Medicina forense, ¿cuál es su función?
Medicina forense, ¿cuál es su función?
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Medicina forense, ¿cuál es su función?

¡Los médicos forenses no sólo realizan autopsias! Conoce las herramientas de la también llamada Medicina legal y su relación con la impartición de justicia.

¿Qué es la medicina forense o legal?

Esta rama de la medicina pone sus conocimientos al servicio de las leyes para que abogados entiendan términos médicos y juzguen si un individuo es o no responsable de los daños que se le acusan; para ello echa mano de muchas disciplinas, como anatomía, fisiología o cirugía.

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Qué hace un médico forense

La función de los médicos forenses es descubrir causas de muerte repentinas e inesperadas o violentas. Es responsable de determinar causa (la razón definitiva e inmediata para el cese de la vida) y forma de muerte (homicidio, suicidio, accidente, natural o desconocida).

Para determinar la identidad de la víctima, así como momento, forma y causa de la muerte, los médicos forenses:

  • Estudian el historial clínico del individuo.
  • Evalúan la evidencia de la escena del crimen, incluyendo declaraciones de testigos.
  • Realizan la autopsia para descubrir evidencias de lesiones o enfermedades.
  • Recogen y buscan evidencia médica en el cuerpo para análisis más profundo.

Los médicos forenses deben contar con preparación científica y profundo conocimiento del funcionamiento del cuerpo humano. También pueden recurrir a conocimientos forenses especializados como:

  • Toxicología. Estudia efectos de productos tóxicos o venenosos sobre el organismo.
  • Balística. Estudia trayectoria, alcance, efectos y marcas de proyectiles o balas.
  • Rastreo de evidencia.
  • Serología. Análisis de sangre.
  • Análisis forense de ADN.
  • Psiquiatría forense. Encargada del establecer el estado de las facultades mentales, con el propósito de delimitar el grado de responsabilidad penal y capacidad civil del individuo.
  • Sexología forense. Estudia la relación de problemas sexuales con la justicia, como delitos sexuales.
  • Lesionología. Estudia el mecanismo de formación de heridas en base a las pruebas con que se cuentan, testimonios y reconstrucción de los hechos.
  • Tanatodiagnóstico. Conocimiento del tiempo y evolución de la destrucción de un cuerpo.

Asimismo, es fundamental que conozcan leyes y normas relacionadas con su práctica, como la Constitución Política, Código Penal de cada estado, reglamentos civiles, de profesiones y de procedimientos. Deben ser capaces de elaborar documentos legales (como certificados de lesiones, ebriedad y defunción), ya que se le solicitará un dictamen legal con fundamentos bibliográficos y científicos que sostenga su investigación criminalística.

Ética y medicina forense

Los médicos legales tienen la responsabilidad de ser imparciales en sus observaciones, además de que al emitir juicios a favor o en contra deben apegarse a sus principios y no a reclamos de una persona o la sociedad en su conjunto.

Se trata de especialistas que constantemente se actualizan a través de la acción de comités locales de bioética (fundamentos éticos de prácticas médicas y biológicas) y consejos internacionales que presentan conclusiones sobre temas como tortura, responsabilidad profesional, ética hospitalaria y eutanasia, entre otros.

En este sentido, los médicos forenses colaboran con instituciones como la Comisión Nacional de Arbitraje Médico (Conamed) como mediadores entre acusado y acusador al formar parte del peritaje sobre sospechas o acusaciones de negligencia médica. Por ejemplo, en investigaciones sobre fallecimiento de mujeres embarazadas a las que se les negó atención médica.

Así, la Medicina forense es mediadora imparcial que ofrece sus conocimientos para la resolución jurídica de demandas y conflictos legales, vigila el buen desempeño médico y brinda seguridad a los médicos al verificar el resultado su trabajo. 

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Salud y Medicinas

Rafael Mejía Última actualización: Mar, 20/06/2017 - 12:42