Fenómeno de Raynaud: frío y espasmos vasculares
Fenómeno de Raynaud: frío y espasmos vasculares

Fenómeno de Raynaud: frío y espasmos vasculares

El fenómeno de Raynaud causa espasmos vasculares, es decir, estrechamiento súbito y breve de los vasos sanguíneos que bloquean el flujo hacia los dedos de manos y pies, orejas y nariz por exposición al frío o emociones fuertes. Conoce más sobre esta afección que puede comenzar con una simple señal como tener manos y pies fríos.

Causas de la enfermedad de Raynaud

Cuando nuestro organismo siente frío, envía menos sangre a la piel para mantenerse caliente, haciendo que los vasos sanguíneos se estrechen. Sin embargo, esta reacción natural es más intensa en personas que padecen del fenómeno de Raynaud.

Esta extraña afección hace que los vasos sanguíneos se contraigan cuando la persona siente frío o estrés, causando episodios del fenómeno de Raynaud, del cual se ha distinguido dos formas:

  • Fenómeno de Raynaud primario, el cual aparece por sí solo y es la forma más común que comienza a manifestarse entre los 15 y 25 años, principalmente en mujeres y personas que viven en lugares con bajas temperaturas.
  • Fenómeno de Raynaud secundario, que puede estar asociado con otras afecciones, por tanto, es más grave y requiere atención médica. Quienes lo sufren suelen tener más de 35 años y padecimientos o situaciones como:
    • Enfermedades de las arterias como aterosclerosis, que acumula grasa en la pared de venas y arterias ocasionando deterioro progresivo y reducción del flujo sanguíneo.
    • Fármacos que causan estrechamiento de las arterias (anfetaminas, ciertos tipos de betabloqueadores y algunos medicamentos contra migraña, hipertensión o cáncer).
    • Artritis y afecciones autoinmunitarias como esclerodermia (enfermedad del tejido conjuntivo que afecta piel, vasos sanguíneos, músculos y órganos internos), síndrome de Sjögren (trastorno en el cual se destruyen las glándulas que producen lágrimas y saliva, lo que causa resequedad en boca y ojos) y lupus eritematoso sistémico (trastorno autoinmunitario que puede afectar piel, articulaciones y órganos como riñones y cerebro).
    • Lesión repetitiva por el uso excesivo de herramientas manuales como teclados.
    • Tabaquismo.
    • Quemaduras por frío.
    • Síndrome de la abertura torácica superior (área entre la caja torácica y la clavícula, implica dolor en cuello y hombros).
    • Trabajos en los que se utilizan herramientas que provocan vibración, como el martillo neumático.

Síntomas del fenómeno de Raynaud

Durante los episodios del fenómeno de Raynaud hay entumecimiento y cambio de color de los dedos: primero se tornan blancos porque hay poca sangre en el área; luego se vuelven azules porque la sangre permanece estancada debido a inadecuado flujo sanguíneo de los dedos y finalmente la piel se torna roja al volver a circular la sangre.

Al concluir el episodio (aproximadamente 10 a 15 minutos después, en algunos casos puede durar varias horas), la sangre vuelve a su flujo normal, pero se puede sentir dolor pulsante u hormigueo en estas extremidades.

Personas con el fenómeno de Raynaud primario presentan molestias como manos y pies morados, aunque generalmente no sufren excesivo dolor ni daño permanente. No obstante, personas con fenómeno de Raynaud secundario tienen mayor probabilidad de sentir dolor o entumecimiento de los dedos con frecuencia e, incluso, sufrir la formación de úlceras o llagas en los dedos afectados si los episodios son muy intensos. Además, puede haber desgaste de los tejidos y, en casos muy severos de enfermedad de Raynaud, pérdida de un dedo.

¿Cómo se diagnostican los episodios del fenómeno de Raynaud?

