Científicos mexicanos diseñan robot que ayuda a niños con autismo
Científicos mexicanos diseñan robot que ayuda a niños con autismo
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Científicos mexicanos diseñan robot que ayuda a niños con autismo

Científicos mexicanos aprovecharon los avances tecnológicos en favor de la salud y crearon robot con aspecto de osito que facilita la terapia para niños con autismo.

Con medio metro de altura, el robot "TecO" mueve los brazos, se desplaza y emite sonidos, pero su mayor habilidad es reconocer y exhibir expresiones faciales, lo que supone gran dificultad para quienes presentan este tipo de trastorno del espectro autista, que afecta el desarrollo cerebral normal de las habilidades sociales y de comunicación.

Diseñado por investigadores del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), el pequeño "TecO" funciona como asistente del terapeuta, es decir, lo ayuda a llamar la atención del pequeño para que se enfoque en aquello que se pretende enseñarle: reconocer expresiones faciales, elemento básico en la interacción social.

Tomando en cuenta que a los niños con autismo les estresa la conducta humana porque no pueden preverla, la predictibilidad de este robot (como de cualquier otro aparato tecnológico), les transmite tranquilidad y hace que estén más cómodos.

"Nos dimos cuenta que había tecnologías que podían ayudar al especialista a hacer la terapia para autismo más fácil", dijo Pedro Ponce, investigador en el departamento de Ciencias de la Ingeniería del Tec de Monterrey y líder del proyecto.

Si se le pide al pequeño que toque la nariz de "TecO", los sensores de presión y la cámara del robot analizan si el niño se ha acercado de manera suave o brusca; la máquina calcula cómo ha sido la interacción y responde en consecuencia: si ha sentido dolor emite un bocinazo y muestra la expresión facial correspondiente, mientras que ante un contacto dulce sonríe y emite otro tipo de ruido. De esta forma, la tecnología ayuda a los niños con autismo a reconocer expresiones en otras personas y en ellos mismos.

Gracias a la inteligencia artificial, este robot para niños con autismo puede funcionar en modo autónomo, pero la idea es que siempre sea supervisado por el terapeuta y trabaje como su auxiliar.

Actualmente, el robot "TecO" tiene costo aproximado de mil 150 dólares (alrededor de 20 mil pesos mexicanos), aunque los investigadores esperan reducirlo para que sea inferior al de una tableta electrónica, a fin de ponerlo al alcance, incluso, de familias en poblaciones de bajos recursos. 

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