Enfermedades que puede contraer un odontólogo
Enfermedades que puede contraer un odontólogo
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Odontólogos, expuestos a contraer enfermedades como VIH

Nuevo estudio reveló que los dentistas son los profesionales de la salud más expuestos al VIH, ¿a qué se debe? Conoce las enfermedades que puede contraer un odontólogo y cómo evitarlas.

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Siempre se asume que los médicos deben cuidar de los pacientes y es verdad, pero los profesionales de la salud no pueden olvidar su protección personal.

Aunque se estima que menos de 1% de los casos de VIH ocurren por contagio ocupacional (exposición a virus y bacterias por descuidos o accidentes durante el trabajo), la odontología concentra la gran mayoría de esos casos.

Sin embargo, el VIH no es la amenaza más común para la salud de los dentistas.

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Enfermedades que puede contraer un odontólogo

Una investigación publicada en la revista American Journal of Infection Control explica que cada año, aproximadamente 3 millones de profesionales de la salud sufren un contagio percutáneo, por tener contacto con virus procedentes de sus pacientes.

De acuerdo con este informe, las tres enfermedades más preocupantes son:

Hepatitis B

Aproximadamente 66 mil casos nuevos se presentan en médicos, enfermeros y odontólogos cada al año. Se trata de una infección viral que afecta al hígado.

Los síntomas pueden tardar hasta cuatro meses en aparecer y suelen consistir en:

  • Dolor abdominal y en articulaciones.
  • Fiebre.
  • Náusea y vómito.
  • Debilidad y falta de energía.
  • Ictericia (piel con tono amarillo).

Cuando se vuelve crónica (con una duración mayor a 6 meses), la infección puede causar daño hepático, aumentando el riesgo de cáncer de hígado y cirrosis.

Hepatitis C

Se trata de una variante de la anterior que causa 16 mil casos nuevos al año de profesionales de la salud. Quienes se infectan de esta cepa del virus suelen presentar:

  • Problemas para cicatrizar heridas.
  • Hematomas sin explicación.
  • Fatiga severa.
  • Ictericia.
  • Desorientación y/o pérdida de la conciencia.

En este caso, la enfermedad puede permanecer en el organismo inclusive años, lo que, sin tratamiento, daña irreparablemente el hígado. Al igual que la hepatitis B, un tratamiento oportuno y adecuado es la forma de evitar consecuencias graves.

Virus de Inmunodeficiencia Humana

A pesar de los mitos que rodean al VIH, se trata de una infección difícil de adquirir a menos de que se tenga contacto sexual sin protección con algún portador del virus.

Sin embargo, se estima que entre 200 y 5 mil profesionales de la salud se contagian por accidentes durante su trabajo. Esto se puede deber a que no se respetan al 100% los lineamientos de sanidad para evitarlo.

Un estudio realizado por la Asociación Dental Mexicana descubrió que apenas 50% de los odontólogos conocían por completo las medidas de protección y la forma de actuar ante un posible contagio ocupacional de VIH.

Aunque no tiene cura, el VIH se puede tratar con antirretrovirales, medicamentos que evitan que la enfermedad evolucione al síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), el cual es potencialmente letal.

Utilizar el equipo de protección puede evitar el contagio de las enfermedades comunes en los odontologos..

Otros problemas de salud comunes en odontólogos

De acuerdo con la revista Clinical Oral Investigations, otros padecimientos o malestares relacionados con la odontología son:

  • Dolor lumbar (en la parte baja de la espalda).
  • Sordera o pérdida de la sensibilidad auditiva.
  • Dolor articular en manos y dedos.
  • Problemas de visión y vista cansada.
  • Pérdida de la sensibilidad en las yemas de los dedos.
  • Alergias a sustancias utilizadas en el consultorio.

Estos suelen aparecer después de años de trabajo o cuando no se utilizan las herramientas correctas.

¿Por qué están más expuestos los odontólogos?

Aunque su trabajo sí implica un riesgo por las siguientes razones, es posible evitar las enfermedades que se pueden contraer en un consultorio.

  • Contacto con mucosas (paredes internas de la boca) y fluidos corporales como sangre y saliva.
  • Uso de utensilios punzocortantes.
  • Riesgo de heridas en dedos.
  • Desconocimiento del estado de salud general y actualizado de los pacientes.

Mantener el área de trabajo limpia es una regla para evitar la s enfermedades que puede contraer un odontólogo.7 puntos para evitar el contagio ocupacional

Utiliza el equipo de protección personal (guantes, cubrebocas, uniforme con magna larga y lentes protectores).

  1. Haz un historial completo de cada paciente para conocer su estado de salud previo.
  2. Realízate exámenes clínicos con regularidad.
  3. Mantén tus utensilios de trabajo en buen estado y cambiar las piezas cuando cumplan su tiempo útil o se dañen.
  4. Evita realizar procedimientos invasivos si sientes cansancio o tienes mucha prisa.
  5. Mantén limpia tu área de trabajo en todo momento.
  6. Desecha de forma correcta el material desechable ya utilizado o dañado.

Ahora que conoces las enfermedades que puede contraer un odontólogo, recuerda que sencillos cambios en tu rutina laboral pueden protegerte de infecciones que ponen en riesgo tu vida y la de tus pacientes.

¿Tienes alguna pregunta sobre este tema?

Pregunta al Médico

Emanuel Ávila

Emanuel Ávila Última actualización: Mié, 03/07/2019 - 17:02