Exámenes médicos que pueden confirmar el diagnóstico de este padecimiento son:

  • Prueba de estimulación con frío para el fenómeno de Raynaud: examen en el que se mide la temperatura de cada dedo de la mano después de colocarlos en agua helada. Generalmente, la temperatura de los dedos vuelve a la normalidad 15 minutos después de la exposición al agua fría, pero uno de los síntomas del fenómeno de Raynaud es que la temperatura de los dedos tome más de 20 minutos para regresar a los niveles que tenía antes del baño.
  • Ecografía vascular: ultrasonido que produce imágenes de venas y arterias.
  • Exámenes de sangre y reconocimiento general completo: se realizan con la finalidad de diagnosticar afecciones artríticas y autoinmunitarias que puedan ser causas de la enfermedad de Raynaud.
  • Examinar el tejido de los dedos bajo microscopio especial para buscar anormalidades de los vasos sanguíneos.

Tratamiento para la enfermedad de Raynaud

El objetivo del tratamiento contra el fenómeno de Raynaud primario es prevenir o reducir episodios de cambio de color de los dedos durante la exposición al frío o a la tensión emocional, pues éste no daña al tejido. En casos del fenómeno de Raynaud secundario, se busca controlar dicho daño, así como disminuir la duración e intensidad de los episodios del fenómeno de Raynaud con medidas como:

  • Mantener manos y pies secos y calientes (se puede emplear agua tibia).
  • Evitar el aire acondicionado.
  • Usar guantes al tocar objetos o comidas frías o congeladas.
  • En temporada de frío, vestir con varias capas de ropa holgada, usar sombreros, bufandas y guantes.
  • Hacer ejercicio regularmente, pero consultar con el médico la posibilidad de ejercitarse al aire libre cuando haya bajas temperaturas ambientales.
  • Evitar los medicamentos que causen estrechamiento o espasmos vasculares.
  • Controlar el estrés con terapias o actividades de relajación.
  • El tabaquismo provoca que los vasos sanguíneos se estrechen.
  • Usar zapatos cómodos y espaciosos y calcetines gruesos o doble calcetín.
  • Emplear sábanas de franela y cobertor como ropa de cama.
  • Dejar correr el agua de la regadera antes de entrar para no tocar el agua fría. Mantener la puerta cerrada de manera que el vapor caliente el baño.
  • Evitar tareas domésticas que requieran contacto con agua fría.
  • Ponerse guantes gruesos o manoplas para abrir el refrigerador o congelador, tanto en casa como en el supermercado.
  • Usar diariamente lociones a base de lanolina en manos y pies para evitar que la piel se agriete.
  • Lavarse manos y pies con jabón suave y cremoso.
  • Examinar diariamente pies y manos para prevenir úlceras.
  • Proteger las uñas usando una loción para mantener las cutículas suaves, cortarlas con precaución y limarlas al ras de los dedos.
  • Tener precaución al realizar actividades que ejerzan presión en las yemas de los dedos, como tocar la guitarra (esta presión puede causar que los vasos sanguíneos se estrechen, disparando episodios de la enfermedad).
  • Portar ropa hecha de fibras naturales, como algodón o lana, pues alejan la humedad de la piel.

La mayoría de las personas con fenómeno de Raynaud primario no requieren tratamiento médico, aunque muchas eligen tomar medicamentos durante el invierno.

Personas que padecen el fenómeno de Raynaud secundario suelen tener sintomatología activa durante todo el año y recibir tratamiento con medicamentos para relajar las paredes de los vasos sanguíneos, así como para regular la presión arterial. Es recomendable acudir al médico para una prescripción adecuada.

¿Cómo controlar episodios del fenómeno de Raynaud?

Mantener la calma y buscar calor tan pronto como sea posible son medidas esenciales, también:

  • Mover los dedos.
  • Caminar o mantener el cuerpo en movimiento.
  • Remojar manos y pies fríos en agua tibia (no caliente) hasta que recuperen su color normal.

Pese a que no existe cura para el fenómeno de Raynaud, sus síntomas se pueden controlar y reducir en la mayoría de los casos. En situaciones severas de este padecimiento que generen úlceras en la piel y daño a los tejidos, el médico puede recomendar cirugía para cortar los nervios que causan espasmos vasculares.

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Salud y Medicinas

Ingrid Díaz Última actualización: Lun, 22/12/2014 - 11:03