Videojuegos ayudan a mayor rendimiento de la memoria en adultos mayores
Videojuegos ayudan a mayor rendimiento de la memoria en adultos mayores
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Videojuegos ayudan a mayor rendimiento de la memoria en adultos mayores

Brindar a personas de la tercera edad entrenamiento para el uso de videojuegos puede ser una manera efectiva de mejorar su memoria, sugiere nuevo estudio realizado en España.

Investigadores de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), en Madrid, se propusieron averiguar si el entrenamiento con videojuegos en adultos mayores repercutía en mayor rendimiento de las memorias episódica y de trabajo visoespacial (afecta la percepción y codificación de la información recibida de manera visual y espacial), y si tales beneficios se mantenían durante un periodo significativo.

En el estudio participaron 40 adultos mayores; la mitad de ellos recibió 15 sesiones de entrenamiento con distintos videojuegos dirigidos a ejercitar la memoria. La evaluación de las capacidades cognitivas de todos los participantes se realizó en tres ocasiones: antes y después del entrenamiento con videojuegos y, por último, al cabo de tres meses.

Entre las funciones cognitivas que paulatinamente se deterioran con el envejecimiento se encuentran la memoria de trabajo y la memoria episódica; la primera afecta al almacenamiento y manipulación mental de la información, mientras la segunda se vincula al recuerdo de experiencias personales.

Soledad Ballesteros, directora del Grupo de Estudios de Envejecimiento y Enfermedades Neurodegenerativas de la UNED y coautora de la investigación, asegura que el trabajo ha permitido observar una mejora en ambas funciones después de que estas personas de la tercera edad fueron entrenados con videojuegos diseñados para estimular estas áreas.

Los resultados (publicados en Frontiers in Human Neuroscience) sugieren que, aun en edades avanzadas, el cerebro humano guarda cierto grado de plasticidad (se recupera y reestructura para seguir funcionando). "Pero requiere sesiones periódicas de refuerzo para mantener estos beneficios", sugiere Ballesteros.

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