A mayor fuerza física en las piernas, mejor envejece el cerebro
A mayor fuerza física en las piernas, mejor envejece el cerebro
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A mayor fuerza física en las piernas, mejor envejece el cerebro

Si aún no encuentras motivos suficientes para salir a correr, aquí tienes uno de gran importancia para tu salud mental: a mayor fuerza física en las piernas, mejor envejece el cerebro, según estudio desarrollado por el King's College de Londres, en el Reino Unido.

De acuerdo con el equipo de investigadores de dicha institución británica, la fuerza de las piernas es indicador de la cantidad de ejercicio que hace la persona para mantener su mente en buena forma. Esto se debe a que la actividad física libera en el cuerpo sustancias químicas que favorecen la estimulación cerebral, particularmente en adultos de la tercera edad.

Como punto de partida, la investigación realizó seguimiento a 150 pares de hermanas gemelas de edades comprendidas entre 43 y 73 años al inicio del estudio. Así, se midió la fuerza de las piernas de las participantes con una máquina en el gimnasio, la cual registró tanto la velocidad como el poder de extensión de la extremidad.

Simultáneamente, se midió la capacidad del cerebro (al inicio y al final del estudio) a partir de tareas computarizadas que pusieron a prueba la memoria y la habilidad mental de las mujeres.

En general, las gemelas que tenían más fuerza física en las piernas al inicio del estudio mantuvieron su capacidad cognitiva y registraron menos cambios cerebrales asociados con la edad 10 años después.

"Tratándose de envejecimiento cognitivo, la fuerza de las piernas fue factor con mayor impacto en nuestro estudio", señaló la doctora Claire Steves, jefa de la investigación publicada en la revista especializada Gerontology. "Otros factores como salud del corazón también fueron importantes, pero el vínculo con la fuerza de las piernas permaneció incluso después de tomar en cuenta estos factores", agregó la investigadora.

Ahora, los expertos consideran que es necesario realizar más estudios para determinar con exactitud hasta qué punto la forma física de las piernas es factor determinante en la salud cerebral, independientemente del estilo de vida del individuo.

Por su parte, el director de la Sociedad de Alzheimer en el Reino Unido, el doctor Doug Brown, declaró que esta investigación se suma a la creciente evidencia de que la actividad física podría ayudar a cuidar tanto el cuerpo como el cerebro. "Sin embargo, todavía tenemos que ver si las mejoras en las pruebas de memoria se traducen en una disminución de riesgo de demencia", añadió el experto.

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