Dolor de estómago
Dolor de estómago
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Dolor de estómago

Definición

También denominado cólico, es una sensación desagradable originada por problemas en el proceso digestivo, infección por microorganismos (virus, hongos, bacterias) o lesiones en las paredes internas del estómago (mucosas), por ejemplo, gastritis. Es común que se presente como consecuencia de indigestión; en este caso, el dolor puede aparecer y desaparecer, o bien, ser persistente.

Causas

  • Comer rápidamente.
  • Indigestión, producida por comer en forma excesiva y/o con frecuencia ciertos alimentos, como col, cebolla, condimentos, grasas, ajo y chile, entre otros.
  • Acostarse o practicar ejercicio inmediatamente después de comer.
  • Gases estomacales e intestinales, que son ocasionados por beber refrescos, o por tragar aire (aerofagia) en forma inconsciente, junto con los alimentos.
  • Comer o preparar los alimentos con las manos sucias.
  • Infecciones estomacales.
  • Parásitos intestinales.
  • Ciertos medicamentos.
  • Gastritis y úlceras.
  • No tener horario fijo para comer.
  • Ingesta de alimentos irritantes, condimentados y/o grasosos.
  • Intolerancia a la lactosa.
  • Intoxicación alimenticia por consumo de alimentos descompuestos.
  • Nerviosismo y/o estrés, ya que alteran el funcionamiento del sistema digestivo.
  • Estreñimiento.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Comer en sitio de dudosa higiene.
  • Cáncer de estómago.

Síntomas

  • Dolor y/o ardor.
  • Inflamación abdominal.
  • Eructos después de comer.
  • Flatulencia o meteorismo.
  • En ocasiones diarrea.
  • Si hay infección se presentan fiebre, debilidad, vómito y diarrea.

Diagnóstico

  • El médico examina el abdomen en busca de zonas dolorosas e inflamadas. Pregunta qué alimentos fueron ingeridos y sus proporciones, o si la persona es intolerante a la lactosa.
  • En caso de que el dolor se acompañe de fiebre y diarrea, se acostumbra analizar una muestra de materia fecal para comprobar la existencia de infección por microorganismos o parásitos intestinales.
  • En ocasiones se solicita la toma de radiografías para determinar si hay daños en el estómago, como congestión, gastritis o úlceras. Lo anterior se confirma mediante endoscopía, método que le permite al médico la observación directa del aparato digestivo a través de una cámara que se introduce en el organismo del paciente.

Prevención

  • Comer lentamente y en pequeñas porciones.
  • Evitar aquellos alimentos difíciles de digerir, como grasas, irritantes y condimentos.
  • No consumir alcohol en exceso, alimentos preparados en la calle ni agua sin hervir o clorar.
  • Respetar los horarios de comida.
  • Si se sufre intolerancia a la lactosa, se requerirá el consumo de fórmulas elaboradas a base de soya o leche deslactosada.
  • Evitar situaciones de estrés, para lo cual puede recurrirse a tranquilizantes naturales y tés.
  • Lavarse las manos antes de preparar alimentos, antes de comer y después de ir al baño.
  • Pueden tomarse infusiones de hierbas, antiácidos y medicamentos de venta sin receta que benefician la digestión.

Tratamiento

  • Cuando el dolor es consecuencia de indigestión, puede aliviarse con medicamentos o infusiones de hierbas de libre venta. También es recomendable el uso de antiácidos para ayudar al restablecimiento de la mucosa que cubre al estómago.
  • Seguir dieta blanda y consumir productos que mejoren la flora intestinal.
  • Evitar el consumo de alcohol.
  • Si se presenta como síntoma de infestación de parásitos intestinales es recomendable tomar a un antihelmíntico.
  • Cuando la causa es estreñimiento, se sugiere tomar laxantes o algunos complementos alimenticios de venta sin receta.
  • Si aparece acompañado de diarrea puede recurrirse a un antidiarreico de libre venta.
  • En caso de infecciones, se recomienda un tratamiento más agresivo que sólo el gastroenterólogo puede prescribir. Pero si se presenta fiebre, puede recurrirse a antipiréticos o analgésicos con acción antitérmica.

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