Diferencia entre epidemia, endemia y pandemia
Diferencia entre epidemia, endemia y pandemia
Artículo

¿Epidemia o pandemia? Esta es la diferencia

No se sabe cuándo, dónde ni de qué tipo, pero de lo que están seguros los científicos es que una gran epidemia está por venir (o ya llegó). Descubre cuál es la diferencia entre epidemia, endemia y pandemia y lo que implica cada una.

Coronavirus, ébola, influenza. Todas han sido amenazas masivas a la salud, una emergencia en todos los sentidos, pero su magnitud no ha sido igual.

También te puede interesar: Cuatro grandes epidemias enfrentará la población mundial este siglo

Para determinar qué tanto se han propagado los casos de infección por el brote de algún virus o bacteria, los científicos utilizan esta clasificación y, a partir de ella, se deciden las medidas que cada país debe tomar para evitar o reducir los contagios.

¿Qué es una epidemia?

Cuando una enfermedad se propaga por todo un país, región o agrupación se le denomina brote epidémico.

Se trata de un aumento imprevisto o mayor a lo que se esperaba de casos de personas afectadas de forma simultánea por una enfermedad, y puede ser causado por:

  • Mutación de virus o bacterias (lo que las vuelve inmunes al tratamiento usado hasta ese momento).
  • Condiciones sanitarias insuficientes (como mala higiene en hospitales o falta de vacunas).
  • Factores climatológicos o ambientales.
  • Surgimiento de nuevas formas de contagio.

Ejemplos de epidemia hay muchos, el más recordado es lo que al inicio se conoció como la epidemia de influenza AH1N1 de 2009 en algunos estados de México.

También te puede interesar: Influenza, epidemia por venir

Desafortunadamente, en ese caso la emergencia creció a nivel mundial, afectando a 74 países, por lo que se convirtió en una pandemia, de acuerdo con datos del Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) y la Secretaría de Salud de México.

Ejemplos de pandemia

¿Qué es una pandemia?

Como veíamos en el ejemplo anterior, la Organización Mundial de la Salud la define como la propagación mundial de una nueva enfermedad, es decir, cuando la epidemia deja de ser local y crecen los casos de contagios importados, podemos hablar de una pandemia.

Usualmente se trata de infecciones nuevas o desconocidas y de fácil contagio. Lamentablemente, también suele causar muchas más muertes que la epidemia, en especial en población vulnerable como:

  • Niños menores de 1 año.
  • Personas con el sistema inmune debilitado.
  • Adultos mayores.
  • Familias en condición de pobreza.
  • Pacientes internados en hospitales.

Un ejemplo de pandemia sería la actual crisis del coronavirus, infección para la que todavía no hay tratamiento y pone en riesgo a más de 24 mil personas infectadas en 28 países, de acuerdo con la Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos.

¿Qué es endemia?

El término menos conocido de la lista es, en realidad, el escenario más común. Se podría decir que es como una epidemia esperada y que se puede controlar mejor.

En otras palabras, los casos de endemia son aquellas enfermedades que afectan a una región determinada de forma regular o en épocas definidas del año.

Un ejemplo de endemia en México serían los casos de zika y chikungunya que son características de las zonas tropicales y de la época de lluvias, pues se transmiten por las picaduras de mosquito que aumentan en esta temporada.

Aunque se puede reducir el riesgo de contagio, la población que vive en esas zonas cada año es susceptible de enfermar por las condiciones climatológicas que lo propician.

Características de epidemia, endemia y pandemia.

¿Cómo evitar contagios?

  1. Lávate las manos antes de comer y después de ir al baño.
  2. Evita el contacto con personas enfermas.
  3. Cubre tu nariz y boca con un cubrebocas si sales al aire frío.
  4. Lava perfectamente tus alimentos antes de cocinarlos y evita comer en la calle.
  5. Duerme con mosquitero y usa repelente de mosquitos durante el día si estás en una zona calurosa.
  6. Usa condón cuando tengas contacto sexual de cualquier tipo.
  7. No compartas utensilios de uso personal como cepillo de dientes o vasos.
  8. Si ya te enfermaste, mejor no salgas de tu casa.
  9. Vacúnate contra la influenza.
  10. Si sientes cualquier malestar, ve a tu médico. ¡No te automediques!

Ahora que conoces la diferencia entre epidemia, endemia y pandemia, sigue las recomendaciones para evitar contagios.

¿Tienes alguna pregunta sobre este tema?

Pregunta al Médico

Emanuel Ávila

Emanuel Ávila Última actualización: Jue, 06/02/2020 - 08:36