Falta de sueño nos lleva a hacer confesiones falsas
Falta de sueño nos lleva a hacer confesiones falsas
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Falta de sueño nos lleva a hacer confesiones falsas

La falta de sueño no sólo provoca trastornos a la salud, también aumenta la probabilidad de ¡decir mentiras y confesiones falsas!, según nuevo estudio.

Una investigación dirigida por científicos de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos, y publicada en la revista oficial de la Academia Nacional de Ciencias de aquel país (Proceedings of the National Academy of Sciences) reveló inesperada consecuencia negativa de la privación del sueño.

"Esta es la primera evidencia directa de que la falta de sueño aumenta la probabilidad de confesar algo que nunca ocurrió. El hallazgo cuestiona el uso de dicha privación en el interrogatorio de sospechosos tanto inocentes como culpables", declaró Kimberly M. Fenn, autora principal del estudio.

El equipo de expertos, en el que también trabajaron Shari R. Berkowitz, Elizabeth F. Loftus y Steven J. Frenda, estudió a 88 estudiantes universitarios en dos sesiones separadas por aproximadamente una semana.

La noche después de la segunda sesión, la mitad de los participantes durmió ocho horas en el laboratorio, mientras el resto padecieron por falta de sueño, ya que tuvieron que permanecer despiertos toda la noche. Por la mañana, a todos los sujetos se les pidió firmar una declaración falsa alegando que habían presionado la tecla 'escape' –algo de lo que estaban avisados causaría pérdidas de datos– durante la primera sesión.

Después de una sola solicitud, la declaración fue firmada por 18% de los estudiantes que durmieron y 50% de los sujetos privados de sueño. Según los autores, los resultados sugieren que la imposibilidad de dormir puede comprometer la fiabilidad de los interrogatorios y suponer un aumento de condenas erróneas.

Así, las probabilidades de firmar una confidencia incierta fueron 4.5 veces mayores para los participantes que habían permanecido despiertos durante 24 horas que para los que habían dormido ocho horas la noche anterior.

"Una falsa confesión de culpabilidad puede tener consecuencias desastrosas en un sistema legal ya cargado de fallos", concluyeron los autores. "Tenemos la esperanza de que nuestro estudio sea el primero de muchos por descubrir los factores relacionados con el sueño que influyen en los procesos declarativos". 

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