Laxantes, ¿cuáles son sus efectos secundarios?
Laxantes, ¿cuáles son sus efectos secundarios?
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Laxantes, ¿cuáles son sus efectos secundarios?

Cuando el estreñimiento aparece, a menudo recurrimos a medicamentos para superar el problema, pero a veces olvidamos atender a las instrucciones del laboratorio fabricante, sin saber que esto supone riesgos para la salud. Conoce cuáles son los efectos secundarios de laxantes.

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Efectos secundarios a tomar en cuenta

Dependiendo del tipo de laxante, la manera de funcionar y efectos secundarios pueden variar en cada persona.

Autoridades sanitarias en Estados Unidos, por ejemplo, han advertido a los consumidores que algunos laxantes de venta sin receta, como los que contienen fosfato sódico, son potencialmente peligrosos si no se atienden las instrucciones para su administración de manera adecuada.

En términos generales, se sabe que los medicamentos orales para aliviar estreñimiento o constipación pueden interferir en la absorción de algunos nutrientes y/o medicamentos. Igualmente, podrían causar desequilibrio de electrolitos, sobre todo, después de usarlos de manera prolongada.

Cabe señalar que los electrolitos (calcio, cloruro, potasio, magnesio y sodio) regulan diversas funciones del organismo, por tanto, si se altera la cantidad que el organismo requiere, existe el riesgo de presentar ritmos cardiacos anormales, debilidad y confusión e incluso, convulsiones.

Distintos tipos, diferentes efectos adversos

Una alimentación deficiente o la falta de actividad física son algunos factores que causan estreñimiento, problema que suele aliviarse con laxantes de venta sin receta, fármacos eficaces y seguros cuando se usan de manera responsable.

No obstante, conocer cuáles son los efectos secundarios de laxantes es indispensable antes de su administración, ya que el uso excesivo o irresponsable de estos medicamentos puede generar molestias como:

  • Osmóticos orales (leche de magnesia, por ejemplo). Actúan introduciendo agua en el colon para facilitar el paso de las heces; entre las molestias derivadas de su uso destacan cólicos, diarrea, hinchazón, gases y aumento de sed.
  • Formadores de masa orales (fibra). Absorben el agua para formar heces blandas y de mayor volumen, lo que promueve la contracción normal de los músculos intestinales. Sin embargo, pueden causar gases, cólicos o mayor estreñimiento a largo plazo si no se toman con suficiente agua.
  • Ablandadores de heces orales. Agregan humedad a las heces para facilitar la evacuación intestinal sin esfuerzo. Entre sus efectos secundarios, se ha identificado desequilibrio de electrolitos debido al uso prolongado del medicamento.
  • Estimulantes orales. Provocan contracciones rítmicas en los músculos intestinales a fin de eliminar las heces. El problema al usarlos con frecuencia es que pueden provocar eructos, cólicos, diarrea, náuseas y/o cambio de color de la orina.
  • Supositorios rectales. Provocan contracciones rítmicas en los músculos intestinales y ablandan las heces; el mal uso de estos fármacos puede derivar en irritación rectal, diarrea o cólicos.

Si sufres estreñimiento con frecuencia, acude al médico para identificar las posibles causas y los cambios de hábitos que reducen el problema; si lo considera necesario, el profesional de la salud puede indicarte los medicamentos necesarios.

Depender de los fármacos para evacuar los intestinos puede ser peligroso si no se tiene la supervisión médica.

Ahora que conoces cuáles son los efectos secundarios de los laxantes, puedes hacer un uso responsable de estos medicamentos.

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Laura Ruiz Mata

Laura Ruiz Mata Última actualización: Vie, 15/03/2019 - 10:36