terapia ocupacional que es y para que sirve
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Terapia ocupacional ¿qué es y para qué sirve?

Todos necesitamos apoyo, pero hay que saber cómo ayudar. Los terapistas ocupacionales se encargan de asistir a personas con ejercicios útiles. Descubre más a fondo qué es la terapia ocupacional y para qué sirve.

Cuando somos niños, adquirimos habilidades y destrezas jugando, algo similar a lo que se intenta hacer en las terapias de rehabilitación para personas que han sufrido lesiones serias o problemas que afectan su movilidad.

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A decir de la Asociación Americana de Terapia Ocupacional (AOTA, por sus siglas en inglés) se trata de una forma de realizar actividades cotidianas enfocadas a fortalecer alguna habilidad, con el fin de ayudar tanto a niños como a personas con algún tipo de discapacidad:

  • Física: con movimientos limitados o dificultad para controlar su cuerpo.
  • Sensorial: con capacidad limitada o sin alguno de los sentidos.
  • Cognitiva: problemas intelectuales, limitaciones para aprender y/o procesar información.

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¿Para qué sirve la terapia ocupacional?

Muchos creen que sólo se trata de una forma de distraer o "cansar" a los niños jugando, pero los beneficios de la terapia ocupacional van mucho más allá.

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Se trata de serie de ejercicios pensados para desarrollar habilidades y destrezas de uso diario, especialmente:

Habilidades motoras gruesas

Lo primero que aprendemos a mover son los músculos grandes, como los de brazos, piernas, pecho y espalda.

Los ejercicios con estos músculos ayudan a:

  • Hacer ejercicio.
  • Conocer el cuerpo, sus capacidades y limitaciones (conciencia corporal).
  • Coordinación y equilibrio.

Se recomiendan en:

  • Niños a partir del año de vida.
  • Personas con movilidad limitada.
  • Pacientes en rehabilitación por lesiones.
  • Personas con obesidad.

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Habilidades motoras finas

Todos los movimientos de precisión, especialmente las que hacemos con los dedos y manos, como dibujar, escribir, cortar con tijeras o doblar papel, son habilidades motoras finas.

Para realizarlas se tiene que desarrollar los músculos más pequeños a fin de controlar la fuerza y delicadeza que requieren estas actividades.

Se recomienda especialmente para:

  • Niños en edad preescolar y en los primeros años de la primaria.
  • Pacientes con lesiones en las manos.
  • Personas con problemas de ansiedad.
  • Armar rompecabezas o juegos de bloques.

Concentración

La terapia ocupacional implica seguir instrucciones, lo que es imposible sin prestar atención. En especial para los niños, la idea de estos ejercicios es concentrar su energía y mente en un solo trabajo u objetivo.

Algunos ejercicios son:

  • Lectura de comprensión.
  • Colorear o dibujar con instrucciones precisas.
  • Cálculo mental sencillo.

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Coordinación

El cerebro controla todo el organismo a través de conexiones nerviosas, red intrincada de nervios que ayudan a mover músculos.

La conexión entre el cerebro y el cuerpo es algo natural, pero se debe fortalecer, es por ello que mejoramos en alguna actividad a través de la práctica.

Los ejercicios de coordinación dependerán de la edad y capacidades físicas de la persona, pero algunos ejercicios sencillos son:

  • Bailar.
  • Lanzar y atrapar cosas.
  • Tocar un instrumento musical.
  • Seguir el ritmo de la música.
  • Hacer pruebas de equilibrio.

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Agudeza sensorial

La terapia ocupacional también sirve para mejorar la capacidad de los sentidos. Ya sea para formar esa sensibilidad en los niños o fortalecerla en personas con problemas con la vista u oído.

Algunos ejercicios son:

  • Escuchar y apreciar música.
  • Buscar elementos en una imagen.
  • Escuchar audiolibros o cuentos narrados en voz alta.

Dicen que el mejor camino hacia la recuperación es regresar a la vida normal cuanto antes.

Ahora que sabes qué es la terapia ocupacional y para qué sirve, recuerda que todos necesitamos ayuda para estar bien. Si sientes que puede ser la mejor opción, acércate con un profesional certificado.

¿Tienes alguna pregunta sobre este tema?

Pregunta al Médico

Emanuel Ávila

Emanuel Ávila Última actualización: Mar, 10/09/2019 - 11:59