publicitarias para el consumo de cigarros por parte de la industria tabacalera, que subliminalmente van dirigidas a niños y adolescentes a través de mensajes, imágenes, lenguaje y colores que les impactan".

A decir de la entrevistada las consecuencias de que haya fumadores menores no pueden contemplarse actualmente, pero sí se sabe que esos chicos presentarán problemas de salud relacionados con la adicción al tabaco a edades más tempranas. "Enfermedades pulmonares, del corazón y otras como cáncer se presentaban en el rango de población mayor a 40 años de edad, pero lamentablemente las veremos cada vez en edades más jóvenes, por la cantidad de niños y adolescentes que actualmente ya son fumadores".

Sin embargo, los riesgos a la salud en menores no queda ahí, ya que según encuestas al respecto los fumadores jóvenes son 14% más propensos a volverse adictos a cualquier tipo de drogas al llegar a la adultez.

Sirva como información mencionar que el rango de edad que contempló la última Encuesta Nacional sobre Adicciones, en 1998, fue 13 años para consumo de tabaco, pero las autoridades sanitarias consideran ampliar el margen a la edad de 10 años.

¡Hay qué hacer algo!

En celebraciones anteriores del Día Mundial sin Fumar, han trascendido medidas puestas en marcha por parte de las autoridades en salud pública de México para hacer conciencia en la población general de los riesgos de consumir tabaco.

En el año 2002, por ejemplo, se organizó el concurso internacional "Déjalo y gana", respaldado por la OMS y el INER, entre otras instituciones públicas y privadas. De igual forma, la OMS anunció la campaña bajo el lema "Deporte libre de tabaco, juega limpio", con el objetivo de eliminar la publicidad para el consumo de cigarros durante las prácticas deportivas.

La institución internacional sostiene que 4 millones de personas mueren cada año por las enfermedades derivadas del tabaco, por ello es importante emprender todo tipo de campañas preventivas.

En respaldo a lo anterior, desde 2006 la Federación Internacional del Automóvil prohibe totalmente la publicidad de tabaco en competencias automovilísticas. A su vez, la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA) impulsa la promoción entre los jóvenes de un estilo de vida sano. 

Cifras en México

Por causa del tabaquismo se producen en México más de 44 mil muertes al año. Quienes caen en la adicción al tabaco lo hacen principalmente por la nicotina, sustancia que únicamente se encuentra en las hojas del tabaco e ingresa al organismo al masticarlo o a través del humo de cigarro, puro o pipa.

La nicotina tarda cinco segundos en llegar al cerebro, donde activa la hormona llamada dopamina, responsable de producir sensación de placer, eliminar angustia, disminuir la depresión y acelerar la velocidad de asociación de ideas y la expresión del lenguaje, razones por las que resulta altamente adictiva.

Es por ello que "el cuadro básico de medicamentos de la Secretaría de Salud incluirá los chicles e inhaladores que forman parte de la terapia de sustitución de nicotina, para ayudar a los fumadores a vencer el tabaquismo", indicó Raúl Sansores, jefe del Departamento de Investigación en Tabaquismo y Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, del INER. Abundó que según registros de la dependencia, en el país "90% del cáncer en hombres y 79% en mujeres se relacionan con tabaquismo, por lo que, con esta medida, aquellos fumadores que deseen dejar el cigarro podrán acudir a cualquier institución de salud para recibir el tratamiento de manera gratuita".

No fumo y tengo daño

Como se mencionó, el tabaquismo es una enfermedad adictiva que afecta en México a más de 13 millones de fumadores activos, e indirectamente a otros 48 millones, reconocidos como fumadores pasivos, personas que no fuman pero que al compartir su espacio con quienes sí lo hacen se exponen a los efectos del humo del cigarrillo (contiene aproximadamente cuatro mil compuestos químicos, de los cuales 45 son cancerígenos).

Para ampliar el ejemplo, pensemos que los niños que conviven con fumadores tienen un incremento de infecciones respiratorias agudas -como gripe, catarro, así como laringitis, faringitis, bronquitis o sinusitis (inflamaciones de laringe, faringe, bronquios o senos paranasales, respectivamente)-, y otitis crónica (se afecta uno o ambos conductos auditivos internos, reduciendo su capacidad de percepción), entre otras, además de altas probabilidades de desarrollar asma (alergia que disminuye el buen funcionamiento de bronquios y pulmones). En tanto, la mujer en edad fértil que fuma puede tener incremento en el riesgo de abortos, reducción de su fertilidad, así como alteraciones menstruales. Durante el embarazo también pueden aumentar las oportunidades de parto prematuro, placenta previa (ésta se ubica delante del feto en desarrollo y cerca del cuello uterino, por lo que son comunes sangrados excesivos o muerte del embrión) y el producto tiene mayor susceptibilidad a sufrir infecciones respiratorias, problemas cardiacos y a presentar labio hendido (leporino). Ahora bien, si durante la gestación el cerebro del bebé recibió nicotina, es muy probable que nazca con bajo peso, sea pequeño de talla, y que desde edades muy tempranas se aficione a cualquier tipo de adicción.

Quiero dejarlo

Por fortuna, cada vez son más los mensajes que los fumadores reciben sobre los daños que hacen a su organismo y de cómo afectan a otros, lo cual se refleja en el alto índice de adictos al tabaco que buscan ayuda por su cuenta o acuden a centros de atención en el país. La investigadora Alejandra Ramírez acota que actualmente hay 33 Clínicas Antitabaco en México, y que la ubicada en el INER capacita a personal para seguir creando más instituciones de apoyo. "Generalmente quien acude a nuestras clínicas es alguien que ha intentado por su cuenta dejar la adicción, pero ésta lo ha vencido; entonces nos visita, conoce nuestro programa e ingresa -comenta la doctora, quien agrega-; formamos grupos de 350 personas anualmente, y de ellas sólo 35% culmina con éxito el tratamiento, pues hay alto índice de recaídas. Nuestro porcentaje de éxito no se aleja del promedio de las clínicas a nivel mundial".

Como habrás podido percatarte, razones por las que debemos alejarnos del tabaco y de los fumadores son miles, pero la ayuda que ofrezcamos no será suficiente si el afectado no hace conciencia de por lo menos una realidad: el tabaco puede matarlo.

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Salud y Medicinas

Raúl Serrano Última actualización: Mar, 26/05/2020 - 11:08