Diarrea amarilla, ¿por qué se produce?
Diarrea amarilla, ¿por qué se produce?
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Diarrea amarilla, ¿por qué se produce?

Padecer diarrea puede ser molesto y preocupante, sobre todo cuando se presentan heces amarillas que, aunque son poco comunes, pueden ser señales de problemas serios. Aquí te presentamos algunas de las causas de diarrea amarilla.

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¿Por qué se produce el color amarillo en las heces?

Normalmente, las heces son de color marrón debido a que las sales biliares (agentes digestivos originados en el hígado y acumulados en la vesícula biliar) rompen las grasas (lípidos) de los alimentos, tarea que también desempeñan las enzimas del páncreas al degradar los lípidos para su absorción.

Las deposiciones amarillentas pueden aparecer cuando se altera la cantidad de sales biliares que llegan al intestino, así como cuando no hay enzimas pancreáticas para la digestión. Por ello, estas heces contienen altas cantidades de grasa y en algunos casos, pueden volverse grises e incluso, incoloras.

Esteatorrea, diarrea con heces amarillas

La esteatorrea es un tipo de diarrea que aparece con heces amarillas, a veces también con tonos verdes, debido a que hay alteración en la absorción de grasas en el intestino. Es un síntoma de distintas enfermedades y condiciones médicas como:

Problemas con sales biliares. Se deben a padecimientos como tumores en la vesícula biliar, cálculos biliares (piedras que obstruyen el flujo de bilis) y enfermedades del hígado como cirrosis, entre otras. También suelen aparecer en personas a las que se les extrajo la vesícula, ya que la bilis llega directamente al intestino en cantidades mayores.

Enfermedades del páncreas. Causadas por tumores o pancreatitis aguda (inflamación del páncreas), entre otras razones; tienen como principal complicación insuficiencia pancreática exocrina, en la que no se sintetizan enzimas como la lipasa, responsable de descomponer la grasa. Cuando hay escasez también se presenta malabsorción intestinal (absorción inadecuada de los nutrientes de los alimentos).

Enfermedades inflamatorias del intestino. Ocurren cuando el organismo es incapaz de absorber adecuadamente los nutrientes a causa de inflamaciones intestinales. Una de ellas es la enfermedad celíaca o intolerancia al gluten del trigo, cebada, centeno y avenas. De igual forma, la enfermedad de Crohn (la cual se caracteriza por inflamación de diversas partes del tubo digestivo) ocasiona diarrea como uno de sus varios síntomas, los cuales dependen de la zona inflamada del intestino.

Enfermedades infecciosas. Como lo es la giardiasis, que es causada por el microorganismo Giardia lamblia. Este parasito intestinal altamente contagioso se encuentra en comida y agua contaminadas. También puede ser contraído en relaciones sexuales e, incluso, por contacto físico. La diarrea amarilla es uno de sus síntomas y la malabsorción intestinal está entre sus complicaciones.

Ansiedad. Quienes sufren ansiedad pueden padecer tránsito intestinal rápido que no permite que grasas y enzimas del páncreas pasen por su proceso normal, en ocasiones esto da como resultado diarrea. La ansiedad es una de las causas del síndrome del intestino irritable, el cual se caracteriza por diarrea, dolor y evacuaciones amarillas.

Cabe destacar que, como toda diarrea, la esteatorrea se presenta con tres o más evacuaciones al día de heces sueltas o líquidas. Aunque en este caso hay alta presencia de grasas en las heces.

¿Cómo prevenir la diarrea amarilla?

En general, las enfermedades diarreicas se pueden evitar a través de medidas higiénicas como lavarse las manos antes y después de ir al baño, así como al momento de preparar o comer alimentos. En el caso de la diarrea amarilla, las causas son distintas, por ello es importante seguir estas recomendaciones para prevenir los problemas que la originan:

  • Alimentación. Comidas bajas en grasas animales y con fibra pueden ayudar a evitar problemas en la vesícula como cálculos biliares, así como pancreatitis aguda. Dejar las bebidas con alcohol y no fumar también reduce el riesgo de sufrir estas enfermedades. Por otra parte, utilizar agua purificada evita padecimientos infecciosos como giardiasis.
  • Ejercicio. Es importante para mantener el peso, puesto que personas con obesidad pueden desarrollar enfermedades del páncreas. En cuanto a quienes padecen diarrea por ansiedad se recomienda practicar ejercicios respiratorios o técnicas de meditación.
  • Pon un alto a la diarrea. Los Institutos Nacionales de la Salud en Estados Unidos refieren que en algunos casos de diarrea, como la originada por colon irritable y síndrome de malabsorción intestinal, los médicos pueden sugerir medicamentos de libre venta auxiliares en el tratamiento de la diarrea para favorecer la absorción de nutrientes y disminuir el número de evacuaciones.
  • Hidrátate. La diarrea aumenta la pérdida de agua y electrolitos (sodio, cloruro, potasio y bicarbonato) por las heces líquidas. Como regla general, para combatir la deshidratación se debe tomar líquidos hasta que la diarrea desaparezca.

Recuerda consultar a tu médico para que identifique las causas de la diarrea amarilla, puesto que algunas requieren tratamiento específico. Si llegas a presentar heces de color rojo brillante o negro (lo cual es indicio de presencia de sangre) acude al especialista de inmediato.

